Zyperns Westen: Armzug rechts, Aphrodite links

Wandern auf dem Adonis-Pfad, Schwimmen am Aphrodite-Felsen: Auf Zypern steht Sport ganz im Zeichen der Götter. Sie verschaffen Urlaubern herrliche Naturerlebnisse, bescheren ihnen stramme Waden - und sollen zu nichts weniger als der ewigen Liebe verhelfen.

Urlaub auf Zypern: Blut für die Rosen Fotos
dpa-tmn

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Paphos - In Vollmondnächten geht es am Aphrodite-Felsen zu wie im städtischen Hallenbad. Dann schwimmen Dutzende junge Paare um den steinernen Koloss an der Südküste Zyperns. Denn: Wer ihn dreimal umrundet, sagen die Zyprioten, wird mit ewiger Liebe belohnt. Der Legende nach soll die Göttin Aphrodite hier dem Mittelmeer entstiegen sein. Bis heute ist sie eine Art Nationalgöttin Zyperns und vor allem im Südwesten der Insel allgegenwärtig.

Selbst ein Golfplatz in Paphos wurde nach ihr benannt. Direkt oberhalb des sagenumwobenen Felsens sind die Löcher auf einer sonnenverbrannten Hügellandschaft verteilt. Aphrodite Hills ist einer der besten Golfplätze der Insel. An seinem siebten Loch schlagen Besucher über eine atemberaubende Schlucht hinweg. Das kostet Nerven und viele Bälle. Loch acht ist ein besonderes Erlebnis: Die Bahn scheint direkt im Mittelmeer zu enden.

Zypern war einst eine britische Kolonie, der Golfsport ist wohl ein Erbe. Auch wenn in letzter Zeit immer mehr Russen die Insel erobern, stammen die meisten Touristen immer noch aus Mitteleuropa. Sie kommen zum Golfen, wegen der Strände, des fast immer guten Wetters - und einige auch wegen Aphrodite.

Zu ihren Zielen zählen die Ruinen des Aphrodite-Tempels in Kouklia oder auch das Bad der Aphrodite. Miliou liegt auf dem Weg dorthin, auf der urwüchsigen Akamas-Halbinsel, die hinter dem Fischerdorf Latchi beginnt. In dessen Hafen haben Ausflugsboote und Yachten festgemacht. Ein paar Tauchschulen starten direkt von der Uferpromenade zu Exkursionen. Das Wasser ist klar und bietet bis zu 40 Meter Sicht. An der Strandpromenade reihen sich Fischlokale, Hotels und Souvenierläden mit Aphrodite-Statuen in unendlichen Variationen aneinander.

Trekking auf dem Adonis-Pfad

Latchi hat keinen herausgeputzten Yachthafen wie so mancher Ort an der Cote d'Azur. Aber es punktet mit der Gastfreundschaft der Zyprioten und seinen vielen einfachen Tavernen. In welcher man auch strandet - einen ordentlich gegrillten Fisch gibt es überall.

Von Latchi sind es nur wenige Kilometer bis zum Bad der Aphrodite. Am Straßenrand stehen weiße Geländewagen aufgereiht. Anders als an der Grenze zwischen dem türkischen und dem griechischen Teil der Insel sitzen darin keine Uno-Blauhelm-Soldaten. Mit den Autos werden Touristen durch die urwüchsige Macchia-Landschaft gefahren. Sportlichere Naturen durchstreifen das Naturschutzgebiet auf markierten Wegen, von denen einer selbstverständlich Adonis-Pfad heißt.

Wo sich die Liebesgöttin der Sage nach mit Adonis vergnügte, gibt es heute nur noch eine unspektakuläre Pilgerstätte für Touristen und Aphrodite-Jünger. Das Bad der Göttin ist ein kleiner Bach zwischen Felsen, Bäumen und dichten Sträuchern. Zehntausende Touristen besuchen die Stelle Jahr für Jahr. Durch einen Garten führt ein kleiner Weg hinauf.

Im Frühjahr strahlen hier rote Rosen mit weißen Mandelbäumen um die Wette. Der Legende zufolge sind die Rosen aus dem Blut des Adonis entstanden, der sich an Dornenbüschen verletzte, als er Aphrodite nachstieg. Im Sommer und Herbst wirkt die Gegend von der Hitze verdörrt. In der steinigen Steppenlandschaft stehen nur einzelne silbrig schimmernde Olivenbäume. Rund 320 Sonnentage pro Jahr trocknen das Land aus, für sonnenhungrige Mittel- und Nordeuropäer aber sind sie ein Segen. Im Herbst liegen sie an den Stränden - und manche träumen dabei sicherlich von Aphrodite.

Bernhard Krieger/dpa/jus

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