Vorbild für "Argo" Legendärer CIA-Agent Tony Mendez ist tot

Durch eine spektakuläre Rettungsaktion von US-Diplomaten in Iran wurde Tony Mendez bekannt. Im oscarprämierten Film "Argo" wurde dem Ex-CIA-Agenten ein Denkmal gesetzt. Nun ist er im Alter von 78 Jahren gestorben.

Antonio "Tony" Mendez (2012 bei der "Argo"-Filmpremiere in Washington)
AP

Antonio "Tony" Mendez (2012 bei der "Argo"-Filmpremiere in Washington)


Der frühere CIA-Agent Tony Mendez ist am Samstag in Frederick im US-Bundesstaat Maryland gestorben. Das teilte seine Familie mit. Mendez hatte seit mehr als zehn Jahren an Parkinson gelitten. Er wurde 78 Jahre alt.

In seiner Zeit als CIA-Agent war Mendez auf Undercover-Einsätze spezialisiert. Nach der Erstürmung der US-Botschaft in Teheran Ende 1979 brachte er in einer spektakulären Aktion sechs geflüchtete US-Diplomaten außer Landes.

Die Diplomaten hatten aus der US-Botschaft fliehen können und sich in der Botschaft Kanadas versteckt. Mendez dachte sich daraufhin eine Hollywood-Produktion aus - der Titel des fiktiven Science-Fiction-Films lautete "Argo" - und besuchte für angebliche Vorbereitungen der Dreharbeiten Iran. Am 27. Januar 1980 reiste Mendez dann mit den sechs US-Diplomaten aus, die sich als Mitarbeiter der Filmcrew ausgaben und falsche kanadische Pässe bekommen hatten.

Ein "echter amerikanischer Held"

Die Geschichte wurde 2012 von Regisseur und Schauspieler Ben Affleck verfilmt, er übernahm auch die Hauptrolle und spielte Mendez. Der Polit-Thriller "Argo" wurde im folgenden Jahr mit drei Oscars ausgezeichnet, darunter als bester Film.

Affleck schrieb nun bei Twitter, Mendez sei ein Mann von "außergewöhnlichem Anstand, außergewöhnlicher Bescheidenheit und Freundlichkeit" gewesen. "Ich bin so stolz darauf, mit ihm zusammengearbeitet und eine seiner Geschichten erzählt zu haben."

US-Außenminister und Ex-CIA-Chef Mike Pompeo würdigte Mendez als "echten amerikanischen Helden". Er sei ein "unglaublich talentierter Geheimdienstoffizier" gewesen.

aar/AFP

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