Lebensgefährliches New-Age-Ritual: Selbstfindung bis in den Tod

James Arthur Ray ist einer der bekanntesten New-Age-Gurus der USA, sogar bei Oprah Winfrey warb er für seine obskure Bewegung - jetzt droht ihm eine Anklage wegen eines todbringenden Rituals. Nach einem Massen-Saunagang in der Wüste Arizonas mussten 21 Menschen ins Krankenhaus, drei starben.

James Arthur Ray: New-Age-Guru mit zweifelhaften Techniken Fotos
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Sedona - Für ihren Tod bezahlten sie 9695 Dollar. James Shore, 40, Kirby Brown, 38, und Liz Neuman, 49, hatten ein Seminar zur Selbstfindung gebucht, ein Programm namens "Spiritual Warrior" des New-Age-Gurus James Arthur Ray.

Mit seinen Büchern und Fernsehauftritten bei den Talk-Granden Oprah Winfrey und Larry King ist er in den USA berühmt geworden - und reich. Amerikas Esoteriker pilgern zu ihm. Es sind viele, die nach einem Sinn im Leben suchen. Doch diesmal geht etwas schief: Am Ende seines Seminars am 8. Oktober sind Shore und Brown tot, 21 Menschen müssen ins Krankenhaus, unter ihnen Neuman, die eineinhalb Wochen später stirbt.

"Sie werden eingeweiht in Techniken, viele von ihnen seit Generationen geheim, die ich in den Bergen Perus und den Dschungeln des Amazonas erlernt habe - und an anderen Orten, die ich hier nicht aufzählen möchte", verspricht Ray auf seiner Website. Nach dreieinhalb Tagen mit Wanderungen, Meditationen und Atemübungen sollen die mehr als 60 Teilnehmer 36 Stunden im Angel Valley nahe der Stadt Sedona (Arizona), einem Ort mit 11.000 Einwohnern und Nabel der US-Esoterik, verbringen und fasten, um den Körper zu reinigen.

Den Abschluss bildet ein indianisches Ritual: zwei Stunden in der "Sweat Lodge", der Schwitzhütte. Doch der Holzverschlag, bedeckt mit Planen und Decken, geheizt mit heißen Steinen und nur 39 Quadratmeter groß, wird zur Todesfalle.

"Manche wollten gehen, aber ihnen fehlte die Kraft"

"Überall waren Leute, die sich übergaben", sagt Beverley Bunn, eine Kieferorthopädin aus Texas, der "New York Times". Sie stand inmitten der Schwitzenden, als nach und nach immer mehr von ihnen in Ohnmacht fielen - geschwächt von der Askese und der Hitze, nach Luft ringend in der viel zu dicht besetzten Hütte. Ray, berichtet Bunn, habe gesagt: "Es ist gut, dass ihr euch übergebt. Der Körper behält nur, was er braucht." Ray habe vor der Eingangstür gesessen und sie nur geöffnet, um heiße Steine nachzulegen. Nur kurz sei frische Luft hereingeströmt und nur etwa jede Viertelstunde.

Wer gehen wollte, sei von Ray animiert worden, zu bleiben. "Manche wollten gehen, aber ihnen fehlte die Kraft. Andere schafften es", sagt der Anwalt von Sidney Spencer, einer weiteren Überlebenden. "Seine Parole war: 'Haltet durch! Ihr müsst über diese Grenze gehen.'" Nur drei, sagt Beverley Bunn, hätten es geschafft, die Hütte zu verlassen.

Am Ende der Zeremonie klettern die meisten Teilnehmer benommen aus der Hütte. Rays Mitarbeiter überschütten sie mit Wasser, um ihre Körper zu kühlen. Manche, beschreibt Bunn, hätten kaum noch geatmet und blutunterlaufene Augen gehabt. Eine Frau sei beinahe ins Feuer gelaufen, nicht wissend, wo sie sei. "Und Ray tat nichts. Er half nicht. Er stand einfach nur da."

James Shore und Kirby Brown sind dem Tode nahe, sie sterben noch am selben Abend auf dem Weg ins Krankenhaus. Liz Neuman wacht aus dem Koma nicht mehr auf. Sie stirbt am 17. Oktober.

"Sie kontrollieren Menschen!"

James Arthur Ray lässt über einen Sprecher mitteilen, die meisten Teilnehmer des Seminars hätten "unglaubliche Erfahrungen" gemacht. In seinem Internet-Blog schreibt er am Dienstag, die letzten Tage seien "die schwersten meines ganzen Lebens" gewesen. Er fühle den Schmerz der Hinterbliebenen und ihren Ärger. Und auch er wolle, dass der Fall aufgeklärt werde. Seine Arbeit will er fortsetzen: "Sie ist zu wichtig, um sie nicht zu tun."

Ray selbst sieht sich als Wegbereiter des Glücks. In seinen Schriften und Reden verheißt er Erfüllung: physisch, mental und - daraus folgend - auch finanziell. Mehr als 200 Tage im Jahr hält er Vorträge und gibt Seminare. Sein Buch "Harmonic Wealth" wurde 2008 in den USA zu einem Bestseller.

Mit dem Geschäft um das eigene Ich macht er Millionen. Das nach ihm benannte Unternehmen schaffte es in diesem Jahr in die vom US-Wirtschaftsmagazin "Inc." erstellte Liste der 500 US-Unternehmen mit dem größten prozentualen Wachstum (Platz 479). Der Jahresgewinn lag 2008 bei 9,4 Millionen Dollar. Zum Vergleich: 2005 waren es noch 1,5 Millionen.

