02.07.2016

GeologieVulkan mit Verstopfungen

Kurz bevor Feuerberge ausbrechen, verformt sich häufig der Untergrund; oder es treten Gase aus. All diese Anzeichen dienen der Früherkennung der Katastrophe. Ein verblüffend anderes, gegenteiliges Verhalten haben Geologen jetzt am Vulkan Telica in Nicaragua beobachtet. Der kegelförmige Feuerberg im Westen des Landes, der sonst ständig vor sich hin grummelt, verfällt unmittelbar vor seinen Ausbrüchen in eine ungewöhnlich schläfrige Stille. Als Ursache vermuten die Experten die vorübergehende Verstopfung seiner Schlote. "Es ist die sprichwörtliche Ruhe vor dem Sturm", berichtet Diana Roman von der Carnegie Institution for Science aus Washington, D. C., die an der Erforschung mitwirkte. 50 Explosionen des Berges hat die Wissenschaftlergruppe aus den USA, England, Island und Nicaragua über mehrere Jahre untersucht. Bei 35 der Eruptionen dauerte die unheimliche Ruhe sogar länger als eine halbe Stunde, berichten die Vulkanologen im Fachblatt "Earth and Planetary Science Letters" – eine vergleichsweise lange Vorwarnzeit, um beispielsweise Anwohner noch rechtzeitig zu evakuieren. Aus der Dauer der Ruhephase konnten die Geologen sogar die Energie des dann folgenden Ausbruchs vorhersagen. "Lange Ruhepausen weisen auf ein hohes Risiko starker Eruptionen hin", sagt Roman.
Von Phb

DER SPIEGEL 27/2016
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