10.09.2016

Früher war alles schlechterIntelligenz

Wir werden immer schlauer. Als der Politologe James Flynn 1987 Intelligenztests aus 14 westlichen Ländern seit Mitte des 20. Jahrhunderts untersuchte, machte er eine verblüffende Entdeckung: Die Werte waren im Schnitt immer weiter gewachsen. Und nicht bloß marginal, sondern um etwa 3 Punkte pro Dekade. Jede Generation, so besagt das seither als "Flynn-Effekt" bekannte Phänomen, verfügt über einen wesentlich höheren Intelligenzquotienten als die ihr vorhergehende. Eine Metastudie von 2015 zeigt, dass diese Entwicklung sich bis heute fortgesetzt hat, der weltweite IQ, ermittelt aus 219 Studien aus 31 Staaten im Zeitraum von 1909 bis 2013, ist um volle 30 Punkte gestiegen. Hauptgründe: wachsender Wohlstand, verbesserte Bildung, bessere Ernährung. Solche Erkenntnisse strafen, zum einen, die beliebten kulturpessimistischen Diagnosen Lügen, nach denen die Menschheit gerade jetzt definitiv am Verdummen sei. Weil sie sich nämlich, wie etwa Neil Postman vor 30 Jahren prophezeite, vor dem Fernseher "zu Tode amüsiere" oder weil Computer und Smartphones, so ein drohender Slogan der Gegenwart, zu "digitaler Demenz" der Massen führten. Zum andern aber belegt die Intelligenzforschung nicht nur eine Entfaltung des Denkvermögens, sondern auch eine des Denkstils. Abstraktes, schlussfolgerndes Denken – fluide Intelligenz genannt – wird in modernen Gesellschaften immer wichtiger; das Speichern von reinem Wissen jedoch – die kristalline Intelligenz – verliert an Bedeutung. Erstere nimmt denn auch stärker zu als letztere.

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Früher war alles schlechter:
Intelligenz

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