Manipulierte Newsfeeds Facebook-Nutzer empört über Psycho-Experiment

Die zentrale Neuigkeitenseite bei Facebook wurde für eine Studie bei Hunderttausenden Nutzern manipuliert: Sie bekamen ein verzerrtes Bild von der Stimmung ihrer Freunde vorgesetzt. Die Nutzer sind empört.

Junger Facebook-Nutzer: Empörung über Experiment mit manipulierten Newsfeeds
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Junger Facebook-Nutzer: Empörung über Experiment mit manipulierten Newsfeeds


Hamburg - Der Newsfeed bei Facebook, die Startseite namens Neuigkeiten, ist für viele Hundert Millionen Menschen ein wichtiger Gradmesser: Hier sieht man, was Bekannte tun, was Kollegen für mitteilenswert halten, wie es den Freunden gerade geht.

Oder eben nicht. Denn gut 310.000 Nutzer sahen im Rahmen eines Psychologie-Experiments einen manipulierten Newsfeed, ohne dass sie etwas davon wussten. Eine Gruppe sah vor allem positive Einträge ihrer Freunde, eine andere überwiegend negative.

Das Experiment fand bereits im Januar 2012 statt und betraf mit Kontrollgruppe insgesamt 689.003 englischsprachige Nutzer eine Woche lang. Anfang Juni wurde die Studie veröffentlicht. Doch erst mit vier Wochen Verspätung tobt die Empörung. Viele Nutzer äußern jetzt ihr Entsetzen darüber, dass sie ohne Zustimmung als Versuchskaninchen gebraucht wurden und ihnen ein verfälschtes Bild von ihrem Freundeskreis vorgesetzt wurde.

SPIEGEL ONLINE hatte bereits vor vier Wochen über das Experiment und seine Ergebnisse berichtet, als die Studie veröffentlicht wurde. Das Pikante: Zwar haben Wissenschaftler immer wieder auf Daten von Facebook zugegriffen. Doch dieses Experiment ist offenbar das erste, das die Informationen im Netzwerk aktiv manipuliert - unter Mitarbeit von Facebook-Angestellten, die den sagenumwobenen Algorithmus des sozialen Netzwerks veränderten.

Auch eine Forscherin, die die Veröffentlichung der Studie für das Fachblatt "Proceedings of the National Academy of Sciences" betreute, sagte nun, sie sei zunächst besorgt gewesen. Forscher und Facebook hätten aber versichert, dass alles rechtens sei. Das Netzwerk manipuliere doch ohnehin die Newsfeeds der Nutzer, sei eines der Argumente gewesen, sagte die Forscherin dem Magazin "The Atlantic".

"Emotionale Ansteckung" funktioniert auch ohne direkten Kontakt

Wenn Experimente dieser Art an Universitäten oder anderen öffentlichen Einrichtungen durchgeführt werden, muss eine Ethik-Kommission dem zustimmen. Für die Privatfirma Facebook gilt dies nicht. Die Studie ist allerdings von den Nutzungsbestimmungen des Netzwerks, das alle User unterschrieben haben, gedeckt.

Wegen der Empörung der Nutzer betonten die Forscher, dass die Beiträge selbst ja gar nicht entfernt wurden. Ging man auf die Profilseiten der Freunde, seien die zuvor nicht angezeigten Nachrichten sichtbar gewesen. Sie erschienen eben nur nicht im Newsfeed - was jedoch die Seite ist, die bei Facebook am meisten genutzt wird.

Das Ergebnis des Ganzen klingt erst einmal wenig überraschend: Wer mehr positive Nachrichten in seinem Newsfeed las, postete auch selbst eher Positives. Bei der negativen Gruppe gab es diesen Zusammenhang ebenfalls. Die Schlussfolgerung: "Emotionale Ansteckung", im nicht-virtuellen Leben schon bekannt, funktioniert auch im Virtuellen, ohne direkten Kontakt.

In Bezug auf Facebook bedeutet dies allerdings, dass das Netzwerk mit seinen derzeit 1,2 Milliarden Menschen durch die Manipulation des Newsfeeds Stimmungen sehr vieler Menschen beeinflussen könnte.

Ein weiteres Ergebnis der Studie lautete übrigens: Wurden sowohl positive als auch negative Bemerkungen ausgeblendet, war der Newsfeed der Freunde also weniger emotional, schrieben auch unwissende Probanden selbst weniger Beiträge. Das lässt erahnen, wie wichtig die Ergebnisse für Facebook selbst sind.

fab

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insgesamt 60 Beiträge
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Seite 1
blurps11 29.06.2014
1.
Zitat von sysopDPADie zentrale Neuigkeitenseite bei Facebook wurde für eine Studie bei Hunderttausenden Nutzern manipuliert: Sie bekamen ein verzerrtes Bild von der Stimmung ihrer Freunde vorgesetzt. Die Nutzer sind empört. http://www.spiegel.de/netzwelt/web/facebook-experiment-aerger-um-manipulierte-newsfeeds-a-978147.html
Na dann sollen sie doch bitte die entsprechenden Konsequenzen ziehen und die Dienste des Unternehmens nicht mehr nutzen. Facebook, google & Co haben tatsächlich ( noch ?! ) nur die Macht, die man ihnen selbst gibt.
ruzoe 29.06.2014
2. Langsam wird's Zeit,
der Schwatzbude den Rücken zu kehren. Wenn die jetzt anfangen, die Messlatte auf den Boden zu legen, dann wird's allzu seicht...
Schim Panse 29.06.2014
3.
Wieso die Aufregung? Es steht jedem frei den Account still zu legen. Ich habe dies vor 2 Jahren gemacht und vermisse nichts.
ffmfrankfurt 29.06.2014
4.
Was erwarten Facebook User eigentlich??? Die ganze Seite ist doch eine einzige Manipulation und Abzocke um an emailadressen und likes zu kommen, und um die Usergewohnheiten für zielgerichtete Werbung zu nutzen.
TheBear 29.06.2014
5. Bin beeindruckt
Zitat von sysopDPADie zentrale Neuigkeitenseite bei Facebook wurde für eine Studie bei Hunderttausenden Nutzern manipuliert: Sie bekamen ein verzerrtes Bild von der Stimmung ihrer Freunde vorgesetzt. Die Nutzer sind empört. http://www.spiegel.de/netzwelt/web/facebook-experiment-aerger-um-manipulierte-newsfeeds-a-978147.html
Bin beeindruckt davon, dass die Selfies von fb über irgendetwas empört sein können.
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