07.10.2002

Giftmord nach Rezept

Gabrielle Wittkop erzählt Spannendes aus dem Venedig des 18. Jahrhunderts.
Das Gesunde ist Mode, das Morbide zeitlos. Aus diesem schmalen, strengen, wahrhaft exquisiten Buch steigt ein Duft von edler Fäulnis empor, überlagert von schwülen Parfums und jenen scharfen Gewürzen, mit denen man Wildbret behandelt: Feinschmeckerprosa, die mit Adjektivgirlanden prunkt und einen Hauch von Hexenküche verbreitet.
Der venezianische Tuchfabrikant und Büchernarr Alvise Lanzi sei, so liest man da, im späten 18. Jahrhundert viermal nacheinander Witwer und dadurch reich geworden, was sogar in dieser totentanzlustigen Zeit Aufsehen erregte: Geheimpolizeiliche Nachforschungen, Spitzelberichte, Nachbarschaftsbriefe, Dienstbotengetuschel - aus solchen Partikeln setzt sich Gabrielle Wittkops raffiniert komponierter Roman "Der Witwer von Venedig" zusammen. Sein Reiz liegt darin, wie farbensatt und elegant er die "Serenissima" in der fiebrigen Agonie vor dem Untergang anno 1797 heraufbeschwört.
Für die 1920 geborene Französin Gabrielle Wittkop, die seit 1946 in Deutschland lebt, deutsche Autoren ins Französische übersetzt und auf Deutsch ein Buch über E. T. A. Hoffmann geschrieben hat, ist "Der Witwer von Venedig", vor einem Jahr in Frankreich erschienen, ihr Deutschland-Debüt als Dichterin. Ihr großes Idol, sagt sie, sei der Marquis de Sade - ihre eigene kompakte Prosa, facettenreich wie ein Insektenauge schillernd, wirkt als Droge: Sie macht süchtig. URS JENNY
Von Urs Jenny

DER SPIEGEL 41/2002
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