"Star Wars"-Sport in Manhattan Kämpfen wie ein Jedi du musst

Es ist ein Sportverein aus einer weit entfernten Galaxie: Die New York Jedi üben den Lichtschwertkampf - und tauchen dabei ins "Star Wars"-Universum ein.

DPA

Sie wollen loslegen. Wie jeden Donnerstag stehen rund 20 Männer und Frauen ungeduldig in Zweierreihen vor Flynn Michael. "Aufwärmen!", kommandiert dieser. Und los geht es im Gleichschritt durch den Trainingsraum in Midtown Manhattan. So weit, so unspektakulär - doch in den Sporttaschen, gut versteckt, schlummern die Hauptdarsteller des Abends: die Lichtschwerter.

Die New York Jedi sind, wie der Name sagt, Jedi aus dem "Star Wars"-Universum. Oder zumindest das, was die Realität erlaubt. Sie treffen sich, um den Umgang mit Lichtschwertern aus den Filmen zu üben.

Solange es noch keine echten gibt, wird mit Nachbauten aus Plastik und Metall gearbeitet. Die leuchtenden Klingen können je nach Griff und Helligkeit 4000 Dollar kosten - ein teures Hobby. Dafür sind der Fantasie keine Grenzen gesetzt. Von Doppelklingen, wie Darth Maul sie in "Episode I" einsetzt, bis zum neuen Kreuzlaserschwert, das schon vor dem Filmstart des siebten Teils die Gemüter erhitzt, ist alles möglich.

Doch nach dem gemeinsamen Aufwärmen müssen die Plastikwaffen noch weiter ruhen. Erst wird der Kampf ohne Schwert geübt, denn auch das zählt zu den zentralen Punkten der New York Jedi: die Selbstverteidigung. Die fünf Mitglieder des sogenannten Hohen Rates, de facto die Trainer, haben eine Martial-Arts-Ausbildung.

Alles begann auf einer Halloween-Parade

"Unser Training geht über das Lichtschwert hinaus. Wir wollen nicht nur mit Spielzeugen rumspielen, sondern wirklich etwas lernen", sagt Flynn Michael zwischen den Übungen. "Durch die Arbeit mit dem Körper vermitteln wir den Teilnehmern Selbstbewusstsein."

Die Idee der New York Jedi kam Flynn Michael vor rund zehn Jahren auf einer Halloween-Parade. Er und sein Freund Mike Zhang, beide riesige "Star Wars"-Fans, waren als Jedi verkleidet. Natürlich. Und im Laufe des Tages wurden die Lichtschwerter vom Accessoire zur Waffe: Die beiden lieferten sich improvisierte Show-Kämpfe. Das kam bei den Umstehenden so gut an, dass viele direkt mitmachen wollten. So gründeten Flynn und Mike 2005 die New York Jedi.

Auch bei der Trainingseinheit kommen endlich die Lichtschwerter zum Einsatz. Mike Zhang ist verspätet dazugekommen, auch Jedi können im Stau stecken. Auf sein Kommando geht es los. Die Teilnehmer holen ihre Schwerter aus Tennisschlägertaschen und Plastiktüten.

Diesmal steht vor allem das Blocken im Fokus der Übungen. "Haltet die Schwerter schräg über eurem Kopf und zwar so, dass ihr den Angriff von eurer Hand wegführt. Achtet vor allem darauf, dass ihr euch nicht selbst trefft", sagt Mike Zhang. Die Techniken hat er dem klassischen Langschwertkampf entnommen. Über Jahre hinweg hat er diesen parallel betrieben und nun auf das "Star Wars"-Universum übertragen.

Von Thorben Rath, dpa/wit



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