AUS DEM SPIEGEL
Ausgabe 31/2017

Machtfragen Kann dieses Deutschland überleben?

Deutschland genießt in der Welt hohes Ansehen. Doch nun, da die Macht der USA schwindet und autoritäre Mächte aufsteigen, muss es seine militärische Zurückhaltung aufgeben und endlich führen.

Reichstag in Berlin
DPA

Reichstag in Berlin

Ein Essay von Anne Applebaum


    Anne Applebaum, 53, ist Historikerin und Russlandexpertin. Für ihr Buch "Gulag" über die sowjetischen Konzentrationslager gewann sie 2004 den Pulitzerpreis. Sie schreibt regelmäßig für die "Washington Post" sowie für "Foreign Policy" und ist mit dem ehemaligen polnischen Außenminister Radoslaw Sikorski verheiratet.

Wir wollten los, kaum dass wir die Nachricht vom Fall der Mauer gehört hatten. Es war gar nicht so einfach, damals mit dem Auto von Warschau nach Berlin zu fahren, es herrschte Benzinknappheit, und die Straßen waren schlecht. Als wir ankamen, war es schon der 10. November 1989, genauer: der frühe Morgen des 11. November. Ostberlin war düster, die Straßen wurden nur vom eigenartigen orangefarbenen Licht der Laternen beleuchtet, und es war fast vollkommen still. Ohne einen Stadtplan fuhren wir einfach geradeaus, in Richtung Stadtzentrum. Am Checkpoint Charlie wurden wir von einem Wachtposten angehalten. Wir lehnten uns aus dem Autofenster und riefen: "Die Mauer ist offen! Regeln sind jetzt egal!" Der Wachtposten schaute uns an, zuckte mit den Schultern und ließ uns passieren.

Wir fuhren zum Brandenburger Tor. Eigentlich war die Party vorbei, es knallten keine Sektkorken mehr, anstatt zu feiern, machten sich die Übriggebliebenen über die ostdeutschen Grenzschützer lustig, die noch immer ihre Kampfanzüge trugen. Plötzlich stand ein Mann auf und sprang von der Mauer herunter, von West nach Ost. Die Grenzschützer kamen angerannt, packten ihn und warfen ihn zurück. Die Menge pfiff. Es war kein lustiges Spiel. Die Ordnung war zusammengebrochen, Männer mit Gewehren und ohne klare Befehle standen einer feindseligen Menschenmenge gegenüber.

In diesem Moment hätte Gewalt ausbrechen können, wozu es fast gekommen wäre. Jahre später erzählte mir ein deutscher Historiker, der die Parteiakten ausgewertet hatte, dass im Politbüro darüber diskutiert worden sei, ob in die Menge geschossen werden solle oder nicht.
Sie schossen nicht. Auch in Leipzig wurde nicht geschossen, obschon die Krankenhäuser Anweisungen bekommen hatten, sich auf Tote und Verletzte einzustellen. Stattdessen gab der ostdeutsche Staat einfach auf.

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Philipp Schmidt + Andreas Eschme/DER SPIEGEL

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Heft 31/2017
Wie wir leben, wie wir denken: Ein Heft über Deutschland


