04.01.1988

GESTORBENEugen Kogon

Eugen Kogon, 84. Mehr als eine halbe Million Deutsche kauften seit 1946 den "SS-Staat", ein gerade wegen seiner Nüchternheit erschütterndes Buch über das System der Konzentrationslager. Eugen Kogon schrieb mit der Autorität des Augenzeugen: Der Katholik aus München, der vor 1938 für christlich-konservative Zeitungen in Wien arbeitete und bei Reisen in Hitlers Reich zweimal wegen seiner Nazi-Gegnerschaft festgenommen wurde, erlitt von 1939 bis 1945 als Häftling die Grauen des KZ Buchenwald. Der streitbare Autor sah schon im ersten Nachkriegsjahr die Selbstbesinnung der Deutschen "schwer blockiert", kritisierte andererseits die Rede von der deutschen Kollektivschuld und sah seinesgleichen - die "tüchtige Minderheit" unter Hitlers Opfern - "enttäuscht von dieser Art ,besserer Welt' ... für die sie gekämpft und gelitten hatten". Fortan stritt Kogon für Konsequenzen aus der braunen Katastrophe. Als Politologie-Professor in Darmstadt, als Präsident der Europa-Union und als Mitherausgeber der Zeitschrift "Frankfurter Hefte" erreichte er vor allem ein intellektuelles Publikum. Als Fernsehmoderator ("Panorama", 1963/64) hatte er nur mäßigen Erfolg - zu dröge und theoretisch war die Art, wie er versuchte, politische Kritik in die Wohnzimmer der Wirtschaftswunder-Republik zu transportieren. Kogon focht gegen die Notstandsgesetze der Großen Koalition und gegen die Gleichsetzung von Nazis und Sozialisten durch Franz Josef Strauß; in der Rolle des zornigen alten Mannes unterstützte er die Studentenbewegung der sechziger und die Friedensbewegung der achtziger Jahre. Eugen Kogon starb am Heiligabend in Falkenstein bei Frankfurt.

DER SPIEGEL 1/1988
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