10.06.2017

GESTORBENJACK O'NEILL, 94

Surfer in aller Welt verehren diesen Mann, bewusst oder unbewusst. Denn Jack O'Neill ist der Grund, warum die meisten ihren Sport überhaupt ausüben können. In den Fünfzigerjahren entwickelte er aus Neopren einen Anzug, den Wellenreiter tragen, wenn sie in kaltem Wasser surfen. O'Neill, der damals in San Francisco lebte und am Ocean Beach zum Bodysurfen ging, hatte es satt, schon nach wenigen Minuten im Meer zu frieren. Er schneiderte zunächst eine Weste aus dem elastischen Gummimaterial, später einen Ganzkörperanzug – und verhalf damit dem Wellenreiten auch in kühleren Regionen zum Durchbruch. 1959 eröffnete O'Neill einen Shop in der Surferhochburg Santa Cruz in Kalifornien, von wo aus seine Firma – inzwischen einer der Weltmarktführer für alle Arten von Neoprenanzügen – immer noch ihre Geschäfte steuert. Auch nachdem er bei einem Unfall in den Wellen ein Auge verloren hatte, blieb er dem Surfen treu. Jack O'Neill starb am 2. Juni in seinem Strandhaus am Pleasure Point bei Santa Cruz.
Von Gp

DER SPIEGEL 24/2017
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