12.08.2013

CHEMIEBilliger Wassertest

Ist da Koffein drin? Das soll sich nun einfach und schnell messen lassen: mit einer Koffein-Ampel. Schon lange gibt es verschiedene Verfahren zur Koffein-Messung, doch die sind meist teuer, kompliziert oder beruhen auf der Verwendung toxischer Substanzen. Die neue Methode, für die eine Gruppe um den Chemiker Young-Tae Chang von der Universität Singapur Patente angemeldet hat, beruht auf einem ungiftigen Molekül namens Caffeine Orange. Wenn es einer koffeinhaltigen Flüssigkeit beigemischt und unter einen grünen Laser gehalten wird, leuchtet es orange auf; ohne Koffein leuchtet es grün. Diese schnelle, billige Methode soll weniger dazu dienen, die Koffein-Freiheit von Cappuccini oder die Dosis in neuen Wachmacher-Drinks zu testen. Vielmehr ließe sich so die Wasserqualität überwachen. Denn wenn sich Koffein in einem Fluss findet, ist das oft ein Indiz dafür, dass ungeklärtes Schmutzwasser eingeleitet wurde: Urin von Kaffeetrinkern.

DER SPIEGEL 33/2013
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