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Alltag in Palliativstationen: Es gibt keinen Tod erster Klasse

Von , Würzburg

Pfleger und Kranker: Schwerkranke suchen Palliativstationen immer später auf Zur Großansicht
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Pfleger und Kranker: Schwerkranke suchen Palliativstationen immer später auf

Sie sollen Sterbenskranke in der letzten Lebensphase begleiten und ihnen einen würdevollen Abschied bereiten. Doch auf vielen Palliativstationen arbeiten Ärzte und Pfleger an der Belastungsgrenze. Dabei verkommt Menschlichkeit zur Nebensache.

Wer die Station betritt, ahnt auf den ersten Blick nicht, dass die meisten Patienten, die hierherkommen, sie nicht wieder lebend verlassen. Im weiten Gang hängen Bilder in kräftigen Farben. In einer Ecke steht eine Steel Drum für die Musiktherapie, in der nächsten ein Klavier. Die Palliativstation des Juliusspitals in Würzburg wirkt wie ein warmer, gemütlicher Ort. Für Angehörige der Sterbenskranken gibt es Wohnküchen, in jedem der 15 geräumigen Zimmer kann ein zusätzliches Bett für sie reingestellt werden.

Doch der Eindruck von einem friedvollen Tod in freundlicher Atmosphäre trügt: Hinter den Kulissen arbeitet das Personal an der Belastungsgrenze. Viele der Ärzte und Pfleger, die hier arbeiten, fühlten sich zunächst zur Palliativmedizin hingezogen, erzählt die Stationsleiterin Regina Raps. Sie schätzten hier das, was die Medizin in großen Teilen verloren hätte: das freundliche Miteinander des Personals, den ganzheitlichen Behandlungsansatz und die Möglichkeit, mehr Zeit mit den Patienten zu verbringen. Mittlerweile aber würden die Erwartungen enttäuscht.

"Am Anfang herrschte auf der Station Euphorie", sagt Chefarzt Rainer Schäfer, der die Station verantwortet. Übriggeblieben ist davon nicht viel, denn die Belastung des Personals nimmt ständig zu. Der Grund: Die Menschen, um die sich die Mitarbeiter kümmern müssen, sind immer kränker, sagt Schäfer. "Vor zehn Jahren kamen manche Patienten noch zu Fuß zu uns." Jetzt kommen sie schwerkrank auf Tragen - dann, wenn ihnen nicht mehr viel Zeit bleibt.

Kürzlich starb die Hälfte aller Patienten an einem Wochenende

Die Folge: Der Tod kommt schneller und häufiger. Vor kurzem verstarb an einem einzigen Wochenende die Hälfte der Patienten auf der Station. Die Mitarbeiter haben kaum noch eine Chance, eine Bindung zu den Kranken aufzubauen. Und sie haben kaum noch Zeit, das Sterben ihrer Patienten zu verarbeiten.

Laut Schäfer haben die Patienten zunehmend mehrere Leiden gleichzeitig, wenn sie auf die Palliativstation kommen: Sie sind dement oder körperlich behindert und zusätzlich krebskrank. Oder sie haben psychische Probleme, kommen aus zerrütteten Familienverhältnissen. Vor kurzem, so erzählt es die Stationsleiterin Raps, wurde eine Mitarbeiterin von einem verzweifelten Patienten mit einem Stuhl bedroht. Eine Nachtschicht später versuchte einer der Patienten, sich das Leben zu nehmen.

Auch Heiner Melching, Geschäftsführer der Deutschen Gessellschaft der Palliativmedizin (DGP), sieht eine Zunahme von besonders schweren Fällen auf deutschen Palliativstationen. Genaue Zahlen gibt es noch nicht, sie werden derzeit ermittelt.

Die Ursachen dafür sind jedoch vielfältig. Zum Teil ist es der Erfolg der Palliativmedizin selbst: In den vergangenen Jahren wurde der ambulante Dienst ausgebaut, so dass kranke Menschen so lange wie möglich zu Hause in ihrer vertrauten Umgebung bleiben. Erst wenn es nicht mehr anders geht, kommen sie in eine Palliativeinrichtung. Einer aktuellen Umfrage zufolge möchte rund jeder Zweite zu Hause sterben. Die große Mehrheit wünscht sich, nicht allein zu sterben. Fast jeder Dritte will in einem Hospiz sterben.

