Ein Zirkustier bekommt ein Leckerli, wenn es ein Kunststück vollbracht hat, der Social-Media-Nutzer ein Like, ein Herz, einen Retweet. Der Effekt ist ähnlich: Dressur. Das Tier wird wieder ein Kunststück machen, der Social-Media-Nutzer wieder versuchen, etwas Originelles, Lustiges, Gemeines zu posten. Das Perfide: Je unberechenbarer die Belohnung ist, desto stärker motiviert sie. Und das Feedback der sozialen Netzwerke ist sehr unberechenbar, ja der Zufall ist sogar bewusst in die Feeds hineinprogrammiert. Das macht sie zum Zirkus der Eitelkeiten.

Facebook und Twitter könnten regelrecht süchtig machen, schreibt der Informatiker Jaron Lanier. Süchtig nach dem Kick, den die Anerkennung der anderen in unserem Gehirn auslöst. Lanier ist weltweit einer der profiliertesten Internetkritiker, bekam 2014 den Friedenspreis des Deutschen Buchhandels. "Zehn Gründe, warum du deine Social Media Accounts sofort löschen musst" heißt sein aktueller Bestseller. Er hat einen kleinen Trend beflügelt, der sich

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Dieser Beitrag erschien zum ersten Mal in der SPIEGEL-Ausgabe 3/2019.
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