Opossum Heidi: Wie eine schielende Beutelratte berühmt wurde

Wenn uns Opossum Heidi etwas lehrt, dann das: Man muss nicht schön sein, um bekannt zu werden. Die Beutelratte ist dick, schielt und hat trotzdem inzwischen mehr Fans bei Facebook als Angela Merkel. Denn irgendwie finden alle sie "nieeedlich".

Leipzig - Auch Beutelratten haben das Zeug zum Star. Heidi, das schielende Opossum aus dem Leipziger Zoo, bringt alles mit was man zur Berühmtheit braucht: ein riesiges Presseecho, ein Lied auf YouTube und eine Facebook-Seite mit weit mehr als 100.000 Fans - mehr als Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) hat. Sehr viele Menschen finden Heidi "nieeedlich". Und der Leipziger Zoo findet die Aufmerksamkeit ziemlich gut. Heidi, diagnostizierte die "Frankfurter Allgemeine Zeitung", sei "der neue Knut".

Dabei kam die Heidi-Manie für den Zoo überraschend, wie dessen Chef Jörg Junhold versichert. "Wir haben diesen Hype nicht gemacht. Das ist eine Geschichte, die zwischen den Medien und im Internet abläuft."

Begonnen hat alles im Dezember mit einer Reportage über die Tiere, die vom Sommer an die neuerbaute Riesen-Tropenhalle des Zoos bevölkern sollen. Auch Silberblick-Heidi wuselte durchs Bild, und - unverhofft kommt oft - ein Star war geboren. Zu sehen ist das Opossum momentan noch nicht. Es hockt in "rückwärtiger Tierhaltung" in Quarantäne. Erst im Sommer darf es die Besucher schief angucken.

Eisbären Knut und Flocke

Putzige Tiere, die die Herzen der Menschen im Sturm erobern, sind für Zoos finanzielle Volltreffer. Der bekannteste aller Medienlieblinge ist der Eisbär Knut, der - 2006 im Zoologischen Garten Berlin geboren - von seiner Mutter nicht angenommen und von Menschenhand aufgezogen wurde. Knut und sein inzwischen gestorbener Pfleger Thomas Dörflein wurden sehr prominent.

Der Berliner Zoo ließ sich die Markenrechte schützen und freute sich über einen Besucheransturm.In Knuts Fahrwasser wurde auch Eisbärmädchen Flocke aus Nürnberg bekannt. Als der Tierpark zu einer Pressekonferenz lud, um Flockes Namen zu verkündeten, berichteten Nachrichtensender live.

Fotostrecke

5  Bilder
Opossum Heidi: Beutelratte mit Silberblick
Sehr beliebt sind auch Tier-Orakel. Krake Paul aus Oberhausen brachte es bei der Fußballweltmeisterschaft 2010 mit seinen Ergebnisvorhersagen zu Ruhm, schied aber im Oktober dahin. Der Chemnitzer Tierpark wartet ebenfalls schon auf die nächste Fußball-WM. 2006 hatte dort das Tier-Orakel Premiere. "Wir waren dadurch oft in den Medien", erinnert sich die amtierende Direktorin Anja Dube. Ob das Orakel dem Tierpark mehr Besucher eingebracht hat als ohnehin gekommen wären, darüber gebe es indes keine Erkenntnisse, sagt Dube.

Viel zu dick

Ähnlich wie bei Knut, dem Verstoßenen, hat übrigens auch die schielende Heidi eine eher traurige Geschichte. Die Zweijährige, die in einer Wildtierstation in den USA von Hand aufgezogen wurde, ist nämlich viel zu dick. Fetteinlagerungen drücken auf ihre Augen und lassen das Opossum schielen. Die Tierärzte haben Heidi deswegen eine strenge Diät verordnet. Ob die Hungerkur der Beutelratte so erfolgreich sein wird, dass Heidi am Ende ihr "Markenzeichen" einbüßt, sei noch nicht absehbar, so Zoo-Chef Junhold.

So lange Heidi noch schielt, erhält sie jedenfalls Zuspruch von höchster Stelle. Sachsens Regierung hat die Beutelratte auf ihrer elektronischen Glückwunschkarte für das Jahr 2011 platziert. Unter dem Slogan "Prosit Neujahr" schielt Heidi an der Kamera des Fotografen vorbei. Die Grußpostkarte der Sächsischen Staatskanzlei wurde inzwischen mehr als 1500 Mal versendet. "Wir freuen uns, dass wir damit auch zu einem höheren Bekanntheitsgrad des Leipziger Zoos beigetragen haben", sagt der Sprecher der sächsischen Regierungszentrale, Dirk Müller-Thederan, der sich als Heidi-Fan outet.

