Abgründe Ein Königreich verrückt nach Gin

Chaos, Elend, Verbrechen - was Alkohol anrichten kann, wenn ein ganzes Land säuft, war einst in Großbritannien zu betrachten. Die Gin-Krise führte das Königreich bis an den Rand des Ruins.

"Beer Street and Gin Lane" von William Hogarth, London, 1751
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"Beer Street and Gin Lane" von William Hogarth, London, 1751


Das Geständnis von Judith Defour vor dem Krongericht des Londoner Old Bailey sorgte für blankes Entsetzen: "Wir brachten das Kind am 27. Februar 1734 in die Felder, strangulierten es mit einem Leinentuch, damit es nicht mehr schreien konnte, und legten es in einem Graben ab." Den Gerichtsakten zufolge verkaufte die Frau die Kleidung des Kindes für einen Shilling und vier Pence, mit dem Erlös besorgte sie sich ein Viertel Gin.

Das Schlimmste an dieser Tat war für viele Bewohner Londons, dass Judith Defour ihre eigene, erst zwei Jahre alte Tochter umgebracht hatte. Nur wenig später wartete auf die junge Mutter der Galgen.

Das Verbrechen von Judith Defour galt als das grausamste während der sogenannten Gin-Krise, die Großbritannien im 18. Jahrhundert in Atem hielt. Die Menschen tranken immer mehr billigen Gin, zerstörten ihre Gesundheit, gefährdeten die Sicherheit des Landes. Auch wegen Defours Tat wurde Gin bald "Ruin der Mütter" genannt.

Die Zecher gossen sich in dieser Zeit derart zu, dass viele mit ihrem Leben bezahlten. Das Königreich versank in einem kollektiven Suff, der zu Verwahrlosung und Verbrechen führte, Familien sprengte, die britische Gesellschaft insgesamt zu verwüsten drohte. Wie war es bloß so weit gekommen?

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