Verschwundener Sechsjähriger: Verdächtiger gesteht Mord an Etan Patz

33 Jahre lang beschäftigte der Fall des verschwundenen Etan Patz die New Yorker Polizei. Jetzt hat ein Mann gestanden, den Sechsjährigen getötet zu haben. Patz' Leiche wurde bis heute nicht gefunden.

Tragischer Kriminalfall: Jahrzehntelange Suche nach Etan Patz Fotos
AP/ Stanley K. Patz

New York - Er war gerade auf dem Weg zum Schulbus, als er für immer verschwand: Seit 33 Jahren sucht die New Yorker Polizei nach dem sechsjährigen Etan Patz. Ende April dieses Jahres hatte es bereits einmal Hoffnung gegeben. In einem Keller im New Yorker Stadtteil Soho vermuteten Fahnder die Leiche des Jungen. Doch auch der Hinweis brachte keine Gewissheit.

Genau einen Monat später scheint der Mordfall endlich aufgeklärt: Ein Verdächtiger hat gestanden, den Sechsjährigen getötet zu haben. Das teilte die New Yorker Polizei am Donnerstag mit. Der Mann habe bei seiner Vernehmung erklärt, sein Opfer erwürgt zu haben. Anschließend habe er die Leiche in eine Kiste gelegt und diese auf der Straße zurückgelassen.

Der Festgenommene soll der Polizei gesagt haben, dass die Kiste, die er in Manhattan abgelegt hatte, wenige Tage später nicht mehr an ihrem Platz gestanden habe. Bis heute wurde allerdings weder die Leiche noch eine solche Kiste gefunden.

Eine Anklage sei bisher noch nicht erhoben worden, hieß es weiter. Die jüngsten Aussagen müssten noch geprüft werden. Der Verdächtige, der 1979 in einem Lebensmittelgeschäft in unmittelbarer Nähe von Patz' Wohnort arbeitete, wurde den Angaben zufolge am späten Mittwochabend in Camden im US-Staat New Jersey festgenommen. Camden ist eine der ärmsten Städte der USA und bekannt für ihre hohe Kriminalitätsrate.

Die "New York Post" hatte abweichend von den Angaben der Polizei berichtet, dass der Mann behauptet habe, Etan mit Süßigkeiten gelockt und später erstochen zu haben. Die Leiche soll er demnach in Plastiktüten verstaut und weggeworfen haben. Nach der Tat soll er nach New Jersey gezogen sein und dort Familienmitgliedern den Mord an einem Kind gestanden haben. Namen seien dabei nicht gefallen.

Der jetzt Festgenommene war bereits in der Vergangenheit mit dem Fall Patz in Verbindung gebracht worden. Ein telefonischer Hinweis brachte die Ermittler schließlich auf seine Spur. Als Hauptverdächtiger galt lange ein wegen Kindesmissbrauchs verurteilter Mann, der derzeit im Staat Pennsylvania in Haft sitzt. Im Jahr 2010 hatte ein Staatsanwalt in New York angekündigt, die Ermittlungen neu aufzurollen.

Etan, ein blonder Junge mit einnehmendem Lächeln, war sechs Jahre alt, als er am 25. Mai 1979 den Fußweg von seiner Wohnung im Galerienviertel Soho zum Schulbus erstmals allein zurücklegen durfte. Er kam nie an der Haltestelle an. Trotz einer weltweiten Suchaktion wurde Etan nie gefunden. Sein Fall galt vielen Eltern in den USA als Warnung, ihre Kinder nicht allein auf die Straße zu lassen.

vks/dapd/dpa

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