Hackerangriffe gegen US-Zeitungen Rätselraten und Schweigen

Die "New York Times", das "Wall Street Journal", die "Washington Post": Immer mehr US-Zeitungen berichten von Hackerangriffen gegen ihre Computernetzwerke und beschuldigen China. Doch viele Vorfälle wurden lange verschwiegen, nur halbherzig bekämpft.

Unter Beobachtung (Symbolbild): US-Medien beklagen sich über Infiltration ihrer Netzwerke
Corbis

Unter Beobachtung (Symbolbild): US-Medien beklagen sich über Infiltration ihrer Netzwerke

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Die "New York Times" ("NYT") gab die Initialzündung. Am 30. Januar veröffentlichte das Blatt einen Artikel mit der Überschrift "Hacker aus China griffen die 'Times' mindestens vier Monate lang an." Ausführlich schilderte die Autorin, wie Hacker von China aus in das Netzwerk der Zeitung eindrangen, Accountdaten stahlen und sich Zugriff auf mindestens 53 Rechner verschafften.

Jetzt zeigt sich: Die Infiltration des "NYT"-Netzwerks war keineswegs ein Einzelfall in der US-Medienwelt. Kaum hatte das New Yorker Blatt seine Geschichte erzählt, meldeten sich weitere Medienhäuser zu Wort, berichteten von ähnlichen Vorgängen in ihren Computersystemen.

Nur einen Tag nach der "New York Times" meldete das "Wall Street Journal" ("WSJ"), chinesische Hacker seien in ihre Computersysteme eingedrungen und hätten offenbar versucht, die Berichterstattung über China zu überwachen. Darüber hinaus sei es "gelegentlich" vorgekommen, dass chinesische Informanten schwer erreichbar waren, nachdem Daten über sie per E-Mail verschickt wurden. Ob diese Informanten später wieder auftauchten, und welche Gründe es für ihre Abwesenheit gegeben hatte, erläutert das "WSJ" nicht. Ebenso wenig wie die Frage beantwortet wird, wie oft so etwas passierte.

Wiederum einen Tag später schloss sich die "Washington Post", nicht ganz freiwillig, der Liste der Betroffenen an. Ihr ehemaliger Reporter Brian Krebs hatte in seinem Blog über ähnliche Vorfälle bei seinem Ex-Arbeitgeber berichtet. Krebs Bericht zeichnet ein Bild der Hilflosigkeit. Schutzsoftware versagte, komplette Passwort-Datenbanken wurden gestohlen, die IT-Abteilung verbrachte Monate damit, herauszufinden, welche PC und Server betroffen waren.

Laut "WSJ" untersucht das FBI (Federal Bureau of Investigation) bereits seit mehr als einem Jahr derartige Hackerangriffe gegen US-Medien und betrachtet die Vorfälle als Bedrohung der nationalen Sicherheit. Auch die "NYT" hatte angegeben, mit dem FBI zusammenzuarbeiten und Brian Krebs berichtet, die "Washington Post" habe Hilfe von der NSA (National Security Agency) und dem Verteidigungsministerium erhalten. Seine Behauptung, das Blatt hätte den Ermittlern auch einen seiner Server zur Analyse übergeben, konnte die Zeitung am Samstag weder bestätigen noch dementieren.

Profis oder beharrliche Amateure?

Wie die Fremden in die Netzwerke der Zeitungen eindringen konnten, ist noch nicht schlüssig geklärt. Die "NYT" vermutet sogenanntes Spearfishing, also zielgerichtete Phishing-Mails gegen einzelne Mitarbeiter als Einfallstor. Beim "WSJ" hingegen weiß man offenbar nur, dass die Täter zunächst Rechner der Redaktionsvertretung in Peking übernahmen, von denen aus sie weiter in das Netzwerk vordrangen.

In beiden Fällen soll Anti-Viren-Software von Symantec verwendet worden sein, um die Computer zu schützen. In beiden Fällen versagte dieser Schutz. Der Software-Hersteller äußerte sich nicht zu den Vorgängen und verwies auf sein Prinzip, sich nicht zu Vorgängen bei Kunden zu äußern. Zumindest im Fall der "Washington Post" hätten die zur Überprüfung der Computer engagierten Spezialfirmen einen bis dahin unbekannten PC-Trojaner entdeckt und an Symantec geschickt, damit das Unternehmen seine Schutz-Software auf dieses Schadprogramm ausweiten kann.

