20.08.2001

SCHÄDLINGEGeheimnis der Feenkreise gelüftet?

Kreisrunde, vegetationslose Flächen, mit denen das Grasland im Nordwesten Namibias auf einem Gebiet von 3500 Quadratkilometern gesprenkelt ist, haben den Forschern bislang Rätsel aufgegeben. Spökenkieker erklärten die bis zu zwölf Meter großen rötlichen Feenkreise mit geomagnetischen Feldern oder sogar Ufo-Landungen. Jetzt hat der Hamburger Geograf Thorsten Becker die tatsächliche Ursache für das merkwürdige botanische Phänomen gefunden: Die kreisrunden rötlichen Flecken sind demnach das Werk der auf den Verzehr von Gras spezialisierten Termite Hodotermes mossambicus. Im Unterschied zu anderen Termitenarten errichten die sechsbeinigen Krabbler keine oberirdischen Bauten, sondern ein Nestsystem, das zum Schutz vor Temperaturschwankungen bis zu vier Meter tief im Boden verborgen liegt. Bei akutem Futtermangel verlassen die Arbeiter der Kolonie den unterirdischen Bau durch eine nur wenige Millimeter große zentrale Öffnung an der Erdoberfläche und weiden von da aus das Gras in konzentrischen Kreisen ab.

DER SPIEGEL 34/2001
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 34/2001
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

SCHÄDLINGE:
Geheimnis der Feenkreise gelüftet?

Video 00:50

Äußerst seltene Aufnahmen "Migaloo", der weiße Wal

  • Video "Video aus Alaska: Windböe schleudert Rennboot in die Luft" Video 00:57
    Video aus Alaska: Windböe schleudert Rennboot in die Luft
  • Video "Türkei in der Krise: Erdogan setzt auf Eskalationskurs" Video 02:28
    Türkei in der Krise: "Erdogan setzt auf Eskalationskurs"
  • Video "Enthüllungsbuch über Trump-Regierung: Der Präsident belügt das amerikanische Volk" Video 01:54
    Enthüllungsbuch über Trump-Regierung: "Der Präsident belügt das amerikanische Volk"
  • Video "Erdogan und die Wirtschaftskrise: Da sind ökonomische Terroristen auf Social Media" Video 01:05
    Erdogan und die Wirtschaftskrise: "Da sind ökonomische Terroristen auf Social Media"
  • Video "E-Bike Unimoke: Ein Schwergewicht mit Starthilfe" Video 03:35
    E-Bike "Unimoke": Ein Schwergewicht mit Starthilfe
  • Video "Neonazi-Marsch in Washington: Der Widerstand ist groß" Video 02:02
    Neonazi-Marsch in Washington: "Der Widerstand ist groß"
  • Video "US-Unwetter: Polizist rettet Braut aus Flut" Video 00:39
    US-Unwetter: Polizist rettet Braut aus Flut
  • Video "Webvideos: Schlamm drüber" Video 03:00
    Webvideos: Schlamm drüber
  • Video "China: Erdloch verschluckt Auto" Video 00:37
    China: Erdloch verschluckt Auto
  • Video "Perseiden: Was Sie über den Sternschnuppen-Regen wissen sollten" Video 02:08
    Perseiden: Was Sie über den Sternschnuppen-Regen wissen sollten
  • Video "Ein Jahr nach Charlottesville: Diesmal ohne Hakenkreuze?" Video 02:26
    Ein Jahr nach Charlottesville: Diesmal ohne Hakenkreuze?
  • Video "Fataler Fehlpass: Ein Moment zum Vergessen" Video 01:03
    Fataler Fehlpass: Ein Moment zum Vergessen
  • Video "Deutsches Start-up: E-Auto mit Solarzellen für 16.000 Euro" Video 02:06
    Deutsches Start-up: E-Auto mit Solarzellen für 16.000 Euro
  • Video "Rumänien: Zehntausende demonstrieren gegen Korruption" Video 01:01
    Rumänien: Zehntausende demonstrieren gegen Korruption
  • Video "Äußerst seltene Aufnahmen: Migaloo, der weiße Wal" Video 00:50
    Äußerst seltene Aufnahmen: "Migaloo", der weiße Wal