23.11.1992

GESTORBEN

Ernst Happel

66. Mit 17 Titeln ist der Österreicher der erfolgreichste Fußballtrainer der Welt. In den achtziger Jahren wurde der Hamburger SV mit ihm Europapokalsieger, zweimal Deutscher Meister und DFB-Pokalsieger. Der oft als "Grantler" apostrophierte Wiener zählte nach Einschätzung von Günter Netzer neben Hennes Weisweiler und Branko Zebec zu den besten Trainern der Bundesliga. Einen Tag ohne Fußball empfand Happel als "verlorenen Tag", und wenn er nicht gerade auf dem Platz stand, trieb es ihn ins Spielkasino, an den Kartentisch oder vor den Fernseher ("Ich bleib' immer sitzen bis zum Schluß"). Als ihm 1986 ein Arzt schriftlich andeutete, er könne womöglich Krebs haben, las Happel von dem Brief nur eineinhalb Zeilen: "Dann habe ich ihn wieder in die Tasch'n reingehaut und mir gedacht: Rutscht mir den Buckel runter. Hab' ich an Krebs, na dann hab' ich an Krebs." Vor fünf Jahren kehrte Happel nach Österreich zurück ("Ich will im Ausland nicht totgehen"), wo er zuletzt die Nationalmannschaft betreute. Ernst Happel starb am vorvergangenen Samstag in Innsbruck an Krebs.


DER SPIEGEL 48/1992
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