Die Homepage wurde aktualisiert. Jetzt aufrufen.
Hinweis nicht mehr anzeigen.

Zum Tode Alfred Wertheimers: In Ewigkeit Elvis

Wertheimer fotografierte Elvis: So intim wie historisch bedeutsam Fotos
Alfred Wertheimer/ Courtesy Taschen

Er prägte das Bild vom King of Rock'n'Roll: Alfred Wertheimer, der jetzt im Alter von 84 Jahren starb. Er fotografierte Elvis 1956, kurz bevor der zum Superstar wurde - aber schon wie einer aussah.

1956 bekam Alfred Wertheimer den Auftrag seines Lebens: Er sollte einen 21 Jahre alten aufstrebenden Sänger namens Elvis Presley fotografieren. Über die Fotos, die dabei entstanden, hieß es später einmal, sie besäßen "die Intimität eines Tagebuchs und die Bedeutung eines historischen Dokuments".

Wertheimer war mit sieben Jahren mit seiner Familie vor den Nazis nach Amerika geflohen. Als er 26 Jahre alt war, sollte er einen vielversprechenden jungen Sänger aus den Südstaaten in New York fotografieren: Elvis Presley. Wertheimer erinnerte sich später, dass er mit Elvis ungestört durch Manhattan gehen konnte, niemand erkannte den 21-Jährigen zu der Zeit.

Als aus Presley wenig später der Superstar wurde, hatten die Fotos vom Karrierestart einer Legende einen besonderen Wert. So richtig wurde der Wert der Bilder aber erst nach dem Tod des Sängers im Jahre 1977 erkannt. Damals orderte das "Time"-Magazin seine frühen Fotos. In den Neunzigerjahren wurden sie erstmals ausgestellt - und seitdem immer wieder. 2013 erschien ein opulenter Bildband namens "Elvis and the Birth of Rock and Roll", aus dem die Aufnahmen unserer Fotostrecke entnommen sind.

Alfred Wertheimer fotografierte auch Eleanor Roosevelt, Nina Simone, Paul Anka, John und Jacky Kennedy, Richard und Pat Nixon und andere Politiker und Stars. Am bekanntesten blieben aber die Presley-Bilder. Gefragt, was Elvis für ein Typ war, sagte Wertheimner einmal: "Er war jung, gerade 21 Jahre alt. Ich fande ihn zu still, sehr in sich gekehrt. Außer, wenn er vor der Kamera oder bei einer Vorstellung war. Dann war er mit seinem ganzen Körper wie Dynamit, und er war laut."

Einen Monat vor seinem 85. Geburtstag ist Alfred Wertheimer nun gestorben, nach Angaben eines Freundes bereits am Sonntag in New York. "Er ist friedlich im Schlaf gegangen", sagte der langjährige Freund.

Elvis in Deutschland

feb/dpa

Diesen Artikel...

© SPIEGEL ONLINE 2014
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGELnet GmbH



Anzeige


Der kompakte Nachrichtenüberblick am Morgen: aktuell und meinungsstark. Jeden Morgen (werktags) um 6 Uhr. Bestellen Sie direkt hier: