Kostendruck in Kliniken Der Arzt, die Geldmaschine

Der Mediziner Karl-Heinz Wehkamp hat Klinikärzte befragt, wie wirtschaftliche Interessen die Behandlung der Patienten beeinflussen. Sein Fazit: "Eine Gefährdung der Patienten wird in Kauf genommen."

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Ein Interview von


Zur Person
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    Karl-Heinz Wehkamp, Jahrgang 1948, studierte Soziologie, Philosophie, Psychoanalyse und Humanmedizin. Er lehrte an der Hamburger Hochschule für Angewandte Wissenschaften im Studiengang Gesundheit / Public Health sowie an der Universität Bremen. Die Ergebnisse der Studie zum Kostendruck in Kliniken erscheinen im Januar 2018 in dem Buch "Medizin zwischen Patientenwohl und Ökonomisierung".

SPIEGEL ONLINE: Herr Wehkamp, wenn ich mich krank fühle und in eine Klinik gehe, erwarte ich, dass es ausschließlich um meine Gesundheit geht. Sie haben Interviews mit vielen Ärzten geführt und stellen fest, dass wirtschaftliche Interessen eine erschreckend große Rolle spielen. Woran machen Sie das fest?

Wehkamp: Vor allem an den Aussagen der behandelnden Ärzte selbst, die wir für unsere Studie interviewt haben. Demnach werden Untersuchungen gemacht, die aus medizinischer Sicht nicht unbedingt notwendig sind. Vor allem die Gerätemedizin bringt den Kliniken oft Geld: Die Apparaturen für einen Herzkatheter zum Beispiel sind erst einmal eine hohe Investition, aus ökonomischer Sicht sollten sie dann auch ausgelastet sein. Nichttechnische Leistungen hingegen, die nur gering vergütet werden, werden eingeschränkt. Das heißt in der Praxis oft: Anamnesen, klinische Untersuchungen und Arzt-Patienten-Gespräche werden so kurz wie möglich gehalten. Wir haben von Ärzten sogar gehört, dass einige komplexe Eingriffe oft vermieden werden, weil die Aufklärungsgespräche dafür zu lange dauern.


Die Studie: Karl-Heinz Wehkamp hat gemeinsam mit dem Gesundheitsökonomen Heinz Naegler mehr als 30 Krankenhausärzte und 30 Geschäftsführer in zwölf Bundesländern in ausführlichen, sogenannten qualitativen Interviews befragt. Die Interviewten arbeiteten in großen und kleinen Häusern verschiedener Träger. Die Erhebung fand in zwei Wellen in der Zeit von 2013 bis 2016 statt.


SPIEGEL ONLINE: Es gibt also auch zu wenig Therapie?

Wehkamp: Richtig. Das fängt damit an, dass die gesprächsintensive Arzt-Patienten-Beziehung vernachlässigt wird. Eine der Ursachen ist natürlich der Zeitdruck durch die dünne Personaldecke - auch hier wirkt also die Ökonomie indirekt. Das geht so weit, dass vereinzelt Ärzte Patienten Informationen vorenthalten. Etwa darüber, dass die hochtechnologische Ausstattung für bestimmte Krebstherapien in einer anderen Klinik vorhanden ist, in der eigenen Klinik aber fehlt.

SPIEGEL ONLINE: Beeinflusst die Krankheit auch, ob man überhaupt aufgenommen wird?

Wehkamp: Ja, die Gefahr der Über- und Untertherapie zieht sich durch den gesamten Behandlungszyklus von der stationären Aufnahme über die Behandlung bis zur Entlassung. Nahezu alle befragten Ärzte berichten von dem auf ihnen lastenden Druck, bei allen Maßnahmen an die Optimierung der Fallpauschalen zu denken. Nicht selten würden Untersuchungen angesetzt, die für das Behandlungsziel keine Bedeutung haben, aber den wirtschaftlichen Ertrag steigern.

SPIEGEL ONLINE: Wie weit gehen die Ärzte noch?