Der vermeintliche Tod erster Klasse

Auch die zunehmenden Erwartungen von Patienten und Angehörigen seien eine Belastung, sagt Schäfer. "Die Medizin signalisiert, dass alles machbar sei", sagt er. Das schürt Hoffnungen. "Es gibt diesen Mythos vom friedlichen Sterben, vom Tod erster Klasse. Doch den gibt es nicht", sagt Schäfer. Ein Dilemma: Werde das vermeintliche Versprechen nicht eingehalten, würden die Angehörigen mitunter aggressiv, sagt Raps.

Um mit dem Stress umzugehen, versuchen die Mitarbeiter eine besondere Teamkultur aufzubauen. Es gibt Beratungen, ein Trauerritual, gemeinsame Theaterbesuche und einen Gottesdienst. Doch das reicht nicht. 2001 wurde die Station gegründet, nach spätestens sechs Jahren seien zwei Drittel des Personals wegen Überlastung ausgestiegen, sagt Schäfer. Viele hätten eine Depression bekommen und arbeiteten mittlerweile in ganz anderen Bereichen. Rund zweihundert Bewerbungsgespräche musste Regina Raps in den vergangenen Jahren führen, um die freien Stellen für Pfleger zu besetzen.

Pfleger halten nur ein paar Jahre durch

"Die Situation in Würzburg ist typisch für Deutschland", sagt Ernst Engelke, emeritierter Professor für Soziale Arbeit an der Fachhochschule Würzburg. Engelke wird auf die Station des Juliusspitals gerufen, wenn es besonders schwere Probleme mit Patienten oder Angehörigen gibt. Er bildet Ärzte und Pfleger für die Palliativmedizin aus. Länger als ein paar Jahre könne kaum einer diesen Beruf ausüben, das liege an der ständigen Konfrontation mit dem Tod.

"Man hat es ständig mit irreparablen Schicksalen zu tun und bezieht alles auf sich", sagt Engelke. "Man fragt sich: Was ist, wenn auch ich mich mit meiner Familie nicht versöhnen kann, oder von meinen Kindern verlassen werde und einsam sterben muss?" Hinzu käme die Überlastung der Stationen. "Was wir gerade erleben, ist eine Perversion, Menschlichkeit ist nicht mehr gewährleistet", sagt Engelke. Die Mehrheit der Gesellschaft werde auf Kosten des Pflegepersonals entlastet.

Seit gut drei Jahrzehnten setzt sich Engelke für ein würdevolles Sterben ein, jetzt fordert er ein Umdenken: "Es sollte entweder keine Palliativstationen mehr geben, oder alles sollte Palliativstation werden." Als Vorbild sieht er Krankenhäuser, in denen die Palliativarbeit nicht auf einer gesonderten Abteilung stattfindet, sondern Teil des Klinikalltags ist. So werde die Last, Sterbende zu betreuen, auf alle verteilt.

Engelke ist Pionier der Hospizbewegung in Deutschland. Diese war einst eine Reaktion auf entwürdigendes Sterben in Krankenhäusern. Eine Reaktion etwa auf jene Praxis, Patienten zum Sterben ins Bad zu schieben. Engelke sagt, dass aus den Bädern jetzt ganze Stationen geworden sind.

