30.09.1996

Richard Swartz

Vor einem Vierteljahrhundert reiste Richard Swartz, damals 24, zum erstenmal hinter den Eisernen Vorhang - und glaubte, er könne die Fremdheit Osteuropas mit Neugier und Offenheit schnell überwinden. Es war 1970, als der Absolvent der Stockholmer Handelshochschule zur Promotion nach Prag auszog, um sich eine Welt, die er nur aus Geschichts- und Slawistik-Seminaren kannte, zu erobern. Damals erschienen ihm die äußeren Mauern höher als die Barrieren im Innern der Menschen. Heute, nachdem die sichtbaren Hindernisse verschwunden sind, sieht er das anders. Sein Aufbruch ins andere Europa, sagt er mit leiser Resignation, "war der Versuch, eine Grenze zu überschreiten, die wahrscheinlich nicht zu überschreiten ist".
Mit seiner Ausbildung hätte er Spitzenmanager oder Bankier werden können, irgendein hoffnungsloser Erfolgsmensch eben. Aber er wurde Journalist, einer der stilsichersten und politisch einflußreichsten seines Fachs. Seit 1972 berichtet er frei, seit 1976 fest für Svenska Dagbladet über Osteuropa, mit Sitz in Wien. Von dort aus hat er das Siechtum des realen Sozialismus beobachtet - und vielleicht ein wenig beschleunigt. Seine Artikel hatten Gewicht in Dissidentenkreisen.
Swartz legt Wert darauf, "auch als Journalist ein Autor" zu sein, und weil Hans Magnus Enzensberger von den Reportagen des Schweden begeistert war, verlangte er ihm einen Erzählungsband ab. Das Ergebnis heißt "Room Service", und Swartz geht in den 18 Erzählungen der Frage nach, "wie es wirklich war" - immer im Bewußtsein, daß die Wahrheit nur näherungsweise zu bestimmen ist.
Man begegnet tschechischen Philistern und albanischen Überlebenskünstlern, der Masseuse der Ceausescus und dem König der rumänischen Roma. Man begleitet Swartz beim Durchforsten seiner Stasi-Akte und legt sich mit ihm depressiv in ein Warschauer Hotelbett. Und einmal entdeckt man mit ihm im polnischen Przemy'sl das Ende Europas - als Ort, von dem aus man sein eigenes Leben etwas genauer betrachten kann.
"Room Service" belebt eine Tradition des literarischen Journalismus, für die derzeit vor allem der Pole Ryszard Kapu'sci'nski steht. Der berühmte Kollege bewundert Swartz denn auch für sein "Schreiben voll balancierter Passion und kluger Reflexion". Und es ist eine späte Antwort an Péter Nádas, mit dem Swartz vor Jahren den Dialogband "Zwiesprache" veröffentlichte. Ob er nicht auch Belletristisches schreibe, wollte der ungarische Autor wissen. Swartz antwortete mit einem allzu bestimmten Nein - daß er sich anders besonnen hat, ist ein Glücksfall.
Gregor Dotzauer
Richard Swartz: "Room Service". Aus dem Schwedischen von Jörg Scherzer. Eichborn Verlag, Frankfurt; 372 Seiten; 48 Mark.
Von Gregor Dotzauer

KulturSPIEGEL 10/1996
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


KulturSPIEGEL 10/1996
Titelbild
Abo-Angebote

Sichern Sie sich weitere SPIEGEL-Titel im Abo zum Vorteilspreis!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Video 01:04

Nordkorea-Krise USA und Südkorea demonstrieren Feuerkraft

  • Video "Nordkorea-Krise: USA und Südkorea demonstrieren Feuerkraft" Video 01:04
    Nordkorea-Krise: USA und Südkorea demonstrieren Feuerkraft
  • Video "Tier mit Tinder-Account: Breitmaulnashorn auf Dating-Plattform" Video 00:41
    Tier mit Tinder-Account: Breitmaulnashorn auf Dating-Plattform
  • Video "Lacher auf Frauengipfel in Berlin: Sind Sie eine Feministin, Frau Merkel?" Video 01:07
    Lacher auf Frauengipfel in Berlin: "Sind Sie eine Feministin, Frau Merkel?"
  • Video "Aufrüstung: China präsentiert ersten eigenen Flugzeugträger" Video 01:12
    Aufrüstung: China präsentiert ersten eigenen Flugzeugträger
  • Video "US-Überwachungsvideo: Wurfsendung vom Amazon-Boten" Video 00:44
    US-Überwachungsvideo: "Wurfsendung" vom Amazon-Boten
  • Video "Trumps Jagd auf illegale Einwanderer: Leben im Schatten" Video 03:44
    Trumps Jagd auf illegale Einwanderer: Leben im Schatten
  • Video "Kitty Hawk: Das fliegende Elektro-Auto" Video 00:50
    "Kitty Hawk": Das fliegende Elektro-Auto
  • Video "Thüringen: Geisterfahrer rast durch Rettungsgasse" Video 00:37
    Thüringen: Geisterfahrer rast durch Rettungsgasse
  • Video "SPIEGEL TV-Reportage: Kampfhähne im Trumpland" Video 01:56
    SPIEGEL TV-Reportage: Kampfhähne im Trumpland
  • Video "Obama-Auftritt in Chicago: Was war los, während ich weg war?" Video 01:21
    Obama-Auftritt in Chicago: "Was war los, während ich weg war?"
  • Video "Ist doch ganz einfach: Schlangenfang, auf die coole Art" Video 00:30
    Ist doch ganz einfach: Schlangenfang, auf die coole Art
  • Video "Pastor Martti gibt Gas: Unterwegs im Namen des Herrn Trump" Video 02:40
    Pastor Martti gibt Gas: Unterwegs im Namen des Herrn Trump
  • Video "Drohne filmt Beinahekatastrophe: Strommast kollabiert bei Großbrand" Video 00:48
    Drohne filmt Beinahekatastrophe: Strommast kollabiert bei Großbrand
  • Video "Trumps Nachbarn in Palm Beach: Wahnsinn unter Palmen" Video 03:44
    Trumps Nachbarn in Palm Beach: Wahnsinn unter Palmen
  • Video "Video zeigt Schiffsunglück: Fähre rammt Kaimauer auf Gran Canaria" Video 01:20
    Video zeigt Schiffsunglück: Fähre rammt Kaimauer auf Gran Canaria