Rohstoffmangel Das neue Gold

Was haben LCD-Displays, Hybridfahrzeuge und Handys gemein? Man kann sie nicht bauen, wenn es an Erzen fehlt - Erze exotischer Metalle, die immer knapper und teurer werden. An den Hightech-Rohstoffen werden sich Experten zufolge neue Konflikte entzünden.


Gallium, Neodym, Indium - der Mangel solcher Rohstoffe mit exotischen Namen könnte schon bald die Entwicklung von wichtigen Zukunftstechnologien in Deutschland bremsen. Die Hersteller von Flachbildschirmen und die Photovoltaikindustrie etwa konkurrieren um Indium, in den Elektromotoren von Hybridfahrzeugen stecken Neodym-Magnete, und für Leuchtdioden wird das Halbleitermetall Gallium benötigt.

Jede Menge Kupfer: Viele der Rohstoffe, die Hightech erst möglich machen, werden ausgerechnet in den ärmsten Regionen der Welt gefunden. Hier baut Chile an der bald größten Kupfermine der Welt
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Jede Menge Kupfer: Viele der Rohstoffe, die Hightech erst möglich machen, werden ausgerechnet in den ärmsten Regionen der Welt gefunden. Hier baut Chile an der bald größten Kupfermine der Welt

Die steigende Nachfrage nach den seltenen Hightech-Metallen wird zu wirtschaftlichen Engpässen führen und internationale Konflikte anheizen, wie Forscher aus Berlin warnen.

Die Verknappung teurer Rohstoffe "wird uns in den kommenden Jahrzehnten nicht mehr loslassen", davon ist der wissenschaftliche Direktor des Berliner Instituts für Zukunftsstudien und Technologiebewertung (IZT), Rolf Kreibich, überzeugt. Insgesamt 22 Rohstoffe und 32 Zukunftstechnologien haben die Forscher gemeinsam mit dem Fraunhofer-Institut für System- und Innovationsforschung (ISI) unter die Lupe genommen. Das Ergebnis: Es wird in absehbarer Zeit in vielen Bereichen zu ernsthaften Engpässen kommen.

"Rohstoffengpässe werden massenhaften Ausbau der Solarenergie begrenzen"

Die Nachfrage nach dem besonders knappen Metall Indium, um das sowohl die Display-Industrie als auch die Photovoltaikhersteller konkurrieren, wird bis zum Jahr 2030 mehr als dreimal so hoch sein wie die derzeitige Produktion, erläutert IZT-Forscher Lorenz Erdmann, einer der Autoren der vom Bundeswirtschaftsministerium in Auftrag gegebenen Studie. Dabei seien die Hersteller von Displays im Vorteil, weil bei ihren Produkten der Preis des teuren Rohstoffs deutlich weniger ins Gewicht falle als bei Solarzellen. "Wir rechnen damit, dass Rohstoffengpässe den massenhaften Ausbau der Solarenergie begrenzen werden", urteilt Erdmann.

Für viele derartige Metalle, die zum Beispiel wegen ihrer hohen Temperaturbeständigkeit, ihrer Flexibilität oder ihres Korrosionsschutzes begehrt sind, sagen die Forscher eine ähnliche Verknappung voraus. Die Nachfrage nach Neodym wird demnach bis 2030 das Vierfache der heutigen Produktion betragen, diejenige nach Gallium sogar das Sechsfache.

Die Vorkommen der teuren Hightech-Metalle ist auch deshalb äußerst begrenzt, weil sie oft nur als Nebenprodukt bei der Förderung anderer Rohstoffe abfallen. Indium beispielsweise findet sich in kleinen Mengen in Zinkminen. Die Wiederverwertung scheidet in vielen Fällen aus, weil die Rohstoffe zusammen mit anderen Metallen verarbeitet werden und sich kaum wieder trennen lassen. Auch der Bedarf lässt sich nur schwer abschätzen, da diese zum Teil auch in der wenig transparenten Rüstungsindustrie gebraucht werden.

... ist Stoff für Konflikte

Zudem sind die gefragten Metalle sehr ungleich verteilt auf der Welt. Das größte Vorkommen an Lithium, unverzichtbar für die Entwicklung von Batterien für Elektroautos, liegt beispielsweise in Bolivien. China dagegen dominiert die Produktion von Neodym zu 97 Prozent und "hat sich bereits Reserven in Afrika gesichert", wie Kreibich erläutert. "Da bahnen sich internationale Konflikte an."

In manchen Ländern hat der Krieg um teure Rohstoffe bereits begonnen. Im Bürgerkrieg in der Demokratischen Republik Kongo steht auch der Zugang zum Roherz Coltan auf dem Spiel: Daraus wird das begehrte Tantal gewonnen, das beispielsweise für neue Handys gebraucht wird.

Auf den umkämpften Rohstoffmärkten herrsche bereits heute eine "bewusste Verknappung durch Spekulation", stellt Kreibich fest - selbst wenn die Lieferverträge für solche begehrten Güter meist langfristig laufen und daher nur wenig Spielraum für Spekulanten herrscht. Zum Schutz der Zukunftstechnologien fordert der IZT-Direktor eine internationale oder zumindest europäische Agentur, die über die Märkte wachen solle. "Wie von den G20 für die Finanzmärkte beschlossen, brauchen wir Transparenz", sagt Kreibich. Das sollte sich seiner Meinung nach auf dem Markt für Metalle und Rohstoffe "doch besser regulieren lassen als virtuelle Finanztransaktionen".

Aurélia End, AFP



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