SoFi-Tourismus 3, 2, 1 - und in den USA wird's finster

Die USA bereiten sich auf die erste totale Sonnenfinsternis seit 38 Jahren vor. Millionen Menschen fiebern dem Ereignis entgegen. Wie sie feiern und wo die Sicht am besten ist.

DPA


Die amerikanische Finsternis naht. "This is the American Eclipse!", verkündete der Star der US-Astrophysik, Neil deGrasse Tyson, jüngst voller Begeisterung. Und Millionen fiebern mit ihm.

Hotels sind seit Monaten, teils sogar schon seit Jahren ausgebucht, zahllose "Eclipse-Festivals" sind im Land geplant: In den USA läuft der Countdown zur totalen Sonnenfinsternis am 21. August. Es ist die erste über dem nordamerikanischen Kontinent seit 1979. Unzählige Menschen werden sie miterleben - live, im Fernsehen oder via Live-Stream. Schon jetzt gibt es Warnungen vor einem riesigen Verkehrschaos, wenn Millionen Schaulustige in die Kernzone reisen wollen.

Die Sonne und der 400-mal kleinere Mond erscheinen am irdischen Himmel etwa gleich groß. Eine totale Sonnenfinsternis tritt ein, wenn der Mond die Sonne komplett verdeckt und sein Kernschatten auf die Erde fällt. Dieser kann bis zu einige hundert Kilometer breit sein, und er rast mit hoher Geschwindigkeit über die Erde. In dem schmalen Korridor wird es für wenige Minuten nachtdunkel, Sterne erscheinen am Himmel, Tiere begeben sich zur Ruhe.

NASA

In den USA wird das in einem vom Nordwesten bis in den Südosten über 14 US-Bundesstaaten hinweg reichenden, etwa hundert Kilometer breiten Streifen zu erleben sein: in Oregon, Idaho, Montana, Wyoming, Nebraska, Kansas, Missouri, Iowa, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia sowie North und South Carolina.

Zwölf Millionen Menschen leben im Kernschattenkorridor, etliche Millionen mehr in Tagesreise-Entfernung. In den weiter nördlich oder südlich gelegenen Teilen der USA wird ebenso wie in Kanada und Mexiko nur eine partielle Sonnenfinsternis zu beobachten sein, bei der die Sonne nicht komplett bedeckt ist.

Das Finsternisspektakel beginnt im Örtchen Lincoln Beach in Oregon: Dort erreicht der Mondschatten um 9.05 Uhr Westküstenzeit vom Pazifik aus kommend den Kontinent, die totale Finsternis beginnt hier um 10.15 Uhr. In den anderthalb Stunden darauf wandert der Schatten dann über Idaho, Wyoming, Montana und den Mittleren Westen hinweg bis hinüber nach South Carolina.

Dabei variiert sein Tempo, denn zu Beginn und zum Ende der Sonnenfinsternis über dem Kontinent ist der Mond etwas weiter von der Erde weg und sein Schatten trifft schräger auf sie als zur Mitte des Spektakels: Rast er an Oregons Küste noch mit mehr als dreifacher Schallgeschwindigkeit (3860 km/h) über Land, ist er etwa in Tennessee "nur" noch 2339 km/h schnell.

Deshalb verlängert sich in dieser Phase auch die Dauer der totalen Finsternis: Die längste "Nacht am Tag" gibt es mit 2 Minuten und 40 Sekunden in der Nähe des Städtchens Carbondale im südlichen Zipfel von Illinois an der Grenze zu Kentucky zu sehen. Danach erhöht sich die Geschwindigkeit des Mondschattens wieder. In der Ostküstenstadt Charleston (South Carolina) ist es mit der totalen Finsternis nach einer Minuten und 33 Sekunden um 14.48 Uhr Ostküstenzeit vorbei. Der Mondschatten verlässt die USA um 16.09 Uhr.