Doch Tote sind nicht gut fürs Geschäft. Am Dienstag hielt Ray einen Vortrag in Denver. Es hat Applaus gegeben für ihn, aber auch Kritik, einer hat gerufen: "Sie kontrollieren Menschen! Sie haben an der Tür gestanden und die Menschen nicht herausgelassen!" Ray antwortete nicht. Stattdessen bat er um einen Moment des Schweigens "für jene, die gestorben sind".

Der Sheriff des Yavapai Countys, Steve Waugh, ist unterdessen tätig geworden: Er ermittelt wegen Mordes. Die Untersuchungen laufen. Ray hat ein eigenes Detektiv-Team engagiert. Es soll herausfinden, was schiefgelaufen ist am 8. Oktober in der Wüste Arizonas.

get/AP

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Forum - Diskussion über diesen Artikel
insgesamt 22 Beiträge
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1. Unglaublich!
Gegengleich 22.10.2009
---Zitat--- ...James Arthur Ray lässt über einen Sprecher mitteilen, die meisten Teilnehmer des Seminars hätten "unglaubliche Erfahrungen" gemacht.... ...Sein Buch "Harmonic Wealth" wurde 2008 in den USA zu einem Bestseller.... ...Seine Arbeit will er fortsetzen: "Sie ist zu wichtig, um sie nicht zu tun."..... http://www.spiegel.de/panorama/0,1518,656666,00.html ---Zitatende--- Wer will dem widerprechen? Diese Behauptung ist ja wohl durchaus korrekt. Auch wenn Erfahrung etwas anders war als angenommen. Und mit dem "harmonischen Reichtum" meint er wohl seinen eigenen Geldbeutel. Kein Wunder, daß ihm das so wichtig ist. Ich weiß nur nicht, was die Menschen hier erwartet haben!?
2. obskurer Blödsinn
Orix 22.10.2009
Zitat von sysopJames Arthur Ray ist einer der bekanntesten New-Age-Gurus der USA, sogar bei Oprah Winfrey warb er für seine obskure Bewegung - jetzt droht ihm eine Anklage wegen eines todbringenden Rituals in der Wüste Arizonas. Nach einem Massen-Saunagang mussten 21 Menschen ins Krankenhaus, drei starben. http://www.spiegel.de/panorama/0,1518,656666,00.html
Auf der Hatz nach ewiger Jugend und nie endenden Leben auf der Strecke geblieben ! Selbst schuld !
3. Schwitzhütte ist kein New-Age-Ritual
styberman 22.10.2009
sondern eine uralte Reinigungszeremonie der amerikanischen Ureinwohner, zehntausendfach, wenn nicht millionenfach erprobt. Ich weiß nicht, was in dieser Schwitzhütte vor sich ging, aber, dass jemand da drin stirbt, ist höchst ungewöhnlich. Mich würde nicht wundern, wenn entweder starke Drogen (die in der traditionellen Schwitzhütte nichts zu suchen haben) oder Experimente aus der Körperarbeit (wie Hyperventilation o. ä.) mit im Spiel waren. Ich weiß, wovon ich rede, da ich schon selbst -zig Schwitzhütten besucht habe - ohne dass jemand darin gestorben wäre. Bei uns waren selbst Herzpatienten schon dabei, ohne dass etwas passiert wäre. Dass es in einer Schwitzhütte heiß und eng zugeht, ist übrigens völlig normal, und normal ist auch, dass einer, der da reingehen will, dies weiß. Allerdings: Wenn jemand raus will, dann sollte er das auch können, ohne dass ihn jemand zurück hält.
4. Schafe
Daniel Freuers 22.10.2009
Zitat von sysopJames Arthur Ray ist einer der bekanntesten New-Age-Gurus der USA, sogar bei Oprah Winfrey warb er für seine obskure Bewegung - jetzt droht ihm eine Anklage wegen eines todbringenden Rituals in der Wüste Arizonas. Nach einem Massen-Saunagang mussten 21 Menschen ins Krankenhaus, drei starben. http://www.spiegel.de/panorama/0,1518,656666,00.html
Das erinnert mich irgendwie an die vielen Navi-Geschädigten, die der Belchstimme aus dem Navi bis in den Fluß oder unter die zu niedrige Brücke folgen. Selber Denken ist auch eine Eigenschaft, die das Gros der Menschheit kaum beherrscht. Wie sollte man sonst auch an den vielen Schafen verdienen können ?
5. Gehirn benutzen hilft!
sgt. karotte 22.10.2009
Zitat von Daniel FreuersDas erinnert mich irgendwie an die vielen Navi-Geschädigten, die der Belchstimme aus dem Navi bis in den Fluß oder unter die zu niedrige Brücke folgen. Selber Denken ist auch eine Eigenschaft, die das Gros der Menschheit kaum beherrscht. Wie sollte man sonst auch an den vielen Schafen verdienen können ?
Vielen Dank. Ich habe mir ähnliches gedacht. Wer blind auf irgendwelche Gurus vertraut, kann das schon mal mit seiner Gesundheit oder sogar mit seinem Leben bezahlen. Meist jedoch nur mit seinem Vermögen.
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Hintergrund
New Age ist eine in den 1960er entstandene esoterische Strömung, die in der Hippie-Bewegung weit verbreitet war. Sie propagiert den Übertritt der Welt in ein neues spirituelles Zeitalter. Dieses von Frieden und Harmonie geprägte "Zeitalter des Wassermanns" wurde unter anderem durch das Musical "Hair" populär.

New Age versteht sich als Gegenbewegung zum Rationalismus und Materialismus der modernen Welt; Elemente östlicher Religionen wie Tantrismus und Reinkarnation verbinden sich hier mit der Vorstellung der inneren Verbundenheit aller Dinge und magisch-mystischen Ansätzen; zu den Praktiken des New Age zählen unter anderem Meditation, Yoga oder die New-Age-Musik.