04.04.2015

Hirnforschung„Konzentration kann blind machen“

Nicolas Schuck, 31, Neurowissenschaftler an der Princeton University, über Einblicke ins Querdenken
SPIEGEL: Wer sich gut konzentrieren kann, ist klar im Vorteil, heißt es immer. Was sagt die Lernforschung dazu?
Schuck: Manchmal kann es sehr effektiv sein, die Gedanken schweifen zu lassen, das zeigt die Studie, die wir gerade im Fachblatt "Neuron" veröffentlicht haben. Zu viel Konzentration kann gleichsam blind machen für Dinge, die eigentlich offensichtlich und hilfreich sind.
SPIEGEL: Wie haben Sie das getestet?
Schuck: Wir haben Probanden gebeten, Bilder gemäß der Position von Pünktchenmustern zu sortieren. Diese Aufgabe wurde deutlich leichter, wenn man die Bilder einfach nach den Farben Rot oder Grün sortierte. Diesen Trick bemerkte aber nur ein Drittel der Probanden.
SPIEGEL: Und wie kamen die Querdenker auf diese Abkürzung?
Schuck: Per Hirnscanner stellten wir fest: Die Signale in einer Region im vorderen Stirnlappen deuten darauf hin, dass dort die alternative Strategie zunächst simuliert wurde. Anscheinend lockerte sich die starke Fokussierung auf die Aufgabe - bis sich allmählich die Alternativstrategie herausschälte. Erst nach dieser internen Simulation setzten die Probanden die neue Strategie in die Tat um.
SPIEGEL: Könnten das nicht auch Messfehler sein?
Schuck: Nein, denn wir konnten auf diese Weise sogar während des Versuchs vorhersagen, welcher Proband demnächst seine Strategie ändern würde: immer dann, wenn die Signale in dieser Hirnregion uns mitteilten, dass das Gehirn gerade die Farben verarbeitet.
SPIEGEL: Wie fühlte sich der Geistesblitz für die Versuchsteilnehmer selbst an?
Schuck: Das ist das Faszinierendste: Die Hinweise auf das Umdenken traten im Hirnscan teils mehrere Minuten früher auf, als es die Probanden selbst wahrnahmen. Einige Teilnehmer berichteten uns, dass sie erst durch ihr eigenes Verhalten mitbekamen, dass sie ihre Strategie längst verändert hatten.
Von Hil

DER SPIEGEL 15/2015
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