05.03.1979

Die Zigeuner der Hitler-Ära

gehören zu den unbekannten Opfern nazistischer Willkür, ihr Schicksal blieb bisher unbeschrieben. Kein Buch hält ihr Martyrium fest, keine Monographie beschreibt ihren Weg in die Gaskammern und vor die Exekutionskommandos des Dritten Reiches.
Dabei hatten sie, proportional gesehen, kaum weniger Menschenopfer zu beklagen als Juden oder Slawen: Fast eine halbe Million Zigeuner (Gesamtzahl in Europa.: drei Millionen) wurden von SS und Wehrmacht ermordet, allein von den Zigeunern Mitteleuropas kamen 80 000 um, unter ihnen die meisten der etwa 40 000 deutschen Zigeuner.
Ihre Vernichtung wurde freilich so lautlos und so geheim betrieben. daß noch der Bundesgerichtshof 1956 in einem Urteil erklärte, die ersten Deportationen deutscher Zigeuner nach dem Osten seien primär nicht Aktionen der NS-Verfolgung gewesen, sondern polizeiliche Maßnahmen im Interesse der militärischen Sicherheit. Die BGH-Richter sahen darin nur Verschärfungen der durch die Kriegslage gebotenen Sicherheitsmaßnahmen und verweigerten einer Zigeunerin entsprechende Wiedergutmachung.
Tatsächlich hatten die Führer des Regimes anfangs nicht gewußt, wie sie die Zigeuner in ihr Weltbild einordnen sollten. Einerseits hielten Germanen-selige NS-Ideologen die ursprünglich aus Indien eingewanderten Zigeuner für indogermanische Halbbrüder, andererseits fürchteten die Techniker des Polizeistaats die Anpassungsfeindlichkeit des unruhigen Wandervolkes.
Die Polizisten setzten sich durch, die Zigeuner wurden immer schärfer überwacht und reglementiert. Ab 1937 mußten Deutschlands Zigeuner in Wohnlager ziehen, die von der Polizei schaff kontrolliert wurden, und bald etablierte sich im Reichskriminalpolizeiamt (RKPA) eine "Reichszentrale zur Bekämpfung des Zigeunerwesens", die den Zigeuner nur noch als "Asozialen" und Landstreicher ansah.
Als die Kripo 1938 ihre "vorbeugende Verbrechensbekämpfung" uferlos ausweitete. gerieten die ersten Zigeuner in die Terrorwelt der Konzentrationslager. Ins KZ kamen jetzt alle "Zigeuner, wenn sie keinen Willen zur geregelten Arbeit gezeigt haben oder straffällig geworden sind" -- so ein RKPA-Erlaß. Bald teilten sie dasselbe Schicksal wie die Juden. Ab 1. März 1939 galt laut einem Himmler-Befehl als Ziel polizeilicher Arbeit: "die rassische Absonderung des Zigeunertums vom deutschen Volkstum, sodann die Verhinderung der Rassenvermischung".
Der Krieg gab Himmlers Exekutoren die Chance, ihr Konzept zu verwirklichen. Im April 1940 wurden 2500 Zigeuner aus den westlichen Grenzgebieten Deutschlands nach dem besetzten Polen deportiert, es folgten die aus der Judenverfolgung schon sattsam bekannten Diffamierungs-Dekrete: Zigeunermischlinge durften keine "Deutschblütigen" heiraten, nur noch wenige Zigeuner eine deutsche Schule besuchen.
Als die deutschen Armeen in Rußland einfielen, befahl Himmler die Ausrottung des Zigeunertums. Die Einsatzgruppen der SS an der südlichen Ostfront erschossen Tausende von Zigeunern, auch in Polen wurden zahllose ihrer Schicksalsgenossen liquidiert, und selbst auf dem Balkan, vor allem in Serbien, kamen Zehntausende um, meist erschossen von Hinrichtungskommandos der Wehrmacht.
Doch inmitten des Mordens, 1942, verlangsamte Himmler plötzlich seinen Vernichtungsfeldzug. Der Rassenfanatiker Himmler hatte Bedenken, Leute ermorden zu lassen, die er für Nachfahren der indogermanisch en Urvölker hielt, und rettete sich aus seinem Dilemma mit einem abstrusen Projekt: Die 6000 Angehörigen der angeblich reinrassigen Zigeunerstämme Sinte und Lallerie wollte er unter Denkmalschutz stellen und am Neusiedler See ansiedeln, dagegen die restlichen deutschen Zigeuner in Konzentrationslager bringen.
Noch 1942 wurden die deutschen Zigeuner verhaftet und in KZ geschleppt, die meisten nach Auschwitz. Dort trat ein RKPA-Kommando zusammen, um im Familienlager die Sinte- und Lallerie-Zigeuner herauszufinden, die der Reichsführer-SS um jeden Preis haben wollte.
Von den übriggebliebenen 20 943 Zigeunern, in überfüllten Baracken zusammengepfercht, Hunger und Seuchen ausgesetzt, durften nur die Arbeitsfähigen am Leben bleiben. In der Nacht vom 31. Juli zum 1. August 1944 wurden