10.05.1982

GESTORBENWalter Wenck

Walter Wenck, 81. Adolf Hitler, in seinem Führerbunker in der Reichskanzlei eingeschlossen, erhoffte in den letzten Kriegstagen von ihm die Rettung: "Wo bleibt Wenck, wo bleibt er nur", fragte er immer wieder verzweifelt. Der Oberbefehlshaber der 12. Armee, mit 44 Jahren Hitlers jüngster General, kam nicht - wollte und konnte wohl auch nicht den Ring der Sowjets um Berlin durchbrechen. Er drang zwar Ende April 1945 mit seinen Soldaten - ein letztes Aufgebot aus meist blutjungen Offiziersanwärtern, Schülern und Arbeitsdienstlern - bis südwestlich Potsdam vor, sah jedoch das Unmögliche seines Kampfes ein. Wenck befahl den Rückzug, versuchte seine 100 000 Mann und Zehntausende von Zivilisten vor den Sowjets über die Elbe zu retten und kapitulierte vor den Amerikanern. Den Vorgesetzten galt Wenck, Sproß einer alten Soldatenfamilie, schon in den dreißiger Jahren als einfallsreicher, genial führender Panzersoldat. Seine Soldaten schätzten an "Papi Wenck", wie sie ihn nannten, andere Qualitäten: Als Major tanzte er schon mal auf den Tischen, wenn es abends im Kasino hoch herging. Als Oberst verfaßte er an der Ostfront selbst unter Feuerbeschuß Funksprüche in Versform ("Sind jetzt eigne Jäger da / oder nur die Ratata, / hat die Flak schon einen runter / oder bombt der Feind noch munter?"). Nach dem Krieg begann Wenck in der Industrie seine zweite Karriere. In einer Bochumer Firma fand der Ex-General 1948 eine Anstellung als kaufmännische Hilfskraft. Schon wenige Jahre später saß er dort auf dem Chefstuhl und avancierte schließlich zum Generaldirektor der Nürnberger Firma Diehl, wo er vor allem im wehrtechnischen Bereich tätig war. 1957 wollte der damalige Verteidigungsminister Franz Josef Strauß den Top-Manager als Generalinspekteur in die Bundeswehr holen. Wenck lehnte ab. Vorletzten Samstag starb Walter Wenck auf dem Weg nach Österreich an den Folgen eines Autounfalls.

DER SPIEGEL 19/1982
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