29.10.2001

KunstRichard Billingham

Eigentlich waren die Fotos nur Vorlagen für seine Gemälde. Doch dann stellten Galerien die schonungslosen Familienbilder aus.
Erschreckend sind die Fotos: vermüllte Zimmer, darin ein kranker, abgemagerter Alkoholiker. Oder eine Frau, blass, ungesund fleischig, tätowiert, die grauen Haare strähnig ohne Frisur. Die Bilder dokumentieren, ohne zu diffamieren, wohl deshalb hängen sie heute in Galerien und Museen.
Aufgenommen hat sie der Brite Richard Billingham, und über den Erfolg seiner Fotos ist er immer noch überrascht: In diesem Jahr wurde er als einer von vier Künstlern für den angesehenen und mit 20000 Pfund dotierten Turner-Preis nominiert. Schon allein, dass er Künstler geworden ist, klingt wie ein Märchen. Eines vom traurigen Jungen mit trostloser Kindheit in der miesesten Ecke von Birmingham, der es geschafft hat, ganz allein.
Billingham hat sich nicht wie ein Sozialforscher in einem fremden Milieu umgesehen - die Fotos, die ihn berühmt gemacht haben, zeigen seine eigene Familie. Vater Ray, Mutter Liz und den Bruder Jason, der es auch zu nichts gebracht hat.
Die Jugend von Richard war trostlos. Als er zehn war, verlor sein Vater den Job, weil er trank. Und damit hörte er nie mehr auf. "Ich war als Kind nicht unglücklich", sagt Billingham, aber isoliert, ein Einzelgänger wider Willen. "Weil ich ja niemanden mit nach Hause nehmen konnte."
Damals, als Schüler, hat er zu zeichnen begonnen und davon geträumt, Maler zu werden. Nach dem Schulabschluss schrieb er sich in Birmingham am Kunst-College ein. Billingham begann, seine Familie zu fotografieren, um die Bilder anschließend abzumalen. Doch zu seiner Überraschung begeisterte sich sein Lehrer so gar nicht für die Gemälde, dafür aber umso mehr für die Fotos. Und zeigte sie gleich einem Bildredakteur des "Sunday Telegraph Magazine". Der bot an, ein Buch daraus zu machen. Natürlich war Billingham damit einverstanden.
"Ray is'n Witz" heißt der Bildband und öffnete Billingham alle Türen. Der Erfolgsgalerist Anthony Reynolds zeigte seine Fotos, der Megasammler Saatchi kaufte, und Billingham bekam 1996 einen Fotopreis. Da war er gerade 25 und jobbte noch für zehn Mark Stundenlohn im Supermarkt Kwik Save. "Ich dachte, es ist einfach nur Glück."
Den Job hat Billingham dann doch bald aufgegeben, denn bei Ausstellungen wie "Sensation" verglich er seine Arbeit mit der seiner Kollegen. "Ich war nicht schlechter als irgendwer anderes", sagt er und zögert, "ich muss doch ein bisschen Talent haben." Das beweist er gerade mit neuen Fotos: Landschaftsaufnahmen aus Pakistan. Seine Familie fotografiert er im Moment nicht mehr, aber einen alten Traum hat er wieder in Angriff genommen: "Im November werde ich wieder zu malen beginnen." Ingeborg Wiensowski
Ausstellung siehe London.

KulturSPIEGEL 11/2001
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


KulturSPIEGEL 11/2001
Titelbild
Abo-Angebote

Sichern Sie sich weitere SPIEGEL-Titel im Abo zum Vorteilspreis!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Video 00:29

Während Trump-Rede US-Handelsminister vom Schlaf übermannt

  • Video "Während Trump-Rede: US-Handelsminister vom Schlaf übermannt" Video 00:29
    Während Trump-Rede: US-Handelsminister vom Schlaf übermannt
  • Video "Papst beichtet: Ich war nie gut im Fußball" Video 01:05
    Papst beichtet: "Ich war nie gut im Fußball"
  • Video "#TrumpOrb: Illuminati in Riad?" Video 01:05
    #TrumpOrb: Illuminati in Riad?
  • Video "Staatsbesuch am Golf: Donald Trump beim Säbeltanz im saudischen Königshaus" Video 00:58
    Staatsbesuch am Golf: Donald Trump beim Säbeltanz im saudischen Königshaus
  • Video "Hochgeschwindigkeits-U-Bahn für Autos: Neue Transportvision von Tesla-Gründer Musk" Video 01:38
    Hochgeschwindigkeits-U-Bahn für Autos: Neue Transportvision von Tesla-Gründer Musk
  • Video "Kalifornien: 10-Meter-Wal verirrt sich in Jachthafen" Video 00:47
    Kalifornien: 10-Meter-Wal verirrt sich in Jachthafen
  • Video "Sechs Auto-Lifehacks im Reality-Check: Humbug oder toller Trick?" Video 02:10
    Sechs Auto-Lifehacks im Reality-Check: Humbug oder toller Trick?
  • Video "Bierdusche auf Pressekonferenz: Köln feiert die Rückkehr in den Europapokal" Video 00:52
    Bierdusche auf Pressekonferenz: Köln feiert die Rückkehr in den Europapokal
  • Video "Videoanalyse zum AKP-Parteitag: Erdogan geht es um eine Machtdemonstration" Video 02:14
    Videoanalyse zum AKP-Parteitag: "Erdogan geht es um eine Machtdemonstration"
  • Video "Webvideos der Woche: Das schnellste Gokart der Welt" Video 03:20
    Webvideos der Woche: Das schnellste Gokart der Welt
  • Video "Dicker Affe in Thailand: Uncle Fat muss auf Diät" Video 00:53
    Dicker Affe in Thailand: "Uncle Fat" muss auf Diät
  • Video "Fast ein Royal Wedding: Pippa Middleton heiratet Investmentbanker" Video 01:23
    Fast ein Royal Wedding: Pippa Middleton heiratet Investmentbanker
  • Video "Virales Timelapse-Video aus New York: Der Big Apple in 65.000 Einzelbildern" Video 02:36
    Virales Timelapse-Video aus New York: Der "Big Apple" in 65.000 Einzelbildern
  • Video "Videoanalyse zu Trumps Staatsbesuch: Er kommt als angeschlagener Präsident" Video 01:38
    Videoanalyse zu Trumps Staatsbesuch: "Er kommt als angeschlagener Präsident"
  • Video "Amateurvideo aus Australien: Tauziehen mit Weißem Hai" Video 00:47
    Amateurvideo aus Australien: Tauziehen mit Weißem Hai