Halifax-Katastrophe Die Mutter aller Explosionen

Es war die bis dahin größte von Menschen verursachte Katastrophe: 1917 zerstörte eine Detonation die Stadt Halifax in Kanada. Die Überlebenden fürchteten: "Jetzt greifen die Deutschen an!"

Nova Scotia Archives

Von Stefan Wagner


Kaye Chapman war sich immer sicher: Die Bibel und das Gesangsbuch haben ihr das Leben gerettet. Mit beiden Büchern in der Hand hat die Fünfjährige am Morgen des 6. Dezember 1917 begonnen, mit ihren Puppen Bibelschule zu spielen, als sie die Druckwelle einer gigantischen Explosion von ihren Füßen reißt und an die Wohnzimmerwand schleudert.

Ein Regen aus Glasscherben, Möbelteilen und Mauerputz geht auf Kaye und ihre Mutter nieder, erzählt sie später der kanadischen Zeitung "The Globe and Mail". Wie durch ein Wunder sind beide unverletzt. Als sie auf die Straße treten, bedeckt Kayes Mutter die Augen ihrer Tochter. Sie soll das Grauen nicht sehen.

Menschen irren blutverschmiert durch die Straßen der kanadischen Hafenstadt Halifax, aus Fenstern hängen enthauptete Nachbarn. Dutzende Erblindete pressen ihre Hände vor die Gesichter, Verstümmelte brüllen vor Schmerz. Menschliche Gliedmaßen baumeln an den wenigen blattlosen Bäumen, die noch stehen.

Die meisten Häuser sind dem Erdboden gleichgemacht. Später, in der Leichenhalle, werden Zettel an den sterblichen Überresten hängen: "Männliche Person, ohne Kopf. Identität unklar", oder "Teile von drei, vielleicht auch sechs Körpern, angeliefert in einem Wäschekorb." Die Überlebenden fragen sich: Was ist geschehen?

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Halifax-Katastrophe: Ein Siebtel der Wucht von Hiroshima

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insgesamt 2 Beiträge
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Bjoerne Baks, 06.12.2017
1.
Das stimmt nicht. Vorher, am 1. Juli 1916, war unter den deutschen Stellung in La Boisselle an der Somme 600 t britischer Sprengstoff hochgegangen und hatte ca. 10.000 deutsche Soldaten getötet.
Stefan Baldar, 07.12.2017
2. @ Vorposter
Bei der Explosion im ersten Weltkrieg sind tatsächlich mehr Menschen ums leben gekommen, als bei der Explosion in Halifax, aber das war ja auch deren Zweck. Die Explosion in Halifax war ein Unfall. Die Sprengkraft in Tonnen TNT-Äquivalent, war bei in Halifax aber insgesamt zehnmal größer als die im ersten Weltkrieg. Die Sprengkraft der Explosion im WWI war vergleichbar rund 200 t TNT, während die in Halifax knapp 3.000 t TNT hatte. Das ist schon die Sprengkraft eines kleinen taktischen Atomsprengkopfes. Zum Vergleich: die Atombombe auf Hiroshima hatte eine Sprengkraft von ca. 15.000 t TNT.
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