11.06.1990

GESTORBENRex Harrison

82. Ein nobler, stilsicherer Komödiant, beherrschte er die Rolle des englischen Gentleman so perfekt, daß sie ihm auch im Leben zur zweiten Natur wurde. Seine Arroganz trug er wie einen Maßanzug, mit eleganter Ironie salopp unterfüttert, und seine Wirkung beruhte immer auch auf der leisen Verachtung für seine Umgebung. Zu idealer Entfaltung kam dieses Talent in dem Musical "My Fair Lady": Mehr als 3000mal spielte er in dieser Adaption von George Bernard Shaws "Pygmalion" den Sprachprofessor Henry Higgins, der ein Blumenmädchen mit Zungenbrechern triezt. Die Verfilmung des Welterfolges trug ihm 1964 einen Oscar ein. Harrison, der sich ohne Schauspielunterricht in den zwanziger und dreißiger Jahren vom Tourneetheater ins Londoner West End emporgearbeitet hatte, wechselte immer wieder zwischen Bühne und Film. Zu seinen besten Hollywood-Auftritten zählte neben dem kauzigen Higgins der Julius Cäsar in dem Monumentalwerk "Cleopatra" (1963) mit Elizabeth Taylor in der Titelrolle. Berühmtheit erlangte er auch als Frauenheld. Zu seinen sechs Ehen - die zweite mit Lilli Palmer - kamen zahlreiche Affären, die ihm den Spitznamen "Sexy Rexy" eintrugen. Die Queen hinderte das nicht, den ergrauten Charmeur vergangenes Jahr in den Ritterstand zu erheben. Rex Harrison starb vorletzten Samstag in New York an Krebs der Bauchspeicheldrüse.

DER SPIEGEL 24/1990
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