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Panik in New York: US-Regierung entschuldigt sich für Air-Force-Stunt

Menschen stürmten aus Bürotürmen, fürchteten einen neuen Terroranschlag: Ausgerechnet die Boeing des US-Präsidenten sorgte in New York für Angst und Panik. Nun hat sich das Weiße Haus für den verwirrenden Tiefflug der "Air Force One" entschuldigt.

New York - Erst verhängte das Weiße Haus eine Nachrichtensperre, nun sah es sich zu einer offiziellen Entschuldigung gezwungen: Ausgerechnet die "Air Force One", das Flugzeug von US-Präsident Barack Obama, hatte in New York mit einem verwirrenden Tiefflug Furcht vor einem erneuten Terroranschlag ausgelöst.

Obwohl die Behörden informiert gewesen seien, habe der Flug zwecks Fotoaufnahmen für das Pentagon "Konfusion und Beunruhigung" ausgelöst, heißt es in der Stellungnahme des Militärdirektors des Weißen Hauses, Louis Caldera. Er bedaure die Unruhe, die der Flug der blau-weiß angestrichenen Präsidentenmaschine ausgelöst habe, betonte Caldera.

Am Montagmorgen gegen 10 Uhr Ortszeit war die umgebaute Langstreckenversion der Boeing 747-200B, begleitet von zwei F-16 Kampfjets, im Tiefflug über New York geflogen. In der Stadt, in der am 11. September 2001 Terroristen mit gekaperten Linienmaschinen mit Flügen in die Wolkenkratzer des World Trade Centers fast 3000 Menschen getötet hatten, sei Angst vor einem neuen Terroranschlag ausgebrochen, berichteten die US-Fernsehsender.

Zahlreiche Bürger hätten die Notrufnummern der Stadt angerufen. In mehreren Gebäuden Manhattans verließen den Berichten nach viele hundert Menschen fluchtartig ihre Büros. New Yorks Bürgermeister Michael Bloomberg sei empört darüber gewesen, dass er über den spektakulären Flug nicht rechtzeitig informiert worden sein.

"Ich sah das große Flugzeug ganz tief fliegen... und dachte, um Gottes Willen, jetzt kommt wieder ein 9/11" , sagte die Verkaufsleiterin Kate Geraghty, die in Jersey City, am anderen Ufer des Hudson-Flusses gegenüber Manhattans arbeitet. Mit 9/11 bezeichnen die Amerikaner die Terroranschläge von 2001. "Alle schrien und rannten die Treppen herunter, niemand wusste warum, wir wussten nur, da ist ein Flugzeug, jetzt kommt wieder ein 9/11", so Daisy Cooper, Angestellte einer Maklerfirma, zu einem NBC-TV-Reporter.

Auch die Aktienkurse an der Wall Street sind nach dem Auftauchen der Flugzeuge kurzfristig gesunken. Offensichtlich sei die New Yorker Polizei nicht über den Flug der Präsidentenmaschine informiert worden, hieß es. "Sie sagten, sie fliegen über die Freiheitsstatue", sagte Paul Browne von der Luftfahrtbehörde FAA. Er hätte zudem gedacht, dass der Flug in großer Höhe erfolge und in deutlichem Abstand zu Manhattan.

jjc/dpa

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