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US-Depeschen zum Vatikan: Verwirrende Botschaften aus dem Herzen der Kurie

Von Ulrich Schwarz

Verwundert berichten US-Diplomaten aus dem Zentrum der Katholischen Kirche: Im Vatikan haben betagte Italiener das Sagen, die nichts von der Welt verstehen. Die Sprache der Geistlichen ist Außenstehenden ein Rätsel - selbst mit größter Mühe lässt sich der klerikale Kauderwelsch kaum entschlüsseln.

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Papst Benedikt XVI.: Kaum jemand traut sich, ihn zu kritisieren

Einen Monat, nachdem der Deutsche Joseph Ratzinger am 18. April 2005 in der Sixtinischen Kapelle zum Papst gewählt worden war, kabelte die Vatikan-Botschaft den USA eine erste Prognose ans State Departement in Washington, was Amerika und die Welt von dem neuen Oberhaupt der katholischen Kirche zu erwarten habe.

Es sei "undenkbar", so die amerikanischen Vatikan-Beobachter vor Ort, dass Benedikt XVI. als einer der engsten Mitarbeiter seines Vorgängers Johannes Paul II. dessen strenge Linie in ethischen Fragen wie Abtreibung, Euthanasie, Empfängnisverhütung, Klonen oder Homosexualität verlassen werde.

Politische Erfahrungen, so das Resümee der Botschaft, habe der Neue nicht, und er könne sich aufgrund seines Alters auch nicht den Luxus leisten, sich diese Erfahrungen in Ruhe anzueignen. Über Mangel an Arbeit können sich die amerikanischen Vatikan-Diplomaten trotzdem nicht beklagen. Insgesamt 729 Berichte haben sie in den vergangenen zehn Jahren ans State Department geschickt.

Manchmal bemühen sie sich einfach nur, dem State Department zu erklären, wie der Vatikan funktioniert - Berichte aus einer merkwürdigen Welt sind das. Die Kirche sei "hochgradig hierarchisch", so eine Depesche aus dem vergangenen Jahr, und doch chaotisch. Meistens "wissen nur eine Handvoll von Experten von anstehenden Entscheidungen". Und die würden ihrem Chef dann in der Regel einfach zustimmen. Kaum jemand traue sich, den Papst zu kritisieren oder ihm schlechte Nachrichten zu überbringen. Unabhängige Berater seien selten.

Wortlaut: Die Original-Depesche zum Thema
Klicken Sie auf die Überschriften, um den Text zu lesen...
20.2.2009, Vatikan: "the holy see: a failure to communicate"
XXXXXX: Von der Redaktion geschwärzt. Wichtige Hinweise zu den Depeschen...


2/20/2009 16:00


Embassy Vatican



P 201600Z FEB 09














C o n f i d e n t i a l vatican 000028

E.o. 12958: decl: 2/20/2029

Tags: prel, ecps, phum, pgov, kpao, kirf, vt

Subject: the holy see: a failure to communicate

Ref: vatican 25 and previous (notal)

CLASSIFIED BY: Julieta Valls Noyes, CDA, EXEC, State.

REASON: 1.4 (b)

1. (C) Summary: Together with other flaps, the recent global

controversy over the lifted excommunication of a Holocaust

denying bishop (reftel) exposed a major disconnect between Pope

Benedict XVI's stated intentions and the way in which his

message is received by the wider world. There are many causes

for this communication gap: the challenge of governing a

hierarchical yet decentralized organization, leadership

weaknesses at the top, and an undervaluing of (and ignorance

about) 21st century communications. These factors have led to

muddled, reactive messaging that reduces the volume of the moral

megaphone the Vatican uses to advance its objectives. This is

especially true with audiences whose view of the Vatican is

informed largely by mass media coverage. There are signs that

at least some in the Vatican have learned their lessons and will

work to reshape the Holy See's communications structure.

Whether they'll prevail remains to be seen. End Summary.

A centralized hierarchy making decentralized decisions

--------------------------------------------- ---------

2. (SBU) The Vatican is highly hierarchical with the Pope

ultimately responsible for all important matters. Yet it is

also highly decentralized in its decision-making. This

structure reflects belief in the principle of "subsidiarity":

leaving decisions to those closest to, and best informed on, a

particular matter. On a practical level, however, subsidiarity

can limit horizontal communication by eliminating peer

consultation and review. This approach also encourages a narrow

focus on issues at the expense of the big picture.