Erstaunlich ist, wie unterschiedlich "NYT" und "WSJ" die Fähigkeiten der Hacker beurteilen. Während die "NYT" das Vorgehen der Eindringlinge als sehr professionell beschreibt, zitiert das "WSJ" einen Experten mit der Einschätzung, es habe sich um "einen Schwarm relativ schlichter aber beharrlicher Versuche, Zugang zu bekommen" gehandelt.

Erklärversuche

Darüber, ob die Angriffe auf bestimmte Informationen abzielten oder es den Angreifern darum ging, generelle Informationen abzuschöpfen, sind sich die Betroffenen nicht einig. Für die "New York Times" war der Grund für die Infiltration der Redaktionsrechner ganz klar die Suche nach Informationen über Informanten. Die Angreifer seien dazu gezielt in die E-Mail-Accounts von David Barboza, dem Leiter des Büros der "NYT" in Shanghai, eingedrungen. Barboza hatte 2012 eine Enthüllungsgeschichte über das Vermögen der Familie von Premier Wen Jiabao geschrieben.

Richard Bejtlich, Chef der Sicherheitsfirma Mandiant, vermutet hinter den Attacken dagegen schlichte Neugier der Staatsführung. "Die Chinesen wollen wissen, was der Westen von ihnen denkt", sagt der Mann, dessen Firma die "NYT" und "Washington Post" während der Hackerangriffe betreute. Es gehe wohl darum, herauszubekommen, welchen Dreh Journalisten ihren Geschichten über das Land geben und wer ihre Quellen sind, lautet seine Vermutung. Seit 2008 seien Mandiant 30 Fälle bekannt, in denen Reporter und deren Vorgesetzte solchen Ausspähversuchen ausgesetzt waren.

Nichtinformation

Verwunderlich ist bei all der Aufregung und Bestürzung über die Infiltration, wie lange die Vorgänge von den betroffenen Unternehmen unter Verschluss gehalten wurden. Die "NYT" gibt an, die Sache nicht publik gemacht zu haben, damit die Sicherheitsexperten genug Zeit haben, um wirklich alle Hintertüren im System zu finden, die von den Eindringlingen benutzt werden. Eine solche Begründung liefert die "Washington Post" nicht. Sie empört sich, ihre Computer litten seit 2008 oder 2009 unter ständigen Angriffen, und man habe erstmals 2011 Angreifer ausgesperrt, deren Kontroll-Server in China lokalisiert wurden.

Vertrauensbildung

Dass die Angriffe von China ausgehen, ist wohl nicht zu bezweifeln. Ob sie staatlich gesteuert sind, ist dagegen nicht bewiesen. So hat wohl ein Experte recht, der nur unter dem Schutz der Anonymität sagen wollte, dass "es für China schwerer wäre, sich rauszureden, wenn jede Firma, die gehackt wird, den Vorfall und dessen Ausgangspunkt gleich publik machen würde". Doch selbst Medienfirmen halten solche Vorfälle Monate oder Jahre unter Verschluss.

Solange solche Daten nicht veröffentlicht werden, nützt es auch nichts, wenn die USA Geheimdienstinformationen haben, die zweifelsfrei beweisen, dass China hinter den andauernden Netzattacken steckt, sagte ein Cyber-Sicherheits-Experte vom US-Center for Strategic and International Studies der "Washington Post".

Die chinesische Seite trägt ebenso wenig zur Aufklärung bei, reagiert auf die Vorwürfe mit einer immer gleich lautenden Aussage: "Das chinesische Militär hat nie irgendwelche Hackerangriffe unterstützt. Cyber-Angriffe haben einen transnationalen und anonymen Charakter. Es ist unprofessionell und grundlos, das chinesische Militär ohne schlüssige Beweise zu beschuldigen, Cyber-Attacken durchzuführen."

Stellungnahmen wie diese, die aus einem Textgenerator für Worthülsen und Textbausteine zu kommen scheinen, sorgen nicht für Vertrauen. Das könnte sich die chinesische Regierung nur erarbeiten, wenn sie eine Möglichkeit schafft, von China ausgehende Netzattacken gegen westlichen Einrichtungen wirksam zu unterbinden.



