02.12.2013

TIERESchlangen im Sexkampf

Kopulation ist Kampf - zumindest bei den in Nordamerika lebenden Rotseitigen Strumpfbandnattern. Wenn die Reptilien nach achtmonatiger Winterstarre ihre Quartiere verlassen, beginnt noch im Vorhof der Schlangennester ein bizarres Sexgerangel: Die in Unterzahl befindlichen Natternweibchen werden häufig von Dutzenden Männchen so heftig bedrängt, dass sie unter den Ballen sich kringelnder Schlangenleiber zu ersticken drohen. Mit welchen Waffen die Tiere in den Geschlechterkampf ziehen, hat jetzt ein Team von australischen und amerikanischen Biologen untersucht. Demnach besitzen die Männchen eine Art Widerhaken an der Penisbasis, mit dem sie sich beim Koitus an den Weibchen festklammern. Diese wiederum verfügen über ungewöhnlich starke Muskeln an der Geschlechtsöffnung, die ihnen helfen, ungewollte Penetrationen zu beenden. Die Sexkämpfe, so schließen die Forscher, ergeben für beide Seiten Sinn: Je länger die Begattung dauert, desto mehr Spermien können die Männchen ans Ziel bringen. Die Weibchen dagegen versuchen vor allem, die Jungschlangen abzuschütteln; sie bevorzugen kräftige männliche Altnattern.

DER SPIEGEL 49/2013
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Schlangen im Sexkampf

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