3. (C) In discussing the recent crisis with CDA and PAO,

Archbishop Claudio Celli, President of the Pontifical Council

for Social Communications, described the Church's current

communication style as being focused on the content of a

decision, rather than its public impact. xxxxxxxxxxxx, noted that this phenomenon is compounded

by the fact that officials from the various Church organs see

themselves as advocates for their issues, without considering

their impact on the Church as a whole. The result is a process

in which only a handful of experts are aware of imminent

decisions -- even major decisions with broad implications -- and

those who are become proponents, rather than impartial advisors

to the Pope.

4. (C) A series of missteps during Benedict's Papacy have made

the lack of information-sharing in the Church painfully clear.

In 2006, the Pope made a speech in Regensburg that was widely

decried as insulting to Muslims, though he later explained he

had no such intent. In 2008, the Pope himself baptized (i.e.,

converted)a prominent Muslim during the 2008 Easter Vigil

service at St. Peters, an event broadcast worldwide; the

Cardinal who runs Inter-Faith Dialogues for the Church knew

nothing about the conversion until it happened. This year,

Father Federico Lombardi, head of the Vatican press office, and

Cardinal Walter Kasper, President of the Pontifical Council for

Promoting Christian Unity, which includes relations with Jews,

learned only after the fact about the decision to reinstate

communion with schismatic Lefebrvist bishops who included a

Holocaust denier (reftel). In the midst of that scandal,

meanwhile, the Pope proposed promoting to auxiliary bishop a

priest who said Hurricane Katrina was "divine retribution" for

licentiousness in New Orleans. The resulting outcry led the

cleric to decline the offer.

A tin ear at the top


5. (C) These public missteps have intensified scrutiny of the

small group of decision-makers advising the Pope. Normally

reserved Vatican commentators have directed withering criticism

their way. George Weigel, editor of a conservative US-based

Catholic monthly, recently wrote that "curial chaos, confusion,

and incompetence" had made clear "how dysfunctional the curia

remains in terms of both crisis analysis and crisis management."

Secretary of State Tarcisio Bertone -- who is tasked with

managing the Curia and is its highest ranking official after the

Pope -- has been a particular target. xxxxxxxxxxxx, said Cardinal Bertone had "distinguished

himself by his absence" during the Lefebrvist controversy, and

that the curia had become "more disorganized than before" under

his leadership. Yet xxxxxxxxxxxxmay have understated the problem.

At the height of the Lefebrvist scandal, Bertone referred

publicly to the offending bishop by the wrong name, then

denounced the media for "inventing" a problem where there was

none. Other critics note Bertone's lack of diplomatic

experience (he speaks only Italian, for example), and a personal

style that elevates "pastoral" work -- with frequent foreign

travel focusing on the spiritual needs of Catholics around the

world -- over foreign policy and management.

6. (C) More broadly, critics point to a lack of generational or

geographical diversity in the Pope's inner circle. Most of the

top ranks of the Vatican -- all men, generally in their

seventies -- do not understand modern media and new information

technologies. The blackberry-using Father Lombardi remains an

anomaly in a culture in which many officials do not even have

official email accounts. xxxxxxxxxxxx (strictly protect)

laid even greater emphasis on the Italo-centric nature of the

Pope's closest advisors. Other than Archbishop James Harvey, an

American and head of the Papal household, there is no one from

an Anglophone country in the Pope's inner circle. xxxxxxxxxxxx few had exposure to the

American -- or, indeed, global -- rough and tumble of media

communications. The Pope's Italian advisors, xxxxxxxxxxxx, tend

towards old-fashioned, inwardly focused communications written

in "coded" language that no-one outside their tight circles can

decipher. (The Israeli Ambassador, for example, told CDA that

he recently received a Vatican statement that was supposed to

contain a positive message for Israel, but it was so veiled he

missed it, even when told it was there.)

7. (C) There is also the question of who, if anyone, brings

dissenting views to the Pope's attention. As noted, Cardinal

Bertone is considered a "yes man," and other Cardinals don't

hold much sway with the Pope -- or lack the confidence to bring

him bad news. And if bad news rarely filters out, leaks never

spring. xxxxxxxxxxxx said that under Pope John Paul II leaks

were much more common. While damaging, these leaks did allow

time for critics of pending decisions to mobilize and present

opposing views to the Pope in time. Pope Benedict and Cardinal

Bertone run a much tighter ship, xxxxxxxxxxxx, but at the expense of

squashing coordination or allow dissenting voices to be heard.

