30.09.1996

Richard Swartz

Vor einem Vierteljahrhundert reiste Richard Swartz, damals 24, zum erstenmal hinter den Eisernen Vorhang - und glaubte, er könne die Fremdheit Osteuropas mit Neugier und Offenheit schnell überwinden. Es war 1970, als der Absolvent der Stockholmer Handelshochschule zur Promotion nach Prag auszog, um sich eine Welt, die er nur aus Geschichts- und Slawistik-Seminaren kannte, zu erobern. Damals erschienen ihm die äußeren Mauern höher als die Barrieren im Innern der Menschen. Heute, nachdem die sichtbaren Hindernisse verschwunden sind, sieht er das anders. Sein Aufbruch ins andere Europa, sagt er mit leiser Resignation, "war der Versuch, eine Grenze zu überschreiten, die wahrscheinlich nicht zu überschreiten ist".
Mit seiner Ausbildung hätte er Spitzenmanager oder Bankier werden können, irgendein hoffnungsloser Erfolgsmensch eben. Aber er wurde Journalist, einer der stilsichersten und politisch einflußreichsten seines Fachs. Seit 1972 berichtet er frei, seit 1976 fest für Svenska Dagbladet über Osteuropa, mit Sitz in Wien. Von dort aus hat er das Siechtum des realen Sozialismus beobachtet - und vielleicht ein wenig beschleunigt. Seine Artikel hatten Gewicht in Dissidentenkreisen.
Swartz legt Wert darauf, "auch als Journalist ein Autor" zu sein, und weil Hans Magnus Enzensberger von den Reportagen des Schweden begeistert war, verlangte er ihm einen Erzählungsband ab. Das Ergebnis heißt "Room Service", und Swartz geht in den 18 Erzählungen der Frage nach, "wie es wirklich war" - immer im Bewußtsein, daß die Wahrheit nur näherungsweise zu bestimmen ist.
Man begegnet tschechischen Philistern und albanischen Überlebenskünstlern, der Masseuse der Ceausescus und dem König der rumänischen Roma. Man begleitet Swartz beim Durchforsten seiner Stasi-Akte und legt sich mit ihm depressiv in ein Warschauer Hotelbett. Und einmal entdeckt man mit ihm im polnischen Przemy'sl das Ende Europas - als Ort, von dem aus man sein eigenes Leben etwas genauer betrachten kann.
"Room Service" belebt eine Tradition des literarischen Journalismus, für die derzeit vor allem der Pole Ryszard Kapu'sci'nski steht. Der berühmte Kollege bewundert Swartz denn auch für sein "Schreiben voll balancierter Passion und kluger Reflexion". Und es ist eine späte Antwort an Péter Nádas, mit dem Swartz vor Jahren den Dialogband "Zwiesprache" veröffentlichte. Ob er nicht auch Belletristisches schreibe, wollte der ungarische Autor wissen. Swartz antwortete mit einem allzu bestimmten Nein - daß er sich anders besonnen hat, ist ein Glücksfall.
Gregor Dotzauer
Richard Swartz: "Room Service". Aus dem Schwedischen von Jörg Scherzer. Eichborn Verlag, Frankfurt; 372 Seiten; 48 Mark.
Von Gregor Dotzauer

KulturSPIEGEL 10/1996
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


KulturSPIEGEL 10/1996
Titelbild
Abo-Angebote

Sichern Sie sich weitere SPIEGEL-Titel im Abo zum Vorteilspreis!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Video 00:53

Anti-Smog-Projekt in China Riesiger Filterturm soll Luft reinigen

  • Video "Das Allerletzte des 31. Spieltags: The Walking Dead im Volkspark" Video 03:14
    Das Allerletzte des 31. Spieltags: The Walking Dead im Volkspark
  • Video "Mahnwache für Kampfhund: Er ist unser Chico Guevara" Video 02:21
    Mahnwache für Kampfhund: "Er ist unser Chico Guevara"
  • Video "Jurassic World-Ausstellung: T-Rex zum Greifen nah" Video 01:07
    "Jurassic World"-Ausstellung: T-Rex zum Greifen nah
  • Video "Neonazi-Treffen in Sachsen: Man muss die Rechten nicht gewähren lassen" Video 04:46
    Neonazi-Treffen in Sachsen: "Man muss die Rechten nicht gewähren lassen"
  • Video "Wohnen der Zukunft: Pool wird zur Landeplattform für Drohnen" Video 01:14
    Wohnen der Zukunft: Pool wird zur Landeplattform für Drohnen
  • Video "Herzogin Kate mit Wehen im Krankenhaus: Drittes Baby" Video 00:49
    Herzogin Kate mit Wehen im Krankenhaus: Drittes Baby
  • Video "Stockholm: Tausende tanzen in Gedenken an Avicii" Video 01:03
    Stockholm: Tausende tanzen in Gedenken an Avicii
  • Video "Videoanalyse zum Parteitag: Die Stimmung zeigt, wie unsicher die SPD ist" Video 02:05
    Videoanalyse zum Parteitag: "Die Stimmung zeigt, wie unsicher die SPD ist"
  • Video "Film Austin Powers: Mini-Me-Darsteller Verne Troyer ist tot" Video 01:02
    Film "Austin Powers": "Mini-Me"-Darsteller Verne Troyer ist tot
  • Video "Falsches Nachrichtenvideo: BBC dementiert Atomkrieg-Bericht" Video 01:30
    Falsches Nachrichtenvideo: BBC dementiert Atomkrieg-Bericht
  • Video "Webvideos: Neulich auf dem Supermarktparkplatz" Video 03:08
    Webvideos: Neulich auf dem Supermarktparkplatz
  • Video "Zum 92. der Queen: Artillerie in London" Video 00:46
    Zum 92. der Queen: Artillerie in London
  • Video "Prozess gegen Magier: Gericht verrät berühmten Copperfield-Trick" Video 00:58
    Prozess gegen Magier: Gericht verrät berühmten Copperfield-Trick
  • Video "Video aus Argentinien: Orcas jagen am Strand" Video 00:49
    Video aus Argentinien: Orcas jagen am Strand
  • Video "Anti-Smog-Projekt in China: Riesiger Filterturm soll Luft reinigen" Video 00:53
    Anti-Smog-Projekt in China: Riesiger Filterturm soll Luft reinigen