Wissenschaft prekär Kettenjobber, Leiharbeiter, Forschungsknechte

Examen, Promotion, Weiterqualifizierung - so beginnt eine akademische Karriere. Im Idealfall. Wer in der Welt der Wissenschaft Fuß fassen will, muss oft jahrelang die Zähne zusammenbeißen. Sechs junge Uni-Arbeiter erzählen, welche Strapazen und Ungerechtigkeiten sie erdulden.

Junge Forscherin: Bei der akademischen Karriere ist Leidensfähigkeit gefragt
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Junge Forscherin: Bei der akademischen Karriere ist Leidensfähigkeit gefragt

Von Franziska Reif


Isaac Newton war kontaktscheu, hatte keine Auslandserfahrung und nur eine recht kurze Publikationsliste aufzuweisen. Heute würde man ihn als unflexibel und wenig produktiv bezeichnen. Eine wissenschaftliche Karriere, gar eine Professur in Cambridge, könnte er mangels Relevanz und Impact nicht antreten - und doch gilt er als einer der größten Wissenschaftler aller Zeiten.

Erfolgreiche Drittmitteleinwerbung, eine wie magisch wachsende Publikationsliste und häufiges Zitiertwerden gelten als Kriterien für einen guten Wissenschaftler. Der Weg dahin ist steinig: Eine Studie des Hannoveraner Hochschul-Informations-Systems (HIS) ermittelte 2010 viel Unzufriedenheit unter Jungwissenschaftlern in der Phase zwischen Uni-Abschluss und Doktortitel. An außeruniversitären Einrichtungen waren sie etwas zufriedener mit Punkten wie Arbeitsinhalten, Weiterbildungsmöglichkeiten, Familienfreundlichkeit, Karrierechancen.

An Universitäten wird man in der Regel nicht angestellt, um zu promovieren. Wissenschaftliche Hilfskräfte arbeiten meist laut Vertrag 19 Wochenstunden und sollen die übrige Zeit zur Weiterqualifikation nutzen. Die Verträge haben jedoch selten eine Laufzeit von zwei oder mehr Jahren. Schnell entsteht ein Flickenteppich aus verschiedensten Beschäftigungen - und die Nebenjobs zum Lebensunterhalt rauben die Zeit für eigene Forschung.

Derart gestückelt sind die Beschäftigungsverhältnisse an außeruniversitären Einrichtungen nicht unbedingt. Üblich sind dort Verträge über zwei oder drei Jahre mit 40 Stunden, von denen aber nur 19 Stunden bezahlt werden. Kein Wunder, dass die HIS-Studie hier eine größere Unzufriedenheit mit der Bezahlung ergab. Und auch in eine ungewisse berufliche Zukunft blicken diese Nachwuchswissenschaftler.

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Übersicht: Wer verdient wie viel an der Uni?
Planbar ist weder die Karriere noch der Rest des Lebens - Wohnortwahl, Freundeskreis, Familiengründung. Auch Zufriedenheit mit Jobinhalten und Arbeitsklima kann das nicht wettmachen. Zudem sind viele von der Förderung durch ihre Betreuer enttäuscht, unabhängig von Fachrichtung, Institution und Beschäftigungsverhältnis. Manchen Doktorvätern und -müttern fehlt das Interesse, anderen die Zeit, weil sie zu viele Promovenden annehmen und mit der Zahl der betreuten Arbeiten Kollegen zu beeindrucken versuchen.

Die Doktoranden hoffen, dass drei Jahre des Zähne-Zusammenbeißens sich auszahlen. Beschwerden sind selten: Bloß nicht auffallen, aus Angst vor schlechter Benotung und davor, nach der Promotion keine Stelle zu bekommen. Darum wollen die sechs jungen Wissenschaftler, die sich hier äußern, ihre echten Namen lieber nicht nennen.

Der Zuversichtliche: "Das findet sich schon"

Der Hydrologe Martin Reiter hat eine Promotionsstelle an einem Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung und berichtet von angenehmen Arbeitsbedingungen, wenigen Überstunden und einer guten Ausstattung. Dass von den 40 Wochenarbeitsstunden lediglich 19 bezahlt werden, entlockt ihm nur ein Schulterzucken. Ebenso akzeptiert er allerlei Zuarbeiten für den Chef, die der Vertrag nicht vorsieht: "Bei mir hält sich das alles in Grenzen, so dass ich auch zu dem komme, wofür ich eingestellt wurde."