Zoo-Chef Junhold zählt Beutelratten nicht unbedingt zu seinen Lieblingstieren. Er wolle sachlich informieren, sagt er. So listet der Zoo im Internet Fakten über das schielende Opossum auf, auch auf Englisch. Auch die britische BBC hat schon berichtet.

Einer der Heidi-Fakten lautet: Der Zoo verdiene kein Geld mit dem Heidi-Hype. "Um einen möglichen Missbrauch zu vermeiden, hat sich der Zoo Leipzig jedoch umfangreiche Rechte sichern lassen." Junhold sagt: "Im Moment beteiligen wir uns nicht an einer aktiven Vermarktung."

jdl/dpa

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insgesamt 13 Beiträge
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1. .
frubi 14.01.2011
Zitat von sysopWenn uns Opossum Heidi etwas lehrt, dann das: Man muss nicht schön sein, um bekannt zu werden. Die Beutelratte ist dick, schielt und hat trotzdem inzwischen mehr Fans im Netz als Angela Merkel. Denn irgendwie finden alle sie "nieeedlich". http://www.spiegel.de/panorama/0,1518,739442,00.html
Das Jahr ist kaum einen Monat alt und SPON hat bereits einen neuen Tiefpunkt erreicht. Kann man solche Beiträge den Schmuddelblättern überlassen, die ihre hirnlosen Konsumenten damit täglich zupflastern? Das ist mitlerweile eine Zumutung. Supertalent, Dschungelcamp und jetzt so ein weiteres Highlight der unbedeutenden Nachrichten die die Welt nicht braucht.
2.
Q16 14.01.2011
Zitat von sysopWenn uns Opossum Heidi etwas lehrt, dann das: Man muss nicht schön sein, um bekannt zu werden. Die Beutelratte ist dick, schielt und hat trotzdem inzwischen mehr Fans im Netz als Angela Merkel. Denn irgendwie finden alle sie "nieeedlich". http://www.spiegel.de/panorama/0,1518,739442,00.html
Wundert das irgendwen? Das Merkel ist doch wohl kein Maßstab!! Heidi ist wirklich niedlich. Na ja, ich finde alle diese Nager niedlich. Meerschweine, Karnickel etc. Falls das Schielen wirklich nur von der Fettleibigkeit kommt, hoffe ich, dass man auf PR pfeift und das Tierchen trotzdem auf gesunde Diät setzt. Kann man sich ja vielleicht von den WW's sponsoren lassen... Lieber Heidi als Angela!
3. *
Andree Barthel 14.01.2011
Als ich gestern zum ersten Mal das Tier sah, war es mir, als ob es mir zuflüstern würde „schau mir in die Augen, Kleiner“, was ich dann auch tat, nach wenigen Sekunden aber schon das Gefühl hatte, nicht die Heidi, sondern ich muss Probleme mit dem Sehen haben. Mein Rat – unbedingt das Blicken in Heidis Augen vermeiden.
4. ^^
sisca 14.01.2011
Zitat von frubiDas Jahr ist kaum einen Monat alt und SPON hat bereits einen neuen Tiefpunkt erreicht. Kann man solche Beiträge den Schmuddelblättern überlassen, die ihre hirnlosen Konsumenten damit täglich zupflastern? Das ist mitlerweile eine Zumutung. Supertalent, Dschungelcamp und jetzt so ein weiteres Highlight der unbedeutenden Nachrichten die die Welt nicht braucht.
Dann wechseln Sie doch einfach die Zeitung. Schlagzeilen haben den Vorteil, dass man nicht dazu gezwungen ist, einen ganzen Bericht zu lesen... Oder wollten Sie die Welt nur daran teilhaben lassen, dass Sie mit derart unwichtigen Nachrichten nichts anfangen können?
5. .
Haio Forler 14.01.2011
Zitat von frubiDas Jahr ist kaum einen Monat alt und SPON hat bereits einen neuen Tiefpunkt erreicht. Kann man solche Beiträge den Schmuddelblättern überlassen, die ihre hirnlosen Konsumenten damit täglich zupflastern? Das ist mitlerweile eine Zumutung. Supertalent, Dschungelcamp und jetzt so ein weiteres Highlight der unbedeutenden Nachrichten die die Welt nicht braucht.
Der Spiegel weiss halt, dass Du trotzdem hier mitmachst. Treue Leser kann man nicht vergraulen.
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