Pazifik: Dutzende Tote nach Fährunglück befürchtet

Rund hundert Menschen werden nach dem Schiffsunglück vor Papua-Neuguinea noch vermisst. Die Rettungskräfte rechnen mit dem Schlimmsten: Die sinkende Fähre könnte für Dutzende Passagiere zur tödlichen Falle geworden sein.

Rettungsboote der "Rabaul Queen": Etwa hundert Vermisste nach Fährunglück im Pazifik Zur Großansicht
AP/ Post Courier

Rettungsboote der "Rabaul Queen": Etwa hundert Vermisste nach Fährunglück im Pazifik

Sydney - Die Behörden befürchten, dass nach dem Untergang einer Fähre vor Papua-Neuguinea mehrere Dutzend Passagiere ertrunken sein könnten. Rund hundert Menschen werden noch vermisst, wie ein Sprecher des örtlichen Seenotrettungsdienstes (NMSA) am Freitag dem australischen Rundfunksender ABC sagte. Es sei anzunehmen, dass die Menschen unter Deck festsaßen, als das Schiff unterging.

Die "Rabaul Queen" sei von drei großen Wellen getroffen worden und sehr schnell gesunken, sagte NMSA-Sprecher Rony Naigu. 246 Menschen konnten gerettet werden, wie Australiens Schifffahrtsbehörde Amsa mitteilte. Schlechtes Wetter erschwere die Suche nach weiteren Schiffbrüchigen.

An Bord der Fähre sollen nach unterschiedlichen Angaben bis zu 372 Menschen gewesen sein, darunter viele Studenten. Leichen wurden bislang nicht gefunden. Die Reederei hat noch keine Passagier-Liste veröffentlicht. Das Unternehmen teilte mit, das 22 Jahre alte Schiff sei im vergangenen Jahr zur Inspektion gewesen. Die Ursache des Unglücks sei unklar.

Nach Ansicht des australischen Hochkommissars in Papua-Neuguinea, Ian Kemish, hat schlechtes Wetter wahrscheinlich eine Rolle gespielt. Die Fähre sei trotz einer Sturmwarnung ausgelaufen, hieß es. Eine Bestätigung dafür gab es bislang nicht. Aufgebrachte Angehörige griffen ein Büro der Reederei mit Steinen an, wie der Sender ABC berichtete.

Die "Rabaul Queen" war am Donnerstagmorgen rund 16 Kilometer vor der Küste der Hauptinsel Papua-Neuguineas gesunken. Der Kapitän soll noch einen Notruf abgesetzt haben. Das Schiff war auf dem Weg von Kimbe auf der Insel Neubritannien nach Lae, der zweitgrößten Stadt des Pazifik-Staates.

wit/dpa

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