Tourismus-Testlauf Vietnam öffnet größte Höhle der Welt für Besucher

Mehr als sechs Kilometer lang und 200 Meter hoch: Die Son-Doong-Höhle in Vietnam ist ein Superlativ der Natur. Ab 2014 können erstmals Touristen die riesige Halle auf geführten Expeditionen erkunden - allerdings möglicherweise nur für kurze Zeit.

dpa-tmn

Hanoi - Die größte Höhle der Erde ist bald für Touristen zugänglich. In der erst vor gut 20 Jahren in Vietnam entdeckten Höhle Son Doong erlaubt die Tourismusbehörde in der Provinz Quang Binh von Februar bis August nächsten Jahres kleine Besucherexpeditionen mit jeweils bis zu acht Teilnehmern. "Danach werden wir entscheiden, ob wir die Höhle regelmäßig öffnen", sagte der stellvertretende Direktor Nguyen Van Ky. "Wir werden untersuchen, ob die Besuche negative Umweltfolgen haben."

Die Touren müssen über den vietnamesischen Anbieter Oxalis gebucht werden. Der habe schon deutlich mehr Anfragen als Plätze für das kommende Jahr. Laut Oxalis dürfen 2014 insgesamt nur 220 Besucher in die Höhle. Im August wurde erstmals eine Test-Expedition mit acht Touristen durchgeführt.

Son Doong liegt im Nationalpark Phong Nha Ke Bang rund 500 Kilometer südlich der Hauptstadt Hanoi. Besucher müssen nach Angaben der Tourismusbehörde 17 Kilometer zur Höhle wandern. Auf der Expedition verbringt man drei Nächte in Zelten innerhalb der Steinmauern.

In der Höhle seien ungewöhnliche Steinformationen und Wasserbecken sowie einzigartige Flora und Fauna zu sehen, sagte Nguyen. Eine insgesamt siebentägige Tour kostet 3000 US-Dollar (2245 Euro) pro Besucher. Der Nationalpark ist von der Unesco seit 2003 als Weltnaturerbe anerkannt.

Einheimische der Region in Zentralvietnam nahe der Grenze zu Laos hatten die Höhle mit einem unterirdischen Fluss 1991 entdeckt. 2009 unternahmen britische Wissenschaftler eine erste Expedition. Sie fanden eine 6481 Meter lange Höhle,wie der Forscher Howard Limbert später mitteilte. Sie ist teils 150 Meter breit und 200 Meter hoch und damit größer als die bis dahin größte bekannte Höhle der Welt in Malaysia, die Deer-Höhle auf Borneo.

sto/dpa

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