Die Stelle läuft zwei Jahre, danach ist ein Jahr Arbeitslosigkeit eingeplant, in dem er die Doktorarbeit schreibt will. Diesen Plan, der nicht von ihm, sondern von seinem Chef stammt, findet er nicht ungewöhnlich. Mit dem Doktortitel will Reiter weiter in der Forschung arbeiten, gern auch beim selben Arbeitgeber. Auch wenn er keine Zusage hat: "Das findet sich schon", sagt Reiter zuversichtlich; in seinem Bereich gebe es gerade viele Stellen - "ich kenne keine arbeitslosen Hydrologen".

Die Ernüchterte: "Billige Arbeitssklaven"

Nach Werkverträgen hat Physikerin Katja Runge, 30, nun eine Promotionsstelle bei der Max-Planck-Gesellschaft (MPG). Positiv: die Ausstattung und die Forschung an einem selbst gewählten Thema. Negativ: Von 40 Stunden werden ebenfalls nur 19 vergütet - und Überstunden stillschweigend erwartet. "Weil man die Chance bekommen hat, drei Jahre für die MPG und an der eigenen Qualifikation zu arbeiten, soll man für die etwa 1000 Euro monatlich dankbar sein", so Runge. "Mit dem Geld kann man zurechtkommen, aber auf Dauer ist das eigentlich kein Leben."

Ihr Betreuer hält's mit dem Motto "Lehrjahre sind keine Herrenjahre" und sieht die 30-Jährige noch als Studentin. Schwer hinnehmbar findet Runge, dass die meiste Forschungsarbeit in den Naturwissenschaften prekär gehaltene Doktoranden erledigen, die zudem untereinander konkurrieren. Die Rolle als "Forschungsknechte" oder "billige Arbeitssklaven" werde von allen Beteiligten geduldet.

Kurz vor Fertigstellung ihrer Promotion sagt sie: "Als Studentin war mir nicht bewusst, wie krass die Umstände sind und wie hoch der Druck ist. Heute würde ich mich wohl nicht noch mal für die Wissenschaft entscheiden, sondern lieber die Industrie wählen - dabei wollte ich dort auf keinen Fall arbeiten." Ihre Empfehlung an andere, die in der Wissenschaft Fuß fassen wollen: "Lasst euch kein Thema aufschwatzen, mit dem ihr nicht leben könnt, bewahrt kritische Distanz zu den Doktorvätern, fordert ein, was euch zusteht!"

Der Überbrückungskünstler: Geh doch mal hartzen

Den Flickenteppich an Wissenschaftsjobs kennt Hendrik Lipp nur zu gut. Der Sozialwissenschaftler ist ein Überbrückungskünstler und arbeitet zwischen den befristeten Verträgen, die er dank des guten Kontakts zu seinem Professor immer wieder unterschreiben darf, freiberuflich: Mal wertet er fünf Wochen eine Umfrage aus, arbeitet dann ein halbes Jahr an der Uni, betreut drei Monate ein Musikfestival - bis zum nächsten Uni-Vertrag für zwei Monate.

15 Euro pro Semesterwochenstunde bekommt er für Seminar-Lehraufträge. Macht zum Ende des Semesters 400 Euro, die Betreuung von Hausarbeiten erledigt Lipp gratis. Mit der Uni-Personalabteilung hat er einen Deal, damit das Gehalt nicht mit dem Hartz IV für Aufstocker verrechnet wird. Phasenweise muss er ausschließlich von der Grundsicherung leben.

Platzt die Weiterförderung für ein Projekt, von der auch seine Vertragsverlängerung abhängt, steht er von einem Tag auf den anderen auf der Straße. Oder in der Schlange vorm Amt. Für den Lehrstuhlinhaber indes ändert sich wenig. "Und weil ich notorisch Geld brauche, nehme ich immer wieder neue Aufträge an, so dass mir die Zeit für die Arbeit an meiner Diss fehlt", so Lipp. "Das Schlimmste ist, dass ich überhaupt nichts planen kann." Auch nicht das Familienleben. Denn Lipp möchte Kinder haben. Er wünscht sich einfach eine längerfristige Stelle plus Zeit für den Doktortitel - der ihm wiederum bessere Jobchancen eröffnen könnte.