Not spin city


8. (C) As has become evident throughout the controversies, much

of the Vatican hierarchy greatly undervalues external

communication. Structurally, the Pontifical Council for Social

Communications and the Vatican Press Office are weak. The

former applies the Church's teachings to the field of

communications and is not involved in shaping the Pope's

message. The latter has the writ, but not the influence.

9. (C) Father Lombardi, the spokesman, is not part of the Pope's

inner circle. He has little influence over major decisions,

even when he knows about them beforehand. And the poor man is

terribly overworked: Lombardi is simultaneously the head of the

Vatican Press Office, Vatican Radio (which broadcasts in 45

languages), and the Vatican Television Center, literally moving

from one office to the other over the course of the day. It's a

grueling schedule on good days, and debilitating during crises.

Father Lombardi is the deliverer, rather than a shaper, of the

message. In the wake of the Lefebrvist controversy, he openly

said that the Vatican press office "didn't control the

communication." Without a comprehensive communication strategy

in which he plays a central role, he is dependent on individual

Church organs and leaders seeking his advice. It's a hit or

miss proposition.

10. (C) There is another cost to divorcing decision-making from

public spin: the Church's message is often unclear. xxxxxxxxxxxx

candidly said that the Holy See rarely considered how best

to explain dogmatic, ecclesiastical, moral or other decisions to

a broader public. He emphasized that the content of the message

should not/not be different -- the Catholic Church would often

take positions contrary to public opinion -- but the Church

hierarchy needed to think more about how to present positions.

Cracking the real da vinci code?


11. (C) The communication culture of the broader Catholic Church

is diverse, however, with many Church-affiliated organizations

now excelling at communication. One example of a Church

organization that is using modern communications strategies to

deliver its message, interestingly enough, is Opus Dei. (Pope

John Paul II was widely perceived as being more adept at public

communications than Benedict; his communications director,

Joaquin Navarro Valls, famously belongs to Opus Dei.) CDA and

PolOff recently met with xxxxxxxxxxxx, and discussed how Opus Dei

responded to the "Da Vinci Code" - a novel which pilloried the

group. Sanchez said that Opus Dei realized it could respond in

one of three ways: (1) ignore the controversy; (2) adopt a `no

prisoners' approach and refute every error; or (3) treat the

controversy as a chance to explain Opus Dei to the world. Opus

Dei chose the third option, holding regular briefings for

journalists and others, and the organization's membership has

actually increased as a result.

Fixing what's lost in translation


12. (C) There is a growing urgency within the Vatican about the

need to change the current communication culture. The rare

public criticisms offered by Father Lombardi and Cardinal Kasper

of their colleagues' roles in the Lefebrvist scandal are an

extremely strong indicator of internal disquiet. There are a

number of proposals circulating to help fix the problem.

xxxxxxxxxxxx have confirmed privately to

the Embassy that discussions are underway about having the

Pontifical Council for Social Communications assume a greater

coordinating role on major decisions. Father Lombardi has

privately proposed to his leadership the possibility of creating

an office in the Secretariat of State to flag potentially

controversial decisions and has asked for resources to prepare

translations of major statements more quickly. Other Vatican

insiders close to the Pope have suggested bringing more native

English speakers into positions in the Pope's inner circle. And

not a few voices are calling for Cardinal Bertone's removal from

his current position.



13. (C) Behind closed doors, our Vatican contacts seems to be

talking about nothing but the need for better internal

coordination on decisions and planned public messages. Most

Church leaders recoil at the notion that they could be seen as

anti-Semitic or endorsing Holocaust denials, yet are confronting

the ugly reality that many people actually believe these notions

because of their own poor communications culture. But if or

when change will come remains an open question. The structural

and cultural roots of the current situation are deep, and will

not be easily uprooted as they are closely connected to Pope

Benedict's governing style. Similar criticism after the

disastrous Regensburg speech led to little or no change. The

percolating discussions regarding the creation of a policy

coordinating body within the curia - and other possible

solutions -- are hopeful signs. But they are not yet guarantees

that change is coming. Stay tuned. End Comment.

Der innerste Kreis des Vatikans bestehe fast ausschließlich aus Italienern, um die 70 Jahre alt. "Sie verstehen moderne Medien und Informationstechnik nicht", amüsieren sich die Amerikaner, die meisten "haben keine offizielle E-Mail-Adresse". Nicht einmal der Kardinalsstaatssekretär des Vatikans - eine Art Ministerpräsident - spreche Englisch, nebenbei sei er ein "Ja-Sager".

