Tourismus in Haiti: In der Hand der Kreuzfahrer

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Das dramatische Erdbeben von Haiti trifft ein Land, das deutschen Urlaubern kaum bekannt ist. Armut, Banden- und Bürgerkriege hielten Reisende seit Jahrzehnten fern. Doch es gab Hoffnungsschimmer für einen Tourismus - unterstützt von Ex-US-Präsident Clinton und einer Kreuzfahrtreederei.

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Haiti: Slums, Kulte und Kreuzfahrer
Für Haitis Tourismus sind drei Zahlen bezeichnend: Über 900.000 Besucher jährlich sind zuletzt in das Land auf Hispaniola gereist, davon sind über 300.000 ausgewanderte Haitianer, die zu ihren Familien fuhren - und rund 600.000 Kreuzfahrttouristen. Urlauber also, die auf der privaten Halbinsel Labadee an der Nordküste ausgeschifft werden, dort in einer hochgesicherten Bucht ihren Tag mit Jetski-Fahren und Karibik-Planschen verbringen und am Abend wieder auf ihre Luxuscruiser zurückkehren. Abgeschottet von den Bewohnern eines der ärmsten Länder der Welt.

Mehr hat Haiti ausländischen Touristen momentan nicht zu bieten. Die Branche liegt seit Jahrzehnten brach. Lange vorbei sind die Hochzeiten, in denen es Hunderttausende an die idyllischen Strände von Osthispaniola zog, darunter Prominente wie Mick Jagger, Jackie Onassis und Graham Greene. Vodoo-Rituale, die kreolische Küche und eine Unesco-Weltkulturerbestätte faszinierten die Besucher. Die Hauptstadt Port-au-Prince war damals eine der aufregendsten Städte des Kontinents.

Ende der Achtziger, nach einem Putsch gegen das Regime der Duvalier-Diktatoren "Papa Doc" François und "Baby Doc" Jean-Claude, stürzte die Karibikidylle in Anarchie und Bürgerkrieg. Urlaubs-Resorts blieben leer und verfielen. Armut, Bandenkriege, Entführungen und eine von Hurrikanen und Erdbeben zerstörte Infrastruktur schrecken Ausländer noch heute.

Ex-US-Präsident Bill Clinton brachte Haiti im April vergangenen Jahres zurück auf die Landkarte potentieller Touristenziele. Bei einem Besuch als Sondergesandter der Uno schwärmte er: "I love this place", gemeint war Cap-Haiitien, zweitgrößte Stadt des Landes an der Nordküste, "er ist wundervoll, ich sehe das Potential". Clinton regte den Bau eines Flughafens im Norden des Landes an, dort wo die meisten der kulturellen und historischen Sehenswürdigkeiten zu finden sind. Der Politiker ermutigte die Regierung, ihre Schätze wie Bauwerke und die Umwelt zu bewahren, und potentielle Investoren, sich in Haiti zu engagieren: "Das politische Risiko in Haiti ist geringer als es je zu meinen Lebzeiten war."

Kampf gegen Bandenkriminalität scheint erfolgreich

Nur wenig später konnte der Tourismusminister Patrick Delatour verkünden, dass ein 30-Millionen-Dollar-Abkommen mit Venezuela über den Bau eines internationalen Flughafens im Norden abgeschlossen sei. Die Regierung plante, Touristen in die Region fern der unruhigen Hauptstadt und ihrer berüchtigten Slums zu locken. Dabei scheint sich die politische Lage im Land zu stabilisieren. Die seit 2004 in Haiti stationierte Uno-Blauhelm-Truppe Minustah hat weniger mit Putsch und Bürgerkrieg zu tun als mit der Befriedung von Banden im gefährlichsten Slum der Karibik, in Cité Soleil, - und scheint in Zusammenarbeit mit der haitianischen Polizei erfolgreich.

Die Regierungen der USA, von Kanada und Deutschland haben ihre Reisewarnungen in den vergangenen Monaten leicht entschärfen können. "Die Sicherheitslage in Haiti hat sich angesichts deutlicher Fortschritte bei der Bekämpfung der Bandenkriminalität verbessert", schreibt das Auswärtige Amt auf seiner Webseite, "die Gewaltkriminalität in der Hauptstadt Port-au-Prince ist nicht höher als in anderen Metropolen dieser Welt."

Dennoch hält die deutsche Behörde ihre Warnung vor Reisen nach Haiti aufrecht, gewalttätige Ausschreitungen könnten derzeit nicht ausgeschlossen werden. Auch die Touristiker des Landes schöpfen noch keine großen Hoffnungen. Solange Haiti nicht stabiler und sicherer wird, sei das Gerede von Massentourismus nur Phantasie, sagt Camille Charlmers, frühere Regierungsberaterin, zur britischen Zeitung "The Guardian". "Wir haben einen fürchterlichen Ruf. Was wir trotzdem tun können, ist eine Nische von Öko- und Kulturtourismus zu etablieren."

Lebendige Kunstszene von Port-au-Prince

Haiti, das einst zusammen mit Kuba den Karibikurlaub erfunden hat, konnte Touristen, die sich trotz aller Warnungen in das Land wagen, bisher schon faszinieren. Den Strand Cormier Plage an der Nordküste empfiehlt etwa Lonely Planet in seiner aktuellen "Dominican Republic & Haiti"-Ausgabe: "Genießen Sie den goldenen Sand und die weißen Wellen des Atlantiks, während Sie feinste Meeresfrüchte zum Dinner essen." Eine lebendige Kunst- und Musikszene in Port-au-Prince, die Unesco-geschützte Zitadelle von Laferriere und den Sans-Souci-Palast in der Nähe von Cap-Haitien, den Nationalpark la Visite und die Hafenstadt Jacmel an der Südküste zählt der australische Verlag als Highlights auf und empfiehlt die Strände von Port Salut und der Insel Île-à-Vache mit dem "relaxten Charme des Südens".

Der Voodoo-Kult, dem geschätzt etwa drei Viertel der Haitianer anhängen, bestimmt die bunten Feste der Insel: Im November wird die Fet Gédé, das Festival der Toten, zu Mitternacht auf den Friedhöfen des Landes gefeiert, zur Pilgerfahrt Saut d'Eau versammeln sich die Voodoo-Pilger unter einem heiligen Wasserfall. Der größte und lauteste Karneval von Hispaniola findet alljährlich im Februar in der Hauptstadt statt und folgt dem Karneval von Jacmel im Januar und Februar.

Isolierte Kreuzfahrer auf Labadee

Von der mit viel Lebensfreude zelebrierten Kultur Haitis bekommen die Kreuzfahrer von Labadee nichts mit. Sie fühlen sich sicher beschützt an Stränden, die die US-Reederei Royal Caribbean (RC) unweit von Cap-Haitien gepachtet hat und an die sie bisher mit Tenderbooten übergesetzt wurden. Zwar verlassen die Passagiere ihre mit Zäunen abgeriegelte heile Urlaubswelt nicht, um etwa in umliegenden Restaurants zu essen oder gar in Hotels an Land zu übernachten und damit Geld im Land zu lassen. Aber ihr Aufenthalt bringt zumindest 300 einheimischen RC-Angestellten ein Einkommen, auch sind 200 fliegende Händler am Privatstrand zugelassen. Und der haitianische Staat erhält pro Gast sechs Dollar von der Reederei mit Sitz in Miami.

Royal Caribbean ist wohl das größte Touristikunternehmen, das in Haiti investiert: Der Ausbau des Labadee-Hafens für das im November getaufte größte Schiff der Welt, die "Oasis of the Seas", kostete die Reederei 55 Millionen Dollar. Ab Mai können die bis zu 6000 Passagiere des Megaschiffs direkt am Pier aussteigen. RC-Chef Richard Fain hofft, dass seine Kunden einst die Möglichkeit haben werden, die Zitadelle und Sans-Souci zu besuchen - wenn erst einmal eine Straße gebaut ist.

Das aber - und auch andere vorsichtige Tourismuspläne - scheint angesichts des schweren Erdbeben, das das Land getroffen hat und bei dem Tausende Tote vermutet werden, in weite Ferne gerückt zu sein.