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rogerthetaxpayer 02.02.2013
1. warum China??
Baut China eine Hochgeheime, militaerisch abgesicherte Anlage wie die NSA in Utha, die die fast gesamte Kommunikation des Planeten speichert??? Spiegel sollte sich langsam fragen fuer wen es Wasser traegt....
HappyPrimateIdiot 02.02.2013
2. Gegen das Schweigen :
Zitat von sysopCorbisDie "New York Times", das "Wall Street Journal", die "Washington Post": Immer mehr US-Zeitungen berichten von Hackerangriffen gegen ihre Computernetzwerke und beschuldigen China. Doch viele Vorfälle wurden lange verschwiegen, nur halbherzig bekämpft. http://www.spiegel.de/netzwelt/netzpolitik/hackerangriffe-gegen-us-zeitungen-a-881140.html
Ist doch klar wie Klossbruehe - diese Despotenknechte wollen unsere freie, unabhaengige Presse uebernehmen und uns dann lauter Falschmeldungen unterjubeln. Irgendwelches anitiamerikanisches Zeug vermutlich... Wehret den Anfaengen ! PS ist hier noch jmand, dessen Twitteraccounte gehijackt wurde ?
naeltard 02.02.2013
3. Gespaltene Zungen
Die Amerikaner scheinheilig wie immer. Diejenigen, die die digitale Kommunikation der gesamten Welt beobachten, und mit der CIA einen der skrupellosesten Geheimdienste unterhält, der für seine Spionage im Cyberspace berüchtigt ist, schlagen jetzt die Hände über dem Kopf zusammen. Natürlich ist solch eine Form des digitalen Angriffs, falls es denn überhaupt die Chinesen waren, zu verurteilen. Aber gerade die Amerikaner sollten lieber erst mal vor ihrer eigenen Haustür kehren.
hmpf! 03.02.2013
4. Vor China's Haustuer muss gefegt werden.
Der Westen, die Amerikaner brauchen nicht vor der eigenen Haustuer fegen, denn der Unterschied zu China ist, das die westliche freie Presse existiert, OBWOHL sie von politischen und wirtschaftlichen Interessengruppen im Westen zensiert wird, waehrend es eine chinesische freie Presse nicht mal ansatzweise gibt, DA sie komplett, nachhaltig und brutal vom chinesischen Staat zensiert wird. Das liegt daran, das der Westen eine Freiheit ERLANGT hat, die dafuer kaempft und kaempfen darf - mit Gesetzen, vor Gerichten etc.. man kann das auch politischen Diskurs gegenlaeufiger Interessen nennen, das ist Demokratie; eben ein Prozess, fuer den man auch WEITERHIN was tun muss. Alles das hat China nicht und will es auch nicht. Wer mit dem Fegen vor der Haustuer anfangen sollte, ist definitiv China und da darf man westlicherseits auch mit dem Finger drauf zeigen. Insbesondere darf ich das, da ich keinen Handel mit denen treibe. Chinesische Propagandakombatanten moegen das sicherlich anders sehen... wie man ja so immer dann in diversen Foren lesen kann, wenn es um Chinas Zensur und Unterdruckeung geht.
mitbestimmender wähler 03.02.2013
5. Beim verhindern zu schlafen ist fahrlässig
Braucht der Bürger im Westen noch eine Bevormundung, eine Zensur durch seinen Staat EU/USA ? Weshalb erscheinen oder werden Neuigkeiten aus Chinas Wirtschaft, Wissenschaft, Trends erst Wochen nach den Internationalen chinesischen Medien verbreitet.....oder meist nicht? Weshalb werden Tests von australischen, koreanischen, taiwanesischen und Indischen Konsumentenmagazinen mit Schwerpunkt Technik mit chinesischen Vergleichsprodukten im EU/US Netz bewusst erschwert und für den Laien verhindert? Was ich über einem Festnetz PC und dem PC nebenan mit Web über Satelliten-Verbindung (ohne EU dazwischen) für Informationsmöglichkeiten habe............ Grenzt an massiver Zensur und starker Behinderung für den normalen Web Bürger.
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