insgesamt 32 Beiträge
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ach 07.08.2017
1. jaja
Deutschland soll also führen. Aber wenn es einmal eine eigene Meinung hat - etwa damals 2011, als es nicht innerhalb von 24 Stunden die Volte von Clinton mitmachte und nicht für den Libyenkrieg im Sicherheitsrat stimmte, dann paßt es unseren Führungsfreunden auch nicht. Oder wenn es eine Erdgastrasse mehr mag als Polen. Dann darf es dann plötzlich nicht mehr führen.
Eutighofer 07.08.2017
2. Krieg in Europa - und Deutschland kümmert es wenig
"Nie wieder Krieg ! " So oder ähnlich lauteten die Parolen auf den Friedensdemos der 80er Jahre. "Kein Blut für Öl" war die Parole gegen den Irak-Krieg. Aber: Putins Krieg gegen die Ukraine, mitten in Europa hat in Deutschland nicht zu Großdemonstrationen geführt. Im Gegenteil: Eine gar nicht so kleine Schar von Putin-Sympathisanten flutet die Leserbriefspalten und Kommentarseiten der Medien. Krieg führen in Europa ist wieder möglich - der Kriegsherr Putin hat trotzdem Sympathisanten.
tobias334 07.08.2017
3.
Aussagen wie "Deutschland soll führen" oder "Deutschland soll mehr Verantwortung tragen" sind doch nichts weiter als Euphemismen für die einfache Aussage "Deutschland soll wieder Krieg führen". Im Grunde ist es ein billiger Marketing Spruch. Dabei waren die letzten Kriege westlicher Bündnisse ja wohl alles andere als Erfolgsgeschichten. Irak, Afghanistan, Libyen und zuletzt Syrien. Das Ergebnis dieser Abenteuer waren kaputte Länder, das Aufkommen des IS und zu guter Letzt die Flüchtlingswelle. Ne, ne Frau Applebaum, auf Experten wie sie zu hören, kann ich wirklich keinem empfehlen, denn bezahlen müssen solche Fantasien immer andere; zuerst die Menschen in den Ländern, dann die traumatisierten Soldaten und Soldatinnen und natürlich auch wir normalen Bürger, die die höheren Militärausgaben mit höheren Steuern oder mit Kürzungen in anderen Bereichen werden bezahlen müssen - Schuldenbremse sei Dank. Frieden und Diplomatie sind dann wohl doch die humanere und vor allem auch billigere Lösung als solche Kriege wie der Krieg gegen den Terror, der wesentlich dazu beigetragen hat, überhaupt erst das Phänomen zu erzeugen, was er zu bekämpfen vorgibt. Also lassen wir diesen Unsinn besser.
stefan7777 07.08.2017
4. Und ich dachte die 90ger sind Vergangenheit!
Die gaaanz alten Transatlantiker mal wieder unter sich. Die Guten natürlich die Amis und wir sind Naiv. Was der militärische Schachsinn der US-Administrationen in vielen Teilen der Welt angetan hat wird glatt verdrängt. Frau Applebaum, Ihre Rezepte aus Polen und USA sind vergilbt, die Früchte welk oder sind in Rente. Die Welt hat sich weiterbewegt und ist kleiner geworden, globaler, internationaler. Sie mögen es vielleicht noch nicht bemerkt haben, die Menschen bis 50 sind den Administrativ erzeugten "Säbelrassel-Atomdroh-OstWestWiderkäu" Schwachsinn einfach leid. Bemerkenswert ist Ihre ignorante Haltung besonders, weil Sie als Historikerin doch ein Gespür für Geschichte und deren Wandel haben müssten. Ihr Gefühl für die Realität scheint allerdings aktuell nicht sonderlich auf der Höhe. Einfach mal loslassen und weitergehen!
Bekannt Bekannt 07.08.2017
5. Die Authorin muss im Zweifelsfall ja nicht ihre Forderung realisieren.
Wenn ich 53 und damit nicht mehr Wehrfähig wäre würde ich wahrscheinlich auch den Mund aufreissen und nach mehr Krieg fragen. Das Motto "die Jungend muss die Kriege der Alten austragen" hat noch ziemlich eschreckende aktualittät. Und ob Freihandelsabkommen die inzwischen mehr dazu gemacht sind demokratische Kräfte auszuschalten wirklich so verteidigungswert sind wird zunehmend fragwürdig. Ich bin auch nicht dafür weiterhin einfach zuzusehen wie ein Staat nach dem anderen in der Diktatur versinkt (wobei auch Deutschland Gesetze in dieser Richtung erlassen hat die zivile Rechte schädigen) aber jegliche Lehren der Vergangenheit und der Gegenwart sollten uns inzwischen beigebracht haben das man mit gedankenlosem Bravado und Kriegsgetöse keine dauerhaft stabilen Zustände herstellen kann.
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