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Syrien-Krieg: Putins Manöver zwingen USA zu Gesprächen

Von , Washington

Präsidenten Putin, Obama (Archiv): Gemeinsam gegen den Islamischen Staat? Zur Großansicht
Getty Images/ Host Photo Agency

Präsidenten Putin, Obama (Archiv): Gemeinsam gegen den Islamischen Staat?

Die Republikaner machen Druck, Russland provoziert militärisch: US-Präsident Obama gerät im Syrien-Konflikt unter Zugzwang. Jetzt suchen seine Leute den Kontakt mit Moskau. Was ist das Ziel?

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Am Donnerstagabend machte Barack Obama einen kurzen Zwischenstopp im Außenministerium von John Kerry. Der Termin überraschte, denn er fand sich nicht im öffentlichen Kalender des US-Präsidenten. Über den Inhalt des Gesprächs drang nichts nach außen, doch viel spricht dafür, dass es im Büro des Außenministers vor allem um ein Thema ging: den Syrien-Krieg.

Die Lage in Syrien ist derart verfahren, dass Washington derzeit seinen Kurs überdenkt und tut, was noch vor ein paar Wochen kaum vorstellbar war: Man stimmt sich mit Russland ab, auf diplomatischer und militärischer Ebene. Erstmals seit mehr als einem Jahr telefonierten die Verteidigungsminister beider Länder, um über die Krise zu beraten. Außenminister Kerry sprach von einem "wichtigen Schritt".

Für Obama sind die Gespräche mit Russland eine sensible Angelegenheit. Im März vergangenen Jahres hatte er wegen der Ukrainekrise den Militärdialog eingefroren. Was den Bürgerkrieg in Syrien angeht, liegen Obama und sein russischer Amtskollege Wladimir Putin ohnehin von Beginn an über Kreuz. Während die USA auf einen Sturz von Machthaber Baschar al-Assad drängen, hält Putin ihm die Treue.

Dass Obamas wichtigster Minister nun dennoch zum Telefonhörer greift, hat mehrere Gründe - außen- wie innenpolitische.

Washington fürchtet Putins Uno-Show

Die sich immer weiter verschlechternde Lage in Syrien zwingt die USA und Russland förmlich zu einer vorsichtigen Annäherung. Das Land blutet aus, die Flüchtlingskrise belastet Europa, der "Islamische Staat" wütet nach wie vor. Zumindest beim Kampf gegen den IS überschneiden sich die Interessen von Washington und Moskau. Wie die USA fürchtet auch Russland den Terror. Putin sieht die Dschihadisten als wachsende Gefahr für die russische Peripherie, seit Jahren schließen sich Tschetschenen, Dagestaner und Inguschen dem IS an.

Doch das Misstrauen ist riesig. Seit Wochen rätselt die US-Regierung, was Putin in Syrien treibt. An den Küsten lässt er seine Truppen auffahren, in Latakia hunderte Marine-Infanteristen und Haubitzen stationieren, selbst den Einsatz von Bodentruppen schließt Russland nicht mehr aus.

Nächste Woche ist Putin in New York bei der Uno-Generalversammlung, es wird erwartet, dass er die Bühne nutzt, um abermals zu einer internationalen Allianz zur Bekämpfung des "Islamischen Staates" aufzurufen. Die plötzliche Abstimmung mit Moskau dürfte nun auch dazu dienen, Putin in der Uno-Woche nicht allein das Feld zu überlassen.

Für den russischen Präsidenten ist die Kontaktaufnahme schon jetzt eine kleine Genugtuung, ist sie doch ein erstes Indiz dafür, dass inzwischen auch die USA einsehen: Der Krieg in Syrien ist nicht ohne Moskau zu lösen. "Das russische Ziel war, die USA zu Gesprächen zu zwingen. An dieser Front hat Putin Fortschritte gemacht", sagt Dmitrij Trenin vom Moskauer Carnegie Center.

Obamas blamable Syrien-Bilanz

Obama ist in Sachen Syrien zudem mit wachsendem innenpolitischen Druck konfrontiert. Seine Gegner werfen ihm eine verfehlte Strategie im Umgang mit dem "Islamischen Staat" vor. Die einen sagen, die USA hätten sich nie engagieren dürfen in Syrien; die anderen halten den Einsatz für zu gering.

Einig ist man sich, dass der Plan Washingtons, den IS mit Luftangriffen und der Ausbildung von jährlich 5000 Rebellen zurückzudrängen, bisher völlig schief gegangen ist. US-Kommandeur General Lloyd J. Austin musste im Senat kürzlich eingestehen, dass nur "vier oder fünf" der von den USA ausgebildeten Rebellen derzeit gegen den IS kämpften.