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Forum - Diskussion über diesen Artikel
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1. Armut und Chaos
Peter Sonntag 14.01.2010
Zitat von sysopDas dramatische Erdbeben von Haiti trifft ein Land, das deutschen Urlaubern kaum bekannt ist. Armut, Banden- und Bürgerkriege hielten Reisende seit Jahrzehnten fern. Doch es gab Hoffnungsschimmer für einen Tourismus - unterstützt von Ex-US-Präsident Clinton und einer Kreuzfahrtreederei. http://www.spiegel.de/reise/fernweh/0,1518,671721,00.html
Es ist doch offensichtlich, dass es in den ehemaligen "Kolonien" (Haiti, Schwarzafrika) desaströs geworden ist, nachdem sich die Kolonialmächte zurückgezogen haben. Die hinterlassene Infrastruktur verkommt, es gibt keine Arbeit.... Was nützt diesen Ländern nun ihre Unabhängigkeit, wenn sie nicht fähig sind, einen vernünftigen Staat zu organisieren ?
2. Wow!
Perelly 14.01.2010
Zitat von Peter SonntagEs ist doch offensichtlich, dass es in den ehemaligen "Kolonien" (Haiti, Schwarzafrika) desaströs geworden ist, nachdem sich die Kolonialmächte zurückgezogen haben. Die hinterlassene Infrastruktur verkommt, es gibt keine Arbeit.... Was nützt diesen Ländern nun ihre Unabhängigkeit, wenn sie nicht fähig sind, einen vernünftigen Staat zu organisieren ?
Sie meinen also, es ginge ihnen während der Unterdrückung und Ausbeutung besser? Sie sind mir ja ein Apologet des Kolonialismus, wie ich allenfalls noch in Belgien vermuten würde. Ist Ihnen schon mal der Gedanke gekommen, dass gerade die intellektuelle Verstümmelung in jenen Zeiten dazu geführt hat, dass heute nur ein paar Kleptokraten, hofiert von westlichen Granden, in vielen Ländern an der Macht sind? Aber Sie haben vermutlich recht. Zurück in die Kolonien. Dann gehts doch allen besser.
3. ..
visitor_2007 14.01.2010
Zitat von Peter SonntagEs ist doch offensichtlich, dass es in den ehemaligen "Kolonien" (Haiti, Schwarzafrika) desaströs geworden ist, nachdem sich die Kolonialmächte zurückgezogen haben. Die hinterlassene Infrastruktur verkommt, es gibt keine Arbeit.... Was nützt diesen Ländern nun ihre Unabhängigkeit, wenn sie nicht fähig sind, einen vernünftigen Staat zu organisieren ?
Auch der Nachbarstaat "DomRep" ist ehemalige Kolonie. Im Buch von Diamond "Kollaps - warum Gesellschaften überleben oder untergehen" wird Haiti/DomRep ein eigenes Kapitel gewidmet. Sehr lesenswert...
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Hintergrund Haiti
Geografie
Haiti liegt im westlichen Teil der Insel Hispaniola in der Karibik, der Name bedeutet "bergiges Land". Das Nachbarland der im Osten der Insel gelegenen Dominikanischen Republik ist mit 27.000 Quadratkilometern fast so groß wie das deutsche Bundesland Brandenburg und hat laut aktuellen Uno-Angaben mehr als neun Millionen Einwohner. Hauptstadt des 1804 als erstes Land Lateinamerikas in die Unabhängigkeit entlassenen Staates ist Port-au-Prince mit rund 2,8 Millionen Einwohnern.
Wirtschaft
Der Staat mit mehr als neun Millionen Einwohnern gilt als das ärmste Land der westlichen Hemisphäre. Etwa 80 Prozent der Haitianer müssen von weniger als zwei US-Dollar am Tag leben, die Hälfte der Bevölkerung hat sogar weniger als einen Dollar am Tag zur Verfügung. Trotz internationaler Hilfen liegt die Wirtschaft des Staates am Boden. 80 Prozent der staatlichen Investitionen und 40 Prozent des Staatsetats werden international finanziert.
Armenhaus Amerikas
Misswirtschaft und Naturkatastrophen wie Überschwemmungen und Zyklone haben aus der einst reichen französischen Kolonie Haiti das Armenhaus Amerikas gemacht. Wegen oft gewalttätiger Unruhen und ausufernder Kriminalität, aber auch wegen verheerender Tropenstürme wird immer wieder vor Reisen nach Haiti gewarnt.
Uno-Friedenstruppen
Seit 2004 sorgen Uno-Friedenstruppen für Sicherheit und Ordnung in Haiti. Die Einheit setzt sich aus rund 7000 Soldaten aus 18 Ländern zusammen.