20.08.2016

TiereSchlange mit Skibrille

Schmuckbaumnattern, die ihre Beute tagsüber jagen, verwenden einen Trick, um ihre Augen vor der grellen Sonne zu schützen: Ihre Linsen filtern UV-Strahlung heraus. Bei anderen tagaktiven Schlangen wird sogar der blaue Anteil des Lichts blockiert – als trügen sie eine Skibrille. Das verleiht ihren Augen einen gelblichen Farbton. Bei nachtaktiven Arten wie der Arizonanatter dagegen sind die Linsen durchlässig für blaues bis ultraviolettes Licht, wodurch die Reptilien im Dunkeln besonders gut sehen können. Wie vielfältig sich Schlangenaugen im Laufe der Evolution entwickelten, hat jetzt ein internationales Forscherteam erkundet und die Ergebnisse im Fachjournal "Molecular Biology and Evolution" präsentiert. Die Biologen untersuchten dafür die Augen von 69 Schlangenarten und analysierten jeweils die Gene, die für die Empfindlichkeit der Sehpigmente zuständig sind. Auch über den Vorfahr aller heutigen Schlangen spekulieren die Forscher: Er lebte wahrscheinlich an Land und konnte UV-Licht wahrnehmen.
Von Lh

DER SPIEGEL 34/2016
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