Indien: Dutzende Pilger sterben bei Massenpanik

Auf einer Pilgerreise im Süden Indiens sind mindestens 46 Menschen ums Leben gekommen, manche Berichte sprechen sogar von bis zu 100 Toten. Offenbar brach eine Massenpanik aus, nachdem ein Bus in die Menge gerast war.

Neu Delhi - Dutzenden Gläubigen in Südindien ist eine Pilgerreise zum Verhängnis geworden: Mindestens 46 starben, nachdem bei der religiösen Wanderung eine Massenpanik ausbrach, mehr als 100 weitere wurden Agenturangaben zufolge verletzt. In anderen Berichten ist von befürchteten 100 Todesopfern die Rede.

Zu der Panik kam es am Freitagabend, nachdem ein Kleinbus auf dem Weg zu dem von Hindus verehrten Sabarimala-Schrein verunglückte. Offenbar raste der Geländewagen aus bislang noch ungeklärter Ursache in die Menschenmenge, berichtete der Fernsehsender NDTV. Die Gläubigen waren auf dem Heimweg, zuvor hatten sie an dem Schrein gebetet. Das Unglück ereignete sich im südindischen Staat Kerala.

Die Pilgerreise zieht nach Angaben der Organisatoren jedes Jahr drei bis vier Millionen Menschen an. Sie wollen an dem Ort, der in einem unwegsamen, dicht bewaldeten Gebiet liegt, das "Makara Jyoti" sehen - Lichteffekte, die Hindus als heilig gelten.

Tödliche Pilgerreisen

Auch in der Vergangenheit gab es tödliche Massenpaniken bei Pilgerreisen in Indien. Die religiösen Wanderungen können gefährlich werden, weil riesige Menschenmengen zu den Pilgerstätten drängen, meisten in Gebieten ohne Sicherheitsvorkehrungen oder Infrastruktur.

Im März 2009 starben 63 Menschen bei einer Massenpanik in Uttar Pradesh, als freies Essen und Kleidung verteilt wurde. Im Jahr 2008 kamen mehr als 145 Menschen bei einer Pilgerreise am Rande des Himalaya-Gebirges ums Leben.

amz/can/dpa/AFP/Reuters

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