AUS DEM SPIEGEL
Ausgabe 38/2017

Meteorologie Was hat Hurrikan "Irma" mit dem Klimawandel zu tun, Frau Otto?

Friederike Otto begegnet Klimaleugnern mit den Waffen der Wissenschaft. In Oxford berechnet die deutsche Physikerin, welche Rolle die globale Erwärmung schon heute bei extremen Wetterereignissen spielt.     

Friederike Otto
Geraint Lewis/DER SPIEGEL

Friederike Otto

Von Marco Evers


Wer ist schuld, wenn's regnet? Für Friederike Otto, 34, ist diese Frage alles andere als dämlich oder überflüssig. An der Universität von Oxford hat die aus Kiel stammende Physikerin ein politisch brisantes Wissenschaftsgebiet miterfunden, das derzeit in den Fachblättern Furore macht.

Die neue Disziplin trägt den Namen Attribution Science, zu Deutsch: "Zuordnungswissenschaft". Was spröde klingt, könnte in Zukunft in den Medien, aber auch vor Gericht und in der Politik Bedeutung erlangen. Detektiven gleich, suchen Zuordnungsforscher dicht am Ereignis nach Indizien, die belegen können, ob eine extreme Dürre, ein extremes Hochwasser, eine Hitzewelle, ein Sturm ganz natürlich entstanden sind - oder ob hier der von Menschen gemachte Klimawandel in flagranti ertappt und als Übeltäter entlarvt werden kann.

Bis vor Kurzem bezweifelte die Mehrzahl der Wissenschaftler, dass individuelle Wetterereignisse jemals sicher der globalen Erwärmung angelastet werden könnten. Schietwetter gab es schließlich immer schon, vor 500 Jahren ebenso wie jetzt. Klimawandel hin oder her, im chaotischen Wettersystem sind extreme Ausreißer jederzeit möglich. Es schien, als ließe sich der Beweis, dass eine Wetterlage ohne Klimawandel anders ausgefallen wäre, niemals führen.

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  • das Rekordhochwasser von Louisiana. Im August 2016 starben 13 Menschen nach einem Starkregen, der über wenige Tage hinweg Milliarden Kubikmeter Wasser über den US-Bundesstaat ergoss. Die Attribution-Studie ergab, dass ein solches Ereignis jetzt um mindestens 40 Prozent wahrscheinlicher ist als in einer Welt ohne Klimawandel;
  • die arktische Hitzewelle. Im vorigen November fing es am Nordpol an zu tauen, die Temperaturen erreichten Werte von 15 Grad Celsius über ihrem üblichen Stand, das Meereis schrumpfte auf die geringste je gemessene Winterausdehnung. Wie die Forscher ermittelten, ist solch ein Taunovember in einem Szenario ohne Klimawandel nahezu unmöglich. In der realen Welt stehe er jetzt einmal alle 50 bis 200 Jahre zu erwarten. Wenn die globale Erwärmung aber zwei Grad erreicht - und das ist das im Pariser Klimaabkommen vereinbarte Ziel -, dann wird die Arktis alle fünf Jahre kurz vor Weihnachten zum Taugebiet;
  • der Rekordjuni 2017 in Westeuropa. England erlebte den heißesten Tag seit 1976, Frankreich die heißeste Nacht überhaupt, und in Portugal starben 64 Menschen bei den schlimmsten Waldbränden seit mehr als einem Jahrhundert. Der Klimawandel hat solche Hitzetage viermal so wahrscheinlich gemacht in Frankreich, fünfmal so wahrscheinlich in England und zehnmal in Portugal. Gegen Ende des Jahrhunderts wird die jetzt noch ungewöhnliche Superhitze zum neuen Normalwert.

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