22.11.1993

Wer verdient das Kreuz?

Franz Brandl, ein Bergmann aus dem hessischen Nentershausen, nahm unter Tage allen Mut zusammen. Anstatt sich in Sicherheit zu bringen, rettete er bei einem Grubenunglück zwei Kumpeln das Leben. Brandl war, 1951, der erste Deutsche, der mit dem Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet wurde. Er hatte es sich redlich verdient.
Das ist nicht immer so, wenn der Bundespräsident alljährlich Tausende von Orden unters Volk streut. Die 186 000 Medaillen, Sterne und Bänder des Verdienstordens wurden seither nach kaum erklärlichen Kriterien verteilt. Selbst Nazi-Protagonisten und ausländische Diktatoren wurden mit dem handemaillierten Bundes-Blech geehrt: *___Hans Maria Globke, einer der Kommentatoren der ____Nürnberger Rassengesetze und Staatssekretär Konrad ____Adenauers; *___Heinrich Bütefisch, der mithalf, daß ____Auschwitz-Häftlinge Zwangsarbeit für die I.G. Farben ____leisten mußten und als Kriegsverbrecher verurteilt ____wurde; *___Felix Alexander Prentzel, im ____Reichswirtschaftsministerium Vizechef der Abteilung ____"Besetzte Ostgebiete" und später Bonner ____Ministerialdirigent; *___Alfred Schickel, der sich als rechtsradikaler ____Historiker um die Entschuldung des Nationalsozialismus ____müht; *___Manuel Fraga Iribarne, Informationsminister der ____Franco-Diktatur, und Vize-Präsident Luis Carrero ____Blanco, ausgewiesene spanische Faschisten.
Mal weniger, mal mehr Verdienste hatten kleine und große Irrlichter, die angeblich Leistungen vollbrachten, "die im Bereich der politischen, der wirtschaftlich-sozialen und der geistigen Arbeit dem Wiederaufbau des Vaterlandes dienten" (Ordenserlaß). So wurden der bayerische Bauunternehmer und Steuerflüchtling Eduard Zwick sowie der Sparkassendirektor Gerd Höllemann, der eine halbe Million veruntreut haben soll, staatlich dekoriert.
380 000 Mark stehen allein in diesem Jahr im Bundeshaushalt für die Orden bereit, die, je nach dem Grad des Verdienstes um das Gemeinwohl, in acht Stufen verliehen werden. Durchschnittlich 14mal pro Tag werden Männer und Frauen geehrt, die sich als Kommunalpolitiker hervorgetan oder ihr Unternehmen erfolgreich geführt haben.
Die Obrigkeit ehrt sich selbst am liebsten. Bis zu 20 Prozent der Orden werden an Beamte vergeben, obwohl ihr Anteil an der Bevölkerung nicht einmal die Hälfte davon beträgt. Wer es in den Bonner Ministerien weit gebracht hat, darf zur Pensionierung auf das "Große Verdienstkreuz mit Stern und Schulterband" hoffen. Selbstlose Rotkreuzhelferinnen müssen sich wegen ihres "auf einen örtlichen Bereich" beschränken Wirkens dagegen mit dem vier Stufen niedrigeren Verdienstkreuz am Bande begnügen.
Nur 16 Prozent der Orden wurden im vergangenen Jahr an Frauen vergeben. Die unübersehbaren Ungerechtigkeiten stören Bundespräsident Richard von Weizsäcker, der die Ehrung zumeist auf Vorschlag der Ministerpräsidenten gewährt. Er bat "dringend und herzlich" darum, jene Bürger stärker zu berücksichtigen, die "mehr im Stillen arbeiten". Vom Althergebrachten profitiert allerdings auch das Staatsoberhaupt: Der Bundespräsident erhält die höchste Stufe des Ordens, die Sonderstufe des Großkreuzes, zu seinem Amtsantritt - noch bevor er Gelegenheit hat, sich verdient zu machen.

DER SPIEGEL 47/1993
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