Die Kommunikation der Papst-Getreuen untereinander laufe "in einer codierten Sprache, die niemand außerhalb ihres Zirkels dechiffrieren kann". Der Botschafter Israels etwa, so spotten die US-Diplomaten, habe jüngst eine Mitteilung des Vatikans empfangen, die irgendetwas Positives für sein Land enthalten sollte: Aber der Text war derart verquast, dass der Israeli "die positive Nachricht nicht erkennen konnte, obwohl er wusste, dass sie da irgendwo sein musste."

Interessiert zeigt sich Washington auch an der Politik der päpstlichen Kurie gegenüber jenen asiatischen Staaten, mit denen die Kirche im Clinch liegt, wie Nordkorea, Burma, Vietnam und vor allem China. In einem Kabel vom 7. Dezember 2009 ("secret") referiert die Botschaft ausführlich über die Aktivitäten der dem Vatikan unterstehenden katholischen Hilfsorganisation Caritas Internationalis in den "unfreundlichen" Ländern China, Nordkorea und Burma.

Die stille Arbeit der Katholiken in China und Nordkorea

Die Regimes dieser Staaten tolerierten die Arbeit der Caritas zumindest zeitweise, weil sie Hilfe brauchen. Selbst in Nordkorea leiste Caritas Internationalis im Stillen gute Arbeit. Dort unterhalten die Katholiken sogar zwei vom Vatikan finanzierte Krankenhäuser.

Dem Verhältnis des Vatikan zu China widmet die Botschaft eine ganze Serie von Berichten. Die Beziehung sei heikel, weil in der Volksrepublik zwei katholische Kirchen miteinander konkurrieren: die vom kommunistischen Regime gestützte "patriotische" Kirche und eine romtreue Untergrundkirche, die nach Jahren der Verfolgung von Peking inzwischen geduldet wird.

Caritas Internationalis, so ein hoher Funktionär der Organisation, arbeite mit beiden Kirchen zusammen. Die chinesische Regierung wisse das zwar, aber die Behörden "schauen weg", wenn die Caritasleute mit den Untergrund-Christen kooperieren. Dank ihrer guten Drähte zu den Prälaten des Heiligen Stuhls konnte die US-Botschaft ihre Zentrale in Washington schon frühzeitig und detailliert über einen drohenden Eklat um die Chefanklägerin beim Haager Kriegsverbrecher-Tribunal, die Schweizerin Carla del Ponte, informieren.

Im August 2005 wurde del Ponte im Vatikan mit der Forderung vorstellig, die Kurie solle bei der Ergreifung des kroatischen Ex-Generals Ante Gotovina helfen, der vom Haager Tribunal als Kriegsverbrecher gesucht wurde. Gotovina, so del Ponte, verstecke sich in einem Franziskaner-Kloster in Kroatien. Und die Kirche schütze ihn.

Del Pontes "schlechter Eindruck" im Vatikan

Der General soll für Verbrechen an serbischen Zivilisten im Bürgerkrieg 1995 verantwortlich sein. Daheim gilt der Mann bis heute als Volksheld.

Doch der Außenminister des Vatikans, Erzbischof Giovanni Lajolo, ließ del Ponte abblitzen. Die Kurie, so die Juristin empört, "weigert sich völlig, mit uns zusammenzuarbeiten". Auf einen Brief an Papst Benedikt XVI. habe sie gar keine Antwort bekommen. Bereits am 22. August hatte der Chef der vatikanischen Balkan-Abteilung sich bei der Botschaft über das "undiplomatische Benehmen" del Pontes beklagt. Die Dame, kabelten die Diplomaten prompt nach Hause, habe auf den Vatikan einen "schlechten Eindruck" gemacht.

Die Kurialen begründeten die Weigerung, sich an der Fahndung nach Gotovina zu beteiligen, mit dem Hinweis, dass der Mann mit höchster Wahrscheinlichkeit nicht in einem Kloster der Franziskaner versteckt werde.

Allerdings räumte der geistliche Informant der Amerikaner ein, es gebe Spannungen mit den Franziskaner-Mönchen. Aber die Ordensleute genössen höchste Anerkennung für ihre heroische Haltung während der Christenverfolgung unter den Kommunisten.

Del Ponte, so der Prälat weiter, sei sehr aggressiv gewesen, als sie eine Audienz beim Papst gefordert habe. Die Anklägerin war über die Verweigerung des Meetings offenbar noch Jahre später erbost. In ihren 2008 erschienenen Memoiren schildert sie die Antwort von Bischof Lajolo auf ihre Bitte: "Kommen Sie doch auf den Petersplatz", habe der Außenminister des Heiligen Stuhls kühl erklärt. Dort hält das Oberhaupt der katholischen Kirche immer mittwochs eine Generalaudienz ab. Vor Zehntausenden von Besuchern.

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Forum - Diskussion über diesen Artikel
insgesamt 261 Beiträge
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1. .
anon11 11.12.2010
Da wunderten sich die Diplomaten? Ist doch schon lange offensichlich das der Führung der RKK nur aus alten Schwätzern besteht.
2. Wen wundert es?
sophica 11.12.2010
Die Kirche sein "hochgradig hierarchisch" und weltfremd. Um das zu merken braucht es nun wirklich keine US-Depeschen. Das beweist der Papst mit jedem Auftritt und jeder seiner Aussagen!!!! Es ist schon erstaunlich, welche Banalitäten ausgesprochen werden.
3. AMI-BlackBerry-Plappermäuler
flowpower22 11.12.2010
Zitat von sysopVerwundert berichten US-Diplomaten aus dem Zentrum der Katholischen Kirche: Im Vatikan haben*betagte Italiener das Sagen, die nichts von der Welt verstehen. Die Sprache der Geistlichen ist*Außenstehenden ein Rätsel - selbst mit größter Mühe lässt sich der klerikale Kauderwelsch kaum entschlüsseln. http://www.spiegel.de/politik/ausland/0,1518,734055,00.html
Selten so gelacht! Anstatt von den oldies in Sachen Geheimhaltung zu lernen, machen sich die US-SuperDiplomaten über das dechiffrierte Kauderwelsch der hohen Würdenträger lustig. Tja, Hochmut kommt halt vor dem Fall. Lustig ist auch, dass die oldies "nichts von der Welt" verstünden, "haben nicht mal e-mail"! Möglicherweise hat der eine oder andere in seinen 70+ Jahren doch das eine oder das andere schon gesehen und gelernt? Nur so ne Vermutung. Dümmliche 30-jährige AMI-BlackBerry-Plappermäuler haben in der Kurie auch nix zum Suchen nicht.
4. re
Subtuppel 11.12.2010
Zitat von flowpower22Selten so gelacht! Anstatt von den oldies in Sachen Geheimhaltung zu lernen, machen sich die US-SuperDiplomaten über das dechiffrierte Kauderwelsch der hohen Würdenträger lustig. Tja, Hochmut kommt halt vor dem Fall. Lustig ist auch, dass die oldies "nichts von der Welt" verstünden, "haben nicht mal e-mail"! Möglicherweise hat der eine oder andere in seinen 70+ Jahren doch das eine oder das andere schon gesehen und gelernt? Nur so ne Vermutung. Dümmliche 30-jährige AMI-BlackBerry-Plappermäuler haben in der Kurie auch nix zum Suchen nicht.
Das "de" vor dem "chiffrierte" ist eher ein Versehen, oder? Wenn ich das richtig verstanden habe, macht man sich vor allem eher darüber lustig, dass von diesem Kauderwelsch gelegentlich nichts zu verstehen ist, SELBST WENN man offizieller Empfänger eines Schreibens aus dem Vatikan ist. Wach zu sein, wenn man der Artikel liest, schadet nicht!
5. Fehler
Zorpheus 11.12.2010
"Es sei "undenkbar", so die amerikanischen Vatikan-Beobachter vor Ort, dass Benedikt XVI. als einer der engsten Mitarbeiter seines Vorgängers Johannes Paul II. dessen strenge Linie in ethischen Fragen wie Abtreibung, Euthanasie, Empfängnisverhütung, Klonen oder Homosexualität verlassen werde." Wenigstens hier wird deutlich, dass die amerikanischen Diplomaten sich auch mal irren, und deren Analysen nicht immer die Tatsachen offenlegen. Eigentlich ist das genau die Ansicht, die damals in den Medien stand. Wie bei den Politikerbewertungen auch. Fragt sich noch, ob die Unterstützung arabischer Staaten für einen Iran-Feldzug von denen gelogen war um der USA zu gefallen.
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