Entlang des Kernschattens veranstalten zahlreiche Orte Solarfeste mit umfangreichen Rahmenprogrammen - hier zeigen wir einige davon:

Mobil per Campervan zur SoFi

Aufgrund von langjährig erhobenen Klimadaten und zu erwartenden Wetterbedingungen bestehen im Westen der USA die besten Chancen, die Sonnenfinsternis zu beobachten. Während direkt an der Küste Oregons noch Wolken drohen, sieht es schon östlich der ersten Bergkette besser aus: In Zentral-Oregon, Teilen Idahos und Wyoming dürften die Aussichten im tendenziell stabilen Spätsommer besonders gut sein. Weiter gen Osten nimmt das Risiko für feuchtes Wetter und bedeckten Himmel wieder zu.

Da in Oregon viele Hotels bereits seit Langem ausgebucht sind, empfiehlt sich eine Wohnmobil- oder Mietwagenrundreise. Mobil ausgestattet können sich reiselustige Himmelsgucker auf die Jagd nach Wolkenlücken begeben und Standorte mit weiter Fernsicht ansteuern.

Eine Art Trostpflaster für alle, denen ausgebuchte Hotels oder Wolkenfetzen das SoFi-Erlebnis verderben, hält die US-Post bereit: Sie legt eine spezielle Briefmarke auf, die "Total Solar Eclipse Forever". Berührt man die auf der Marke abgebildete verdunkelte Sonne, erscheint ein Bild des Mondes. Das Foto auf der Briefmarke zeigt allerdings die Sonnenfinsternis vom 29. März 2006, aufgenommen in Libyen.

Wer das Spektakel im August verpasst, der kann sich den 14. Oktober 2023 notieren. Da findet in den Vereinigten Staaten die nächste Finsternis statt, allerdings "nur" eine ringförmige. Doch sechs Monate später, am 8. April 2024, folgt bereits die nächste totale Sonnenfinsternis. Dann verläuft der Kernschatten von Texas bis Maine. Europäer müssen sich bis zum Jahr 2026 gedulden: Dann wird es am 12. August in Island, Portugal, Spanien und auf den Balearen stockfinster.

abl/dpa/srt

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insgesamt 21 Beiträge
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Seite 1
hualorn 10.06.2017
1. 1999
die Sofi im Kernschatten erlebt. Ein episches Ereignis.
Sibylle1969 10.06.2017
2. Tolles Erlebnis
Ich habe die totale Sonnenfinsternis im August 1999 erlebt, und zwar in Karlsruhe, wo wir das Glück hatten, dass während der totalen Verfinsterung für wenige Minuten ein Wolkenloch den Blick auf das Spektakel erlaubte. Ein unvergessliches Erlebnis. In Deutschland wird zwar zu meinen Lebzeiten keine totale Sonnenfinsternis mehr zu sehen sein, aber allzu weit muss man nicht reisen in ein paar Jahren.
Layer_8 10.06.2017
3. Schattenspiele
"Rast er an Oregons Küste noch mit mehr als dreifacher Schallgeschwindigkeit..." Der könnte sogar mit Überlichtgeschwindigkeit rasen. Für ein rein geometrisches Objekt (der Schatten) ist der physikalische Geschwindigkeitsbegriff ziemlich "relativ"
kroganer 10.06.2017
4. Tolles Ereignis!
Leider sind die Einreisebestimmungen so schlimm geworden, das man nicht einmal mehr darüber nachdenken will, dorthin zu reisen! Ich hatte meine Total Eclipse in 2001 in Sambia! Nach wie vor atemberaubend, wunderbar und unvergesslich! Wer die Möglichkeit hat sich das anzuschauen sollte diesen Moment au gar keinen Fall verpassen.
noalk 10.06.2017
5. variable Geschwindigkeit
Der Grund für die Geschwindigkeitsänderung des Kernschattens während der SoFi ist nicht eine Änderung des Abstandes des Mondes von der Erde, sondern schlicht die fast kugelförmige Krümmung der Erdoberfläche.
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