Erleuchtung durch die Obamas: O Tannenbaum

Der offizielle Weihnachtsbaum der USA ist eine Blautanne, zehn Meter hoch, eingepflanzt in einen Park nahe dem Weißen Haus. Per Knopfdruck ließen die Obamas den Baum nun erstrahlen - und der Präsident probierte sich während der Zeremonie als Sänger.

Washington - Das Einschalten der Beleuchtung des nationalen Weihnachtsbaums ist seit 90 Jahren Tradition in Washington: Vor Tausenden Zuschauern haben Präsident Barack Obama und seine Familie am Donnerstagabend (Ortszeit) offiziell die Weihnachtszeit in den USA eingeläutet. Im Beisein ihrer Eltern ließen die Präsidententöchter Sasha und Malia per Knopfdruck den nationalen Christbaum auf der sogenannten Ellipse, einem Parkgelände nahe dem Weißen Haus, erstrahlen.

Es ist eine zehn Meter hohe, mit LED-Lichtern und gelben Stern-Ornamenten gespickte Blautanne. Sie war erst in diesem Herbst frisch in den Park gepflanzt worden. Ihre langjährige Vorgängerin war 2011 einem Sturm zum Opfer gefallen, der zunächst als Ersatz gepflanzte Baum fasste keine Wurzeln.

"Da sieht man wieder, kein Job ist sicher in Washington", ulkte Obama während der Zeremonie am Abend, um dann aber rasch besinnlich zu werden. Weihnachten, so sagte er, sei eine Zeit "für uns alle", denjenigen zu helfen, mit denen es das Leben weniger gut gemeint habe. "Es ist eine Chance, uns daran zu erinnern, was Christus uns gelehrt hat - dass Geben wahrlich seliger ist als Nehmen."

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US-Tradition: Der nationale Christbaum
Die Zeremonie wurde von Colbie Caillat, The Fray und Jason Mraz und anderen Künstlern begleitet, First Lady Michelle Obama und Schauspieler Rico Rodriguez lasen eine Weihnachtsgeschichte vor. Und auch der Präsident griff zum Mikrofon, als das Lied "Santa Claus is Coming to Town" angestimmt wurde.

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Weihnachtsbäume weltweit: Ja, steh ich im Wald hier?

wit/dpa/AP

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Weihnachtsdekoration: Das Weiße Haus wird bunt

Fläche: 9.632.000 km²

Bevölkerung: 310,384 Mio.

Hauptstadt: Washington, D.C.

Staats- und Regierungschef: Barack Obama

Vizepräsident: Joseph R. Biden

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