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insgesamt 79 Beiträge
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1. Das Sterben wird ausgelagert.
dr.m.b. 21.02.2014
Die Gesetze des (Gesundheits)Marktes haben die Palliativmedizin eingeholt. Die Palliaitivmediziner sind daran nicht ganz unschuldig, indem sie Spezialdienste für das Sterben zunehmend breit anbieten. Ich plädiere schon seit langem dafür, das Wissen und Können der Palliativmedizin in die Medizin und Gesellschaft hineinzutragen, aber nicht das Sterben abzunehmen. Nun wird es nämlich zunehmend an die vermeintlichen Spezialisten ausgelagert.
2. Menschlichkeit
FairPlay 21.02.2014
ist ein Begriff den es nicht mehr gibt. Heute herrscht allein Rücksichtslose Abzocke. Die Menschliche Gesellschaft ist nach der Gier um Geld und Macht verkommen. Die Geburt und der Tod ist das einzige in dem alle Menschen sich gleichen. Und das ist gut so. Niemand, für kein Geld der Welt kann sich ewiges Leben kaufen. Und auch das ist gut so. Eine solche Welt wie diese zu verlassen ist nichts wofor man Angst haben bräuchte. Der Tod ist positiv, denn er hat was erlösendes.
3. das war absehbar
atech 21.02.2014
Zitat von sysopDPASie sollen Sterbenskranke in der letzten Lebensphase begleiten und ihnen einen würdevollen Abschied bereiten. Doch auf vielen Palliativstationen arbeiten Ärzte und Pfleger an der Belastungsgrenze. Dabei verkommt Menschlichkeit zur Nebensache. http://www.spiegel.de/gesundheit/diagnose/palliativstationen-der-mythos-vom-friedlichen-sterben-a-950882.html
ich weiß nicht, was unsere Regierung oder die Angehörigen anderes erwarten, wenn die Krankenhäuser ständig schlechter ausgestattet werden, die Budgets reduziert werden, Stellen gestrichen werden. Die Gehälter von Krankenschwestern und Pflegern befinden sich auf Niedriglohnniveau, viele müssen im Alter - trotz lebenslanger Vollzeittätigkeit - aufstocken. Die jungen Leute, die sich für diesen anspruchsvollen Beruf interessieren, werden von dem geringen Gehalt, den langen Arbeitszeiten, der hohen Belastung abgeschreckt. Dadurch, dass mit der Wehrpflicht auch der Zivil-Ersatzdienst abgeschafft wurde, gingen den Krankenhäusern viele billige Helfer verloren. Anstatt dass man den Beruf Altenpfleger/in durch höhere Gehälter und geregeltere Arbeitszeiten (mehr Personal pro Abteilung, kürzere Schichten) attraktiver gemacht hätte, beließ man alles beim alten. Trotz zunehmender Überalterung der Gesellschaft. Und jetzt wundert man sich, dass das System am Zusammenbrechen ist...
4. Mittelalter
acybergogo 21.02.2014
Endlich mal ein Artikel, der aufräumt mit der Aussage: Die Palliativmedizin in Deutschland ist so gut, dass sich eine Sterbehilfediskussion in diesem Land erübrige. In Wahrheit hinkt dieses Land in der Begleitung sehr kranker oder austherapierter Patienten europaweit hinterher. In Ländern mit einer jahrzehntelangen Tradition palliativmedizinischer Versorgung ist die Sterbehilfe fester Bestandteil der Hilfe in den letzten Tagen und Wochen. Mittelalterliche Vorstellungen prägen Deutschlands Gesundheitspolitik.
5. Mal anders gesehen
luftschlossarchitekt 21.02.2014
Palliativstationen sind mit ihrem speziell geschulten Personal eine eigene Fachabteilung. Eine Vermischung von Palliativpatienten auf Stationen mit kurativer Medizin ist nicht möglich. Palliativpflege kann anders als wie hier beschrieben ein befriedigender Beruf sein. Und in meiner Erfahrung sind nicht über 50% der Patienten gestorben, sondern etwa 30%. Und ich habe eine gegenteilige Erfahrung gemacht, was die Zuweisung von Patienten betrifft. Anfangs, als die Palliativstation noch neu war, kamen viele Schwerstkranke. Später, als sich die Palliativstationen im Krankenhaus etabliert hatte, kamen Kontakte zu unheilbar Kranke früher zu Stande. So konnten wichtige Themen rechtzeitig behandelt werden.
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ZUM AUTOR
  • Hristio Boytchev
    Hristio Boytchev ist freier Wissenschaftsjournalist und lebt in Berlin.

    www.hrist.io

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Sterbehilfe im europäischen Ausland