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spon-1286106177809 29.05.2012
1. Lasst uns die Situation verbessern!
Gerade versucht die Promovierenden-Initiative die Situation für Promovierende zu verbessern. Unter www.promostatus-jetzt.de findet ihr einen Offenen Brief an die Landesregierungen mit Unterschriftenliste. Wir haben bis jetzt schon mehr als 2400 Unterschriften gesammelt und die Liste wächst stetig. Unterschreibt, wenn sich was ändern soll :) A.Hartmann (www.promovierenden-initiative.de) PS:Die Süddeutsche hat bereits darüber berichtet:http://jetzt.sueddeutsche.de/texte/anzeigen/547652/Es-muss-eine-klare-Zuordnung-geben
roastbeef 29.05.2012
2. Kommt mir irgendwie bekannt vor
Ja genauso siehts aus, die 6 Beispiele im Artikel beschreiben sehr schön, wie es wirklich aussieht. Der Wissenschaftssektor in Deutschland geht den Bach hinunter, denn bald werden auch die letzten unbefristeten Assistentenstellen ausgelaufen sein und neben den Professoren nur noch extrem schlecht bezahlte, überstundenschrubbende und befristete Doktoranden und Hiwis die Kernarbeit machen. Daß es da keine Gewerkschaft gibt, die gegen diese extremen Mißstände angeht, bleibt schleierhaft. Gute Nacht Forschungsstandort Deutschland!
inqui 29.05.2012
3. Ich dachte
Zitat von sysopCorbisExamen, Promotion, Weiterqualifizierung - so beginnt eine akademische Karriere. Im Idealfall. Wer in der Welt der Wissenschaft Fuß fassen will, muss oft jahrelang die Zähne zusammenbeißen. Sechs junge Uni-Arbeiter erzählen, welche Strapazen und Ungerechtigkeiten sie erdulden. http://www.spiegel.de/karriere/berufsstart/0,1518,835467,00.html
wir haben Fachkräftemangel die man jetzt mühsam Importieren muß
ginfizz53 29.05.2012
4. Ach nee...
Zitat von sysopCorbisExamen, Promotion, Weiterqualifizierung - so beginnt eine akademische Karriere. Im Idealfall. Wer in der Welt der Wissenschaft Fuß fassen will, muss oft jahrelang die Zähne zusammenbeißen. Sechs junge Uni-Arbeiter erzählen, welche Strapazen und Ungerechtigkeiten sie erdulden. http://www.spiegel.de/karriere/berufsstart/0,1518,835467,00.html
...für den Rest der Bevölkerung ist es das aber? Das nenne ich Jammern auf Himalaya-Niveau! Gegen die Ausbeutung hilft nur eins: Kündigen! Die Ausbeutung ist dann - nachweisbar! - sofort beendet, womit beiden Seiten gedient wäre... Eine Win-Win-Situation...
Andreas Rolfes 29.05.2012
5. Akademikerproletariat
Zitat von roastbeefJa genauso siehts aus, die 6 Beispiele im Artikel beschreiben sehr schön, wie es wirklich aussieht. Der Wissenschaftssektor in Deutschland geht den Bach hinunter, denn bald werden auch die letzten unbefristeten Assistentenstellen ausgelaufen sein und neben den Professoren nur noch extrem schlecht bezahlte, überstundenschrubbende und befristete Doktoranden und Hiwis die Kernarbeit machen. Daß es da keine Gewerkschaft gibt, die gegen diese extremen Mißstände angeht, bleibt schleierhaft. Gute Nacht Forschungsstandort Deutschland!
Gewerkschaft der ausgebeuteten Akademiker? Die heutigen Akademiker sollten sich mal fragen, wieso sie zusehends zum "Akademikerproletariat" verkommen und zu solchen Bedingungen arbeiten müssen: Angebot und Nachfrage. Es gibt genug davon. Vielleicht sollte man wieder höhere Standards an das Abitur anlegen...
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