AUS DEM SPIEGEL
Ausgabe 49/2017

Halifax vor 100 Jahren Die Katastrophe, die den Fortschritt brachte

Am Nikolaustag des Jahres 1917 verwüstete eine gigantische Explosion die Stadt Halifax in Kanada - und setzte erstaunliche Kräfte frei.

Explosionswolke über Halifax: "Dies wird wohl meine letzte Nachricht sein"
Bulls/ South West News Service

Explosionswolke über Halifax: "Dies wird wohl meine letzte Nachricht sein"

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Zu der verhängnisvollen Begegnung kam es im Norden des Seehafens Halifax. Um kurz vor neun Uhr morgens wich der norwegische Frachter "Imo" vom Kurs ab und steuerte frontal auf die "Mont Blanc" zu, ein Munitionsschiff auf dem Weg zu den europäischen Kriegsschauplätzen, knallvoll beladen mit rund 3000 Tonnen Brenn- und Sprengstoffen.

Kurz nachdem die beiden Schiffe kollidierten, schien an der kanadischen Ostküste die Welt unterzugehen: "Ich sah, wie eine blendend helle Feuerwand eine Meile hoch in die Luft schoss", berichtete später eine Augenzeugin: "Sofort schlug mir die Druckwelle ins Gesicht und schleuderte mich mit ungeheurer Wucht quer durchs Zimmer."

Eine gigantische Rauchsäule stand am Himmel, der Donnerschlag der Explosion war noch 300 Kilometer entfernt zu hören. Eine haushohe Flutwelle warf Schiffe an Land, ein 500 Kilogramm schwerer Anker wurde fast vier Kilometer weit geschleudert.

Menschen flogen durch die Luft, ein Hagel aus Feuer und Stahl ging auf die Stadt nieder, knickte Strommasten um wie Streichhölzer, zerstörte über 1600 Gebäude. Mehr als 1600 Einwohner kamen direkt ums Leben, 9000 wurden verletzt - ungefähr jeder fünfte Einwohner. Das Unglück vom Nikolaustag 1917 war die bis dahin größte menschengemachte Explosion der Weltgeschichte.

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Suche nach Verschütteten 1917
Bettmann/ Getty Images

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