AUS DEM SPIEGEL
Ausgabe 4/2018

Demenz-Forschung Die neue Hoffnung im Kampf gegen Alzheimer

Nach jahrelangen Fehlschlägen wissen Experten jetzt: Alzheimer beginnt früher als gedacht. Gibt es doch ein Mittel?

Neurologe Heneka: "Die Immunreaktion ist fehlgeschlagen"
Matthias Jung / DER SPIEGEL

Neurologe Heneka: "Die Immunreaktion ist fehlgeschlagen"


Im Herbst, vor gut einem Jahr, zogen sich Statistiker und Pharmaforscher in einen abgeschotteten Raum in der Zentrale des US-Pharmariesen Lilly in Indianapolis zurück. Mithilfe eines geheimen Codes sollten die Experten die Patientendaten einer brisanten Studie entschlüsseln: Ein spezieller Antikörper war an Alzheimer-Patienten getestet worden. Würde es einen Durchbruch zu verkünden geben? Ein Medikament gegen Alzheimer, endlich?

Es wäre eine Sensation gewesen.

Der Antikörper heißt Solanezumab und kann das Eiweißstückchen Beta-Amyloid, das sich in den Gehirnen von Alzheimer-Kranken in großen Mengen anhäuft, wieder aus dem Gehirn entfernen. Die große Frage war, ob es auch den geistigen Verfall der Versuchsteilnehmer gestoppt hatte.

Die Enttäuschung kam schnell. Solanezumab, so das Ergebnis der Datenentschlüsselung in Indianapolis, war gegen die Demenz machtlos.

Der Aktienkurs von Lilly stürzte ab, mittlerweile hat das Unternehmen die Forschung an Solanezumab weitgehend eingestellt. Bald danach erwies sich auch noch ein experimentelles Amyloid-Medikament der US-Firma Merck als wirkungslos. Und Anfang Januar verkündete Pfizer, das weltweit größte Pharmaunternehmen, nach etlichen Misserfolgen den kompletten Ausstieg aus der Alzheimer-Forschung.

Zwar stehen etliche weitere Studienergebnisse mit ähnlichen Medikamenten noch aus. Es ist durchaus denkbar, dass es in den nächsten Jahren doch noch zumindest einen kleinen Erfolg zu vermelden gibt. Dennoch fragen sich jetzt viele Wissenschaftler fassungslos: War die Alzheimer-Forschung ein Vierteljahrhundert lang auf einem Irrweg?

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Forscher-Ehepaar Mandelkow: "Die Tiere konnten wieder lernen!"
Matthias Jung / DER SPIEGEL

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Heft 4/2018
Warum sich SPD, Grüne und Linke neu erfinden müssen


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