Wehkamp: Die meisten kennen die eher harmlosen Tricks, die von ihnen verlangt werden, um mehr abrechnen zu können, ohne dass der Patient Schaden nimmt. Das wird mittlerweile in der Breite praktiziert. Wenn aber das Patientenwohl erheblich aufs Spiel gesetzt würde, machen das die Ärzte normalerweise nicht mit. Einer hat es im Gespräch so ausgedrückt: "Es ist nicht eigentlich kriminell, was wir machen, wir gefährden den Patienten ja nicht groß, aber manchmal geht man auch zu weit."

SPIEGEL ONLINE: Aber jeder noch so kleine Eingriff hat Risiken.

Wehkamp: Richtig, und da wird eine Gefährdung der Patienten durchaus in Kauf genommen. Ein Beispiel ist, dass Patienten mitunter aus Abrechnungsgründen einen Tag länger als nötig beatmet werden. Ein anderer Arzt hat erzählt, dass er auf Geheiß seines Chefs über andere Stationen geht und aktiv nach Patienten sucht, bei denen eine Herzkatheteruntersuchung vertretbar wäre. Bei so einem Eingriff kann es zu folgenschweren Herzrhythmusstörungen kommen. Am Ende ist es ein Kompromiss zwischen dem Wohl der Patienten und dem Druck der Wirtschaftlichkeit.

SPIEGEL ONLINE: Was sagen die Geschäftsführer dazu?

Wehkamp: Sie wissen oft nicht wirklich, was an der Behandlungsfront passiert. Viele wollen es auch nicht so genau wissen, stehen sie doch selbst unter Druck, dem Träger des Krankenhauses gegenüber gute wirtschaftliche Ergebnisse liefern zu müssen. Ähnlich wie ein Fußballtrainer sitzen sie auf dem Schleudersitz: Stimmen die Ergebnisse nicht, fliegen sie raus. Sie geben den Druck natürlich weiter an die Chefärzte oder direkt über das Controlling - und die wiederum reichen ihn an die Oberärzte, Fachärzte und Assistenten weiter.

SPIEGEL ONLINE: Müssen sich Assistenzärzte tatsächlich rechtfertigen für die Erlöse einer ganzen Abteilung?

Wehkamp: Das nicht, das gilt eher für den Chefarzt und seine Oberärzte. Aber die Assistenz- und Fachärzte entscheiden mit über die Aufnahme von Patienten und den Zeitpunkt der Entlassung. Außerdem haben sie Einfluss auf die Codierung der Fälle. Gerade die Assistenzärzte sehen sich dann stark genötigt, die wirtschaftliche Situation der Klinik bei ihren Entscheidungen zu berücksichtigen. Das bringt für viele Konflikte mit sich, denn laut Berufsordnung der Ärzteschaft soll "die Erhaltung und Wiederherstellung der Gesundheit der Patientinnen und Patienten oberstes Gebot" sein.

SPIEGEL ONLINE: Warum greifen die Kontrollmechanismen nicht?

Wehkamp: Bestimmte Fragen lassen sich mit den vorherrschenden gesundheitsökonomischen Methoden derzeit kaum beantworten. Nehmen wir Hüftgelenksoperationen: Anhand der medizinischen Daten und der Überlebensrate von Patienten kann man zwar einiges über den Erfolg und die Qualität des Eingriffs aussagen. Ob er in den einzelnen Fällen tatsächlich medizinisch notwendig war, kann man nicht sehen. Dazu muss man schon die behandelnden Ärzte fragen, freilich in einem anonymen Setting.

SPIEGEL ONLINE: Ihre Studie ist nicht repräsentativ, sondern eine Stichprobe aus der Ärzteschaft und von den Geschäftsführern. Inwiefern sind die Ergebnisse überhaupt aussagekräftig?

