16.10.1989

PhysikAus dem Takt

Mit dem diesjährigen Physik-Nobelpreis werden die Erfinder der Atomuhr geehrt.
Gleich drei Gelehrte, allesamt alte Herren, wurden am Donnerstag letzter Woche mit dem Nobelpreis für Physik ausgezeichnet - per Bruchrechnung: Der halbe Preis (Gesamtwert: 862 000 Mark) gehört dem Harvard-Physiker Norman F. Ramsey, 74, die zweite Hälfte geht zu gleichen Teilen an den Bonner Emeritus Wolfgang Paul, 76, und an den aus Deutschland stammenden Amerikaner Hans G. Dehmelt, 67, der in Seattle lebt.
Verdient gemacht haben sich die drei Forscher mit Arbeiten, die zu neuen, phantastisch präzisen Methoden der Zeitmessung geführt haben. US-Physiker Ramsey gilt als Vater der Caesium-Atomuhr, die in 300 000 Jahren allenfalls eine Sekunde vom absolut richtigen Zeitmaß abweicht.
Mit der Erfindung des sogenannten Ionenkäfigs, in dem einzelne Atome zwischen elektromagnetischen Feldern fixiert werden können, haben die Preisträger Paul und Dehmelt dazu einen wichtigen Beitrag geleistet: Schwingungen im Kern der eingesperrten Atome dienen gleichsam als Unruhe der Caesium-Uhr, die seit 1967 den wissenschaftlichen Zeitstandard festlegt.
Inzwischen spielt der atomare Zeittakt (9 192 631 770 Schwingungen je Sekunde) längst nicht mehr nur in der Forschung eine Rolle, so wird er etwa zur weltweiten Synchronisation von Großcomputern, aber auch bei der Navigation im Weltraum oder beim Vermessen der Kontinentalverschiebung genutzt.
Physiker am Max-Planck-Institut für Quantenoptik in Garching arbeiten an noch weitaus präziseren Atomuhren, mit denen sie das Alter des Universums sekundengenau bestimmen wollen.
Forschungspionier Paul, dessen bahnbrechende Arbeiten mehr als ein Vierteljahrhundert zurückliegen, geriet bei der Nobel-Nachricht aus Stockholm vorübergehend aus dem Takt. Der greise Professor, "total gerührt", gönnte sich erstmal ein paar Stunden Bettruhe. f

DER SPIEGEL 42/1989
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 42/1989
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

Physik:
Aus dem Takt

Video 01:00

Taekwondo-Rekord Reine Kopfsache

  • Video "Taekwondo-Rekord: Reine Kopfsache" Video 01:00
    Taekwondo-Rekord: Reine Kopfsache
  • Video "Kampf gegen den Wind: Trucker verzweifelt am Werkstor" Video 00:47
    Kampf gegen den Wind: Trucker verzweifelt am Werkstor
  • Video "Donald Trump: Habe nie gesagt, dass ich Obamacare abschaffen werde" Video 01:04
    Donald Trump: "Habe nie gesagt, dass ich Obamacare abschaffen werde"
  • Video "Dramatische Hilfsaktion in Estland: Hier wird ein Eisfischer gerettet" Video 01:22
    Dramatische Hilfsaktion in Estland: Hier wird ein Eisfischer gerettet
  • Video "Highline-Festival: Und jetzt bloß nicht stolpern!" Video 01:32
    Highline-Festival: Und jetzt bloß nicht stolpern!
  • Video "Timelapse-Video: Flug durchs Polarlicht" Video 00:42
    Timelapse-Video: Flug durchs Polarlicht
  • Video "US-Cop vs. Jungbulle: Jäger wird zum Gejagten" Video 00:47
    US-Cop vs. Jungbulle: Jäger wird zum Gejagten
  • Video "Prügelei am Strand: Trump-Gegner treffen auf Trump-Fans" Video 00:57
    Prügelei am Strand: Trump-Gegner treffen auf Trump-Fans
  • Video "Tibet: Nazis auf dem Dach der Welt" Video 03:38
    Tibet: Nazis auf dem Dach der Welt
  • Video "Neues von Panda Qi Yi: Vom Klammerbär zum Faultier" Video 01:21
    Neues von Panda Qi Yi: Vom Klammerbär zum Faultier
  • Video "Gesundheits-VLOG: Mundgeruch? Muss nicht sein!" Video 02:48
    Gesundheits-VLOG: Mundgeruch? Muss nicht sein!
  • Video "Schwarzsein in Deutschland: Meine Farbe ist deutsch!" Video 04:04
    Schwarzsein in Deutschland: "Meine Farbe ist deutsch!"
  • Video "Nach Unfall: Uber zieht Robotertaxis aus dem Verkehr" Video 00:22
    Nach Unfall: Uber zieht Robotertaxis aus dem Verkehr
  • Video "Webvideos der Woche: Hut ab!" Video 03:16
    Webvideos der Woche: Hut ab!
  • Video "Sprung vom Windrad: Balanceakt aus der Ich-Perspektive" Video 00:58
    Sprung vom Windrad: Balanceakt aus der Ich-Perspektive