Die Ausbildungsmission sei nicht seine Idee gewesen, verteidigt sich der Präsident. Das ist richtig, und doch muss sich Obama den Vorwurf gefallen lassen, zu spät und zu unentschlossen reagiert zu haben. Für den Kampf gegen den IS in Syrien geben die USA in etwa so viel Geld aus wie für den Bau von ein paar Sportarenen - 500 Millionen Dollar. Die republikanischen Präsidentschaftskandidaten von Donald Trump bis Marco Rubio benutzen Syrien längst, um Obama anzugreifen.

Offen ist, was aus der Kontaktaufnahme zwischen Moskau und Washington wirklich folgt. Bisher ist lediglich von "konstruktiven Gesprächen" und dem Bemühen die Rede, Gemeinsamkeiten und Unterschiede auszuloten. Auch Carnegie-Mann Trenin gibt sich vorsichtig. "Es kann sein, dass man nur vermeiden will, sich in Syrien unnötig in die Quere zu kommen."

Wie tief die Zusammenarbeit zwischen Moskau und Washington künftig sein wird, hängt nicht zuletzt an Assad. Bislang hat Putin nicht erkennen lassen, von dem Ziel abzurücken, den Autokraten an der Macht zu halten.

Auch Obama dürfte angesichts der innenpolitischen Diskussion in der Assad-Frage seinen Kurs kaum ändern wollen. Würde er auf den brutalen Herrscher zugehen, dürften die Republikaner im Vorwahlkampf Syrien erst recht als Thema entdecken.


Zusammengefasst: Washington sucht in der Syrien-Krise den Kontakt zu Moskau. Mit dem strategischen Schwenk reagiert US-Präsident Obama auch auf die wachsende innenpolitische Kritik an seinem bisherigen Kurs gegen den IS. Eine echte Kooperation zwischen den USA und Russland ist dennoch unwahrscheinlich. Die Frage nach der Zukunft von Machthaber Assad entzweit beide Mächte nach wie vor.

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Veit Medick ist seit Februar 2009 Politikredakteur im Berliner Büro von SPIEGEL ONLINE und seit August 2015 Korrespondent in Washington.

E-Mail: Veit_Medick@spiegel.de

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Forum - Diskussion über diesen Artikel
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1. Fragen
inhabitant001 19.09.2015
Wie kann denn Russland wen militärisch provozieren wenn die syrische Regierung sich offenbar Hilfe erwünscht. Was geht das ein Land am anderen Ende der Welt an?
2. Die Regionalmacht
christian0061 19.09.2015
bringt das Imperium und dessen Büttel Europa zum Tanzen! Noch ne Million Flüchtlinge und Steinmeier rutscht auf den Knien nach Moskau! Aber das kommt alles sooooo überraschend!
3. Neugierig
cm1 19.09.2015
Bin gespannt, wie die Putin-Fans die neuen militärischen Ansätze ihres Idols kommentieren. Nach Afghanistan und der Ukraine demnächst also russische Soldaten in Syrien. Eines ist aber richtig und gut: Die Alliierten müssen nach 70 Jahren gemeinsam handeln und wie gegen die Wehrmacht zwei Fronten schaffen.
4. Gut
rgw_ch 19.09.2015
Miteinander zu sprechen ist gut. Noch besser wäre, wenn Washington, London und Berlin endlich verstehen würden, dass Waffenlieferungen und Bombardierungen keine geeigneten Mittel sind, Freunde und Frieden zu schaffen.
5. Gespräche sind längst überfällig
mail4mark 19.09.2015
Gespräche unter allen Beteiligten, zu denen auch Saud-Arabien und die Türkei gehören, sind längst überfällig. Die US-Diplomatie gegenüber Russland (ich rede nicht mehr mit Dir) ist extrem kindisch. Vielleicht hilft die Syrienkrise tatsächlich der Diplomatie auf die Sprünge. Dabei muss auch über die US-Strategie in der Regiion gesprochen werden. Warum unterstützt Washington islamistische Rebellengruppen mit Rat und Tat? Warum wird der Kampf gegen ISIS nur halbherzig geführt? Offenbar, weil den Strategen im Pentagon der Regimechange wichtiger ist als nachhaltige Stabilität - trotz des tausendfachen Leids, das der Bürgerkrieg dort ausgelöst hat und trotz der Flüchtlingskrise, mit der die USA Europa nun alleine lassen.
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Fläche: 185.180 km²

Bevölkerung: 22,265 Mio.

Hauptstadt: Damaskus

Staatsoberhaupt:
Baschar al-Assad

Regierungschef: Imad Khamis

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