Neue Pentagon-Angaben USA haben mehr Soldaten in Afghanistan als bisher bekannt

Bislang hieß es aus dem US-Verteidigungsministerium, in Afghanistan seien etwa 8400 amerikanische Soldaten stationiert. Nun wurde diese Zahl deutlich nach oben korrigiert.

US-Soldaten in Afghanistan (Archivbild)
REUTERS

US-Soldaten in Afghanistan (Archivbild)


Das US-Verteidigungsministerium hat mitgeteilt, dass sich deutlich mehr amerikanische Soldaten in Afghanistan befänden, als bislang öffentlich bekannt war. Derzeit seien rund 11.000 Militärangehörige in dem Land am Hindukusch stationiert, sagte der Direktor des Generalstabs, Kenneth F. McKenzie. Bislang hatte das Pentagon stets von 8400 Soldaten gesprochen.

Die neuen Angaben bedeuten keine Truppenerhöhung, sie gehen lediglich auf eine andere öffentliche Zählweise zurück. Dabei werden nach Angaben McKenzies nun etwa auch Militärangehörige berücksichtigt, die nur für eine kurze Zeit in Afghanistan sind.

Pentagon-Sprecherin Dana White sagte, Verteidigungsminister James Mattis habe sich dazu entschlossen, für Transparenz zu sorgen. Deshalb lege man nun die tatsächliche Zahl offen.

Im Raum steht aber auch noch eine Truppenerhöhung. US-Präsident Donald Trump hatte in der vergangenen Woche angekündigt, dass die USA ihr Engagement in Afghanistan verstärken wollen. Mattis beauftragte seinen Generalstabschef Joseph Dunford damit, ihm diesbezüglich Empfehlungen vorzulegen.

Der US-Einsatz in Afghanistan begann vor fast 16 Jahren. Die Sicherheitslage in dem Land hat sich zuletzt wieder verschlechtert: Allein seit Jahresbeginn sind mehr als 200.000 Menschen vor der Gewalt am Hindukusch geflohen - die Zahl dürfte nach Uno-Angaben weiter steigen.

Anfang dieser Woche waren mindestens neun Menschen bei einem Anschlag nahe der US-Botschaft in Kabul gestorben. Nur wenige Tage davor hatten Kämpfer der sunnitischen Terrormiliz "Islamischer Staat" in der Stadt eine schiitische Moschee überfallen, mindestens 29 Menschen getötet und mehr als 40 verletzt.

aar/dpa/Reuters

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