Five Blind Boys of Alabama Gospel-Sänger Clarence Fountain ist tot

Veteran der Gospel-Musik: Der amerikanische Sänger Clarence Fountain, Mitbegründer des legendären Ensembles Five Blind Boys of Alabama, ist im Alter von 88 Jahren gestorben.

Clarence Fountain bei einem Five Blind Boys of Alabama-Auftritt
Getty Images

Clarence Fountain bei einem Five Blind Boys of Alabama-Auftritt


Schon als Schüler an einer Einrichtung für blinde und taube Afroamerikaner im US-Staat Alabama schloss sich Clarence Fountain Ende der Dreißigerjahre mit Freunden zu einer Vokalgruppe zusammen. Damals traten die jungen Männer als Happy Land Jubilee Singers auf, unter diesem Namen brachten sie 1948 auch noch "I Can See Everybody's Mother But Mine" heraus, ihre erste Hit-Single.

Die Gruppe blieb auch unter ihrem neuen Namen Five Blind Boys of Alabama ihrem religiös geprägten Gospelstil treu, statt auf kommerziell erfolgreichere Musik wie Soul oder Blues umzuschwenken.

Anfang der Sechzigerjahre engagierten sich die Musiker in der Bürgerrechtsbewegung und sangen auf Veranstaltungen für Martin Luther King. Erfolge feierten sie auch mit dem Musical "The Gospel at Colonus" und mit traditionellen Gospel-Alben, die ihnen ab 2002 mehrere Grammy-Trophäen und 2009 einen Grammy-Ehrenpreis für ihr Lebenswerk einbrachten.

Die Five Blind Boys of Alabama nahmen mit vielen unterschiedlichen Künstlern Stücke auf, darunter Lou Reed, Ben Harper, Tom Waits, Bonnie Raitt, k.d.lang und Justin Vernon von der Band Bon Iver. Fountain stand bis 2007 auf der Bühne und sang 2017 noch auf dem Album "Almost Home" mit, doch wegen einer Diabeteserkrankung musste er das Tourneegeschäft in den letzten Jahren aufgeben.

Wie sein Manager mitteilte, starb Clarence Fountain am Sonntag in einem Krankenhaus in Baton Rouge, Louisiana. Er wurde 88 Jahre alt.

cbu/dpa/AP



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