Wehkamp: Wir betonen an mehreren Stellen, dass unsere Ergebnisse nicht objektiv zutreffende Fakten sind, sondern auf subjektiven Einschätzungen der Befragten beruhen. Diese allerdings haben eine sehr hohen Übereinstimmung, was zumindest nahelegt, dass wir bei den Ergebnissen sehr nahe dran sind an den realen Zuständen. Zudem sind qualitative Studien in der Soziologie methodisch anerkannt.

SPIEGEL ONLINE: Viele von ihnen haben erstaunlich offen gesprochen.

Wehkamp: Während der Gespräche, die meistens viel länger dauerten als geplant, merkten wir immer wieder, dass das Thema die Ärzte beschäftigt und frustriert. Als die Ergebnisse im Deutschen Ärzteblatt veröffentlicht wurden, habe ich eine Flut von E-Mails von Ärzten erhalten, die ihre teilweise erheblichen Probleme mit dem Wirtschaftlichkeitsdruck schilderten.

SPIEGEL ONLINE: Haben Sie ein Beispiel?

Wehkamp: Ein fast unglaublicher Fall, den wir allerdings nicht überprüfen können: In einem Haus würden ältere Patienten ab und zu "trockengelegt". Damit meint man, dass sie etwas weniger Flüssigkeit bekommen, wodurch sich die Laborwerte verschlechtern, was wiederum eine höhere Vergütung für die Betreuung zur Folge hat. Eine Ärztin berichtet, die geringe Vergütung für Patienten in der Notaufnahme führe dazu, dass man jetzt von "Vier-Euro-achtzig-Patienten" rede, die dem Haus nur Verluste brächten.

SPIEGEL ONLINE: Ist der wirtschaftliche Druck in privaten Krankenhäusern höher als in Kliniken von öffentlichen Trägern?

Wehkamp: Unserer Studie zufolge nicht. In einigen privaten Häusern ist die Situation sogar noch eine Spur entspannter als bei den Kliniken mit staatlichen Trägern mit ihren klammen Kassen. Dass hier der Druck so groß ist, ist besonders widersinnig: Als Gesetzgeber fordert der Staat eine ausschließlich medizinische Priorität - setzt aber den Kaufmann in die Letztverantwortung für das Krankenhaus. Und als Träger kommt er seiner eigenen gesetzlichen Verpflichtung zur Finanzierung der notwendigen Investitionskosten nicht genügend nach.

SPIEGEL ONLINE: Was kann man als Patient tun, um nicht Opfer wirtschaftlicher Interessen zu werden?

Wehkamp: Es ist immer gut, sich eine zweite Meinung einzuholen und mit den Ärzten zu sprechen. Ich finde die Frage hilfreich, ob ein Arzt den Eingriff auch seinem eigenen Vater empfehlen würde. Andererseits sollte man auch nicht zu viel Misstrauen an den Tag legen. Unterm Strich ist das deutsche Gesundheitssystem immer noch eines der besten der Welt. Wenn ich im Ausland wäre und die Möglichkeit hätte, mich in ein deutsches Krankenhaus verlegen zu lassen, würde ich das immer machen.


Leseraufruf: Arbeiten Sie als medizinisches Personal in einer Klinik? Und möchten Sie uns über die Auswirkungen des wirtschaftlichen Drucks in Ihrem Arbeitsalltag berichten? Dann schreiben Sie uns.



insgesamt 109 Beiträge
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Seite 1
mfranck 21.12.2017
1. Langweilig
Der Link zum Artikel über die Empfelungen des Ethikrates http://www.spiegel.de/gesundheit/diagnose/ethikrat-kritisiert-kliniken-sparen-am-patientenwohl-a-1085549.html , der Artikel im Ärzteblatt https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/83282/Folgen-der-Oekonomisierung-im-Krankenhaus-fuer-Aerzte-taeglich-spuerbar , und wenn man den Buchtitel googelt und auf zig Verweise von anderen Autoren kommt. Letztendlich ist ja die Politik in einer Bredouille. Die Innovationen in der Medizin machen sie immer teurer. Man müßte nun eigentlich entscheiden was man für wen ausgeben will. Dies ist jedoch unpopulär. Weil die Politik sich schont scheute kleine uneffektive Häuser zu schließen, und dafür große Zentren zu fördern, gab es vor 12 Jahren die DRGs. Deren explizites Ziel war es die Anzahl der Krankenhäuser zu reduzieren durch die Hintertür: Man erhöht den Kostendruck, bis am Ende einige pleite gehen. Nur ging die Rechnung nicht auf. Viele Häuser bildeten Verbünde und überlebten. Das Ziel wurde nicht erreicht. Der Mechanismus den Geldhahn immer weiter zu zu drehen, wird aber weiter geführt. Natürlich kommt dann das dabei heraus, wie oben, aber auch in zig weiteren Artikel, Studien etc. beschrieben. Erst wenn Patienten es vorziehen zu hören, daß es einige Leistungen gibt, die nicht solidarisch finanziert werden, dafür jedoch diejenigen die drinnen bleiben qualitativ hochwertig sind, würde sich die Politik ändern. Bis dahin wird jedes Jahr der Druck auf die Geschäftsführer, die Chefärzte etc. immer weiter zu nehmen.
Spiegelleserin57 21.12.2017
2. Diese Schilderungen kommen mir sehr bekannt vor!
Die Assistenten haben natürlich auch Angst um ihre Jobs. Bei den Privatpatienten besteht die Gefahr dass nicht notwendige Untersuchungen durchgeführt werden. Es fehlt Transparenz und Kontrolle. Krankenhäuser sind Wirtschaftsunternehmen und weiter nichts. Als sozial kann man sie nicht bezeichnen. Dank unsere Politiker ist diese Entwicklung entstanden da das Gesundheitswesen privatisiert wurde.
Socialmen 21.12.2017
3. Das ist auch mein...
...gefühl, wenn es darum geht, trotz spitzen Gehälter Patienten einem Risiko auszusetzen. Auch scheint es so, dass statt Heilung die Therapie im Vordergrund steht....macht ja auch Sinn, durch Therapien macht man das Geld....bei Heilung versickern die Einnahmen. Ich selber treffe z.B. auf Zahnärzte, die Zahnbehandlungen nur noch mit horrenden privaten Zuzahlungen schaffen...einen Zahnarzt zu finden, der rein mit den Kassenkosten noch Handlungsfähig ist, scheint es nirgends mehr zu geben. Das praktische dabei ist, dass so Arme Menschen leichter Identifizieren werden können....also eine 2 Klassen Zahnmedizin, was aber eine Bürgerversicherung sowieso nicht ändern wird.
ctwalt 21.12.2017
4. Profit
So lange der Patient möglichst billig behandelt wird und die Betreiber möglichst viele Leistungrn abrechnen, wird sich nichts ändern. Milliardengewinne der Krankenhausbetteiber sind der Knackpunkt! Krankenhäuser müssen weg vom Profitzwang.
benutzername1974 21.12.2017
5. Mal wieder der Kaufmann
Warum führen wir immer alles auf kaufmännische Entscheidungen zurück? Es ist mittlerweile egal in welcher Branche, der Kaufmann hat das letzte Wort, nicht der entsprechend ausgebildete Fachmann. Es ist egal ob Dieselskandal - hier hat sich der Techniker wirtschaftlichen Interessen gebeugt. Straßen - hier wird der wirtschaftlich billigste genommen Brücken - hier wird wirtschaftlich einfach nur geflickschustert Medizin - aus wirtschaftlichen Gründen machen wir Ihnen bei einem gebrochenen Finger erst mal eine Datmspiegelung, weil das Endoskop so teuer war. Es gibt einen Sketch von Monty Python aus dem Fil der Sinn der Lebens - Die Maschine mit dem Bing Wann wird das Gleichgewicht zwischen sich im wahrsten Sinne zu Tode zu sparen und der uanbhängigen fachlich richtigen Entscheidung wieder her gestellt? Früher ging es doch auch und die Krankenkassenbeiträge waren geringer, bei mehr Ärzten und Apotheken in ländlichen Regionen.
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