Arten der Sterbehilfe
Aktive Sterbehilfe
Der Tod eines Menschen wird absichtlich und aktiv herbeigeführt. Zum Beispiel, indem ein Arzt eine tödliche Dosis Medikamente verabreicht. Diese Form der Sterbehilfe ist in Deutschland verboten (Tötung auf Verlangen oder Totschlag oder gar Mord).
Passive Sterbehilfe
Lebensverlängernde Maßnahmen wie zum Beispiel künstliche Ernährung werden auf Wunsch des Sterbewilligen eingestellt. Er erhält eine schmerzlindernde Behandlung, die Grundpflege und Seelsorge werden beibehalten. In Deutschland ist diese Form bei entsprechendem Patientenwillen straflos.
Indirekte aktive Sterbehilfe
Ein Arzt verabreicht einem Patienten auf dessen Wunsch hin schmerzlindernde Medikamente, zum Beispiel Morphin. Eine lebensverkürzende Wirkung wird in Kauf genommen, ist aber nicht beabsichtigt. Diese Form ist in Deutschland straflos, aber die Grenze zur aktiven Sterbehilfe ist fließend.
Assistierte Selbsttötung
Eine Person leistet Beihilfe zum Suizid, etwa durch Beschaffung eines tödlichen Mittels. Der Patient muss es selbständig einnehmen, bei der Handlung darf nicht einmal jemand seine Hand führen. Beihilfe zum Suizid ist in Deutschland nicht strafbar. Ärzten drohen theoretisch jedoch berufsrechtliche Konsequenzen bis hin zum Entzug der Approbation: "Sie dürfen keine Hilfe zur Selbsttötung leisten", heißt es in Paragraf 16 der Muster-Berufsordnung, wie sie als Empfehlung vom Deutschen Ärztetag beschlossen wurde. Allerdings haben mehrere Landesärztekammern die Formulierung abgewandelt oder gar nicht in ihre Berufsordnungen übernommen. Frank Ulrich Montgomery, Präsident der Bundesärztekammer, kann sich laut SPIEGEL an keinen Fall erinnern, in dem es in den vergangenen Jahren wegen Sterbehilfe zum Entzug der Approbation gekommen wäre.
Patientenverfügung
In Deutschland haben Volljährige die Möglichkeit, in einer Patientenverfügung im Voraus schriftlich festzulegen, ob und wie sie in bestimmten Situationen ärztlich behandelt werden möchten (Paragraf 1901a, Bürgerliches Gesetzbuch). Diese Angaben sind - sofern bestimmte Voraussetzungen erfüllt sind - für Ärzte verbindlich. Ausführliches Info-Material stellt das Justizministerium zur Verfügung.
Die Regelungen zur Sterbehilfe in Deutschland
Indirekte aktive Sterbehilfe
Beim Thema Sterbehilfe wird generell zwischen aktiver und passiver Sterbehilfe sowie Beihilfe zur Selbsttötung unterschieden. Eine direkte, aktive Tötung, etwa mit einer Giftspritze, ist auch auf Verlangen strafbar. Erlaubt ist allerdings eine indirekte aktive Sterbehilfe: etwa der Einsatz von Medikamenten, deren Nebenwirkungen die Lebensdauer herabsetzen können. Die aktive Lebensverkürzung wird dabei als ungewollte, aber unvermeidbare Nebenwirkung billigend in Kauf genommen.
Passive Sterbehilfe
Unter passiver Sterbehilfe verstehen Juristen das "Zulassen des natürlichen Sterbens": Hierbei werden lebensverlängernde Maßnahmen wie Beatmung oder künstliche Ernährung unterlassen oder beendet. Auch eine Sterbebegleitung in Form von Beistand, Seelsorge und schmerzstillender Palliativmedizin gilt als passive Sterbehilfe.
Patientenwille
Wichtig ist es, bei der passiven wie auch der indirekten aktiven Sterbehilfe, den Willen des Patienten zu kennen. Denn - vereinfacht gesagt - ist hier fast alles erlaubt, wenn es dem Willen des Patienten dient. Umgekehrt kann das passive Sterbenlassen eines Hundertjährigen eine Tötung sein, wenn dieser leben will.
Patientenverfügungen
Die neue gesetzliche Regelung zur Patientenverfügung (Drittes Gesetz zur Änderung des Betreuungsrechts) wurde im Juni 2009 nach sechsjähriger Debatte vom Bundestag verabschiedet. Danach sind schriftliche Patientenverfügungen für Ärzte und Angehörige verbindlich, unabhängig vom Krankheitsstadium. Das heißt, dass die Verfügung auch befolgt werden muss, wenn der Kranke noch nicht die Sterbephase erreicht hat. Fordert der Patient die Einstellung lebenserhaltender medizinischer Maßnahmen, muss der Arzt dies umsetzen.
Beihilfe zum Suizid
Problematisch wird es bei der Beihilfe zur Selbsttötung. Das grundgesetzlich garantierte Selbstbestimmungsrecht gibt jedem das Recht, aber nicht die Pflicht zu leben. Da somit in Deutschland eine Selbsttötung straffrei ist, ist auch die Beihilfe zur Selbsttötung straffrei, wenn sie vor der Tötung stattfindet - also ein Helfer dem Sterbewilligen etwa ein Glas mit Gift hinstellt, das dieser dann selbstständig austrinkt.

Im Gegensatz zum Strafrecht verbietet das Standesrecht den Ärzten in Deutschland jedoch die Beihilfe zum Suizid. So dürfen die dafür geeigneten Wirkstoffe für diesen Zweck nicht verordnet werden, es handelt sich deshalb unter Umständen um einen Verstoß gegen das Arzneimittelgesetz.

Die Bundesärztekammer hatte außerdem bereits vor einiger Zeit erklärt, dass es sich bei einem ärztlich assistierten Suizid aus ihrer Sicht um Tötung auf Verlangen handele. Diese wird laut Strafgesetzbuch mit einer Freiheitsstrafe von sechs Monaten bis fünf Jahren geahndet (Paragraf 216, StGB).


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