D-Day Schreie in der Kraterlandschaft

D-Day: Schreie in der Kraterlandschaft Fotos
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Der D-Day war die größte Landungsaktion der Geschichte, nun sind neue, blutige Details der Aktion bekanntgeworden: Ein britischer Autor hat die Invasion in der Normandie von 1944 rekonstruiert und ist dabei auf zahlreiche Kriegsverbrechen gestoßen - auch durch die Alliierten. Von

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Für William E. Jones war es das erste Verbrechen, und vermutlich konnte er sich deshalb noch Jahre später gut daran erinnern. Er hatte mit anderen US-Soldaten der 4. Infanteriedivision einen kleinen Hügel erobert. Es sei "ziemlich hart zur Sache gegangen", beschrieb Jones später das blutige Gefecht.

Und dann verloren die GIs alle Beherrschung. O-Ton Jones: "Wir spielten verrückt. Einige von ihnen saßen noch in den Schützenlöchern. Da sah ich, wie mehrere direkt in den Löchern erschossen wurden. Wir machten keine Gefangenen und konnten nicht anders, als sie zu töten. Das taten wir. Ich hatte noch nie einen auf diese Weise erschossen. Aber sogar unser Leutnant hat mitgemacht, und einige Unteroffiziere auch."

Die Namen der Toten werden vermutlich nie geklärt, nur eines ist gewiss: Die Opfer des Kriegsverbrechens waren deutsche Soldaten, gestorben in der Normandie im Sommer 1944.

Im Morgengrauen des 6. Juni hatten die Angloamerikaner und ihre Verbündeten mit der Operation "Overlord" begonnen, dem größten Landungsunternehmen aller Zeiten.

Seitdem lieferten sich alliierte und deutsche Truppen zunächst an den Stränden, dann in der herben normannischen Landschaft eine der erbittertsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs. Bilanz des Schreckens: mehr als 250.000 gefallene oder verwundete Soldaten und Zivilisten und eine verwüstete Normandie.

Menschliche Schutzschilde

Viele Bücher sind darüber geschrieben, zahlreiche Filme gedreht worden. Steven Spielbergs preisgekrönter "Der Soldat James Ryan" war ein Welterfolg. Ein scheinbar auserzähltes Thema also.

Doch zuletzt nahm sich der britische Historiker und Bestsellerautor Antony Beevor den Stoff vor. Und bei seinen Recherchen für "D-Day. Die Schlacht um die Normandie" stieß er auf ein Thema, das unter Experten inzwischen offen diskutiert wird. Alliierte Soldaten haben wohl in größerem Ausmaß als bislang bekannt in der Normandie Kriegsverbrechen begangen.

Beevor zitiert umfangreich aus Berichten und Erinnerungen Beteiligter, denen zufolge Amerikaner, Briten oder Kanadier deutsche Gefangene und Verwundete umbrachten. Auch benutzten sie Soldaten der Wehrmacht oder der Waffen-SS als menschliche Schutzschilde oder trieben sie durch Minenfelder.

Ein Soldat namens Smith von der 79. US-Infanteriedivision entdeckte in einer Befestigungsanlage einen Raum mit deutschen Verwundeten. Smith hatte sich vor einem Angriff mit Calvados volllaufen lassen und grölte, nur ein toter Deutscher sei ein guter Deutscher. Der offizielle Bericht vermerkte: "Er machte noch mehrere Verwundete zu guten Deutschen, bevor man ihm in den Arm fiel."

Sinnen auf blutige Vergeltung

Oberfeldwebel Lester Zick kam ein US-Soldat auf einem Schimmel entgegen, der elf Gefangene vor sich hertrieb. Er rief Zick und seinen Leuten zu, es seien alles Polen bis auf zwei, die seien Deutsche. Dann zog er seine Pistole, so Zick, "und schoss den beiden in den Hinterkopf. Wir standen dabei".

Der Soldat John Troy erzählte von der Leiche eines US-Offiziers, den die Deutschen gefesselt und ermordet hatten, weil er eine erbeutete deutsche Pistole bei sich trug. Troy ergänzte: "Natürlich haben wir das Gleiche mit ihnen gemacht, wenn wir sie mit amerikanischen Zigaretten oder amerikanischen Uhren am Arm erwischten."

Kriegsverbrechen sind ein heikles Thema, doch die Beleglage ist erdrückend. Besonders die Fallschirmjägertruppen, die hohe Opferzahlen zu beklagen hatten, sannen auf blutige Vergeltung. Allein bei dem Dorf Audouville-la-Hubert massakrierten sie auf einen Schlag 30 festgesetzte Wehrmachtsoldaten.

Schmutziger Buschkrieg

Am Strand mussten US-Pioniere deutsche Gefangene vor aufgebrachten Männern der 101. Luftlandedivision schützen, die brüllten: "Überlasst die Gefangenen uns! Gebt sie uns! Wir wissen schon, was wir mit ihnen machen."

Als ein Panzerlandungsschiff neben alliierten Verwundeten auch deutsche Gefangene aufnahm, wollten sich die Verletzten auf die Deutschen stürzen. Sanitäter konnten Schlimmeres verhindern.

Oft zitiert Beevor aus Erinnerungsberichten alliierter Soldaten, die seit Jahren vorliegen, aber bisher von anderen Historikern ignoriert wurden. Passten sie nicht zum Bild der "greatest generation", zu der besonders die Amerikaner ihre Sieger von 1945 stilisierten? Kein Schatten sollte offenbar auf jenen Krieg fallen, mit dem sich vor allem die Amerikaner das moralische Recht - und die praktischen Voraussetzungen - erkämpften, Europas Schicksal nach 1945 mitzubestimmen.

Inzwischen hat ein Umdenken eingesetzt. 2007 schrieb Pulitzer-Preisträger Rick Atkinson in seinem Buch über den Krieg in Italien und über diverse Kriegsverbrechen der Alliierten. Und jetzt die Normandie.

Soldaten pflücken Blumen - in Trance

Beevor erklärt die Verbrechen vor allem mit der unglaublichen Härte der Kämpfe. Die Deutschen sprachen selbst vom "schmutzigen Buschkrieg", in Anlehnung an die bis zu drei Meter hohen Hecken und Knicks, die in der Bocage-Landschaft der Normandie die Felder abgrenzen - ein ideales Gelände für Hinterhalte und Sprengfallen.

Deutsche Einheiten spannten Stahlseile in Kopfhöhe über die Straßen. Brauste ein US-Jeep heran, wurden Fahrer und Beifahrer enthauptet. Sie befestigten Handgranaten an den Erkennungsmarken toter GIs, die sie zurückließen. Versuchte jemand, die Marke abzunehmen, zerfetzte ihn die Granate. Gesichert ist, dass vor allem die Waffen-SS Gefangene erschoss.

Das Feuer der Artillerie beider Seiten und die Bombenangriffe der Alliierten verwandelten die Normandie in eine Mondlandschaft. Beevor berichtet von Soldaten, die heulend und schreiend in den Kratern hockten; andere pflückten wie in Trance Blumen zwischen explodierenden Geschossen. US-Mediziner registrierten allein bei ihren Truppen 30.000 Fälle von Kriegsneurosen.

Nie habe er so sehr gehasst, schrieb ein US-Infanterist an seine Familie in Minnesota und fügte hinzu: "Und es ist nicht deswegen, weil irgendwelche hohen Tiere hier wilde Reden gehalten haben."

Gefangene sollten nicht gemacht werden

Allerdings hat es solche "wilden Reden" durchaus gegeben. Nach Recherchen des deutschen Historikers Peter Lieb bekamen am D-Day viele Einheiten der Kanadier und Amerikaner Befehl, keine Gefangenen zu machen. War das der Grund, warum die Amerikaner am "Omaha Beach" lediglich 130 Mann festsetzten, von denen wiederum nur 66 an den Sammelstellen am Strand eintrafen?

Und noch etwas fällt auf: Waffen-SS-Leute gingen den Alliierten selten ins Netz. Lag es daran, dass die Angehörigen des Totenkopfordens Hitler Treue bis in den Tod geschworen hatten und oft bis zum Letzten kämpften? Oder wirkte sich die alliierte Propaganda aus, die die eigenen Soldaten auf die SS eingeschworen hatte? "Viele von ihnen verdienen wahrscheinlich auf jeden Fall, erschossen zu werden, und wissen das auch", heißt es lakonisch in einem Bericht des britischen XXX. Korps.

Für Ewiggestrige freilich geben die neuen Erkenntnisse keinen Grund zum Triumphieren. Mag auch der Umfang alliierter Kriegsverbrechen größer sein als bislang bekannt, sie sind nicht vergleichbar mit dem Ausmaß deutscher Vergehen an Zivilisten. Das Erschießen von unschuldigen Geiseln war Teil der deutschen Strategie, die französischen Partisanen zu bekämpfen, die nach dem D-Day losschlugen. Bis zu 16.000 Franzosen - Männer, Frauen, Kinder - fielen dem Terror von Wehrmacht und SS zum Opfer.

Zum Weiterlesen:

Antony Beevor: "D-Day - Die Schlacht in der Normandie". Bertelsmann Verlag, 2010, 636 Seiten.

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1.
Thomas Jj 01.05.2010
Ja, es ist gut, dass diese Dinge diskutiert werden. Aber der implizite Vergleich mit deutschen Kriegsverbrechen ist unzulässig. Dies waren junge Männer, die ohne den 2. Weltkrieg ein ruhiges und gewaltfreies Leben in den USA hätten verleben können. Es waren die Entscheidungen deutscher Wähler und deutscher Bürger, die vielen das Leben zerstört haben und sie gezwungen haben, Jahre ihres Lebens im Kampf gegen den Faschismus zu opfern. Und wenn man junge Männer in blutige Schlachten schickt, dann sind Kriegsverbrechen unvermeidlich, egal wie demokratisch und moralisch die Soldaten auch ausgebildet sind. In manchen Kriegen liegt die Verantwortung bei beiden Parteien und man kann gegeneinander aufrechnen. Im 2. Weltkrieg in Europa lag die Verantwortung bei Deutschland, und damit auch für die Kriegsverbrechen der Alliierten.
2.
Christoph Koch 01.05.2010
Jetzt wird endlich offen ausgesprochen, was bisher immer nur verstohlen angedeutet wurde. Kann mich an eine Folge der (amerikanischen) Fernsehserie Band of Brothers erinnern, in der ein GI mit einer Gruppe deutscher Kriegsgefangener ins Gespräch kommt. Kurz nachdem ihn ein Offizier zur Bewachung der Gruppe abgelöst hat, hört der Soldat aus Richtung der Gruppe MG-Feuer. Als er am Ort des Geschehens eintrifft, sind die deutschen Gefangenen tot. Letztendlich bleibt offen, ob der Offizier wehrlose Gefangene erschossen hat oder ob diese versucht haben, ihn zu überwältigen, aber für die einfachen Soldaten ist der Fall klar, weshalb sie dem Offizier von da an bei jeder sich bietenden Gelegenheit aus dem Weg gehen...
3.
Daniel Burn 01.05.2010
1) Angriffskriege ausserhalb des eigenen Territoriums sind Verbrechen. 2) Saubere Kriege gab es noch nie 3) Die Wahrheit stirbt immer zuerst. Also was soll das Gelabber um Kriegsverbrechen der Alliierten. Sie haben glücklicherweise unter Einsatz von Millionen Menschen gewonnen. Bravo, basta. Daniel Burn
4.
Jürgen Weihe 01.05.2010
Interessanter Artikel, nur den letzten Absatz hätte der Autor sich sparen können. Das Hinrichten von Geiseln war im Prinzip legal, das Töten von Gefangenen nicht. Das hat zur Folge, daß beide Taten tatsächlich nicht Vergleichbar sind, nur halt nicht in der vom Autor angedachten Form.
5.
Martin Bitdinger 01.05.2010
"1) Angriffskriege ausserhalb des eigenen Territoriums sind Verbrechen. 2) Saubere Kriege gab es noch nie 3) Die Wahrheit stirbt immer zuerst." Hallo Herr Burn, sie haben ja recht, aber es geht in diesem Artikel nicht um die amerikanischen Angriffskriege in Irak, Vietnam, Afganistan, Grenada, Panama, Sudan (kleine Auswahl) usw., sondern um Massakrierung von wehrlosen Kriegsgefangenen. Die meisten jungen deutschen Soldaten, die von Hitler verheizt wurden, hatten 1933 übrigens noch kein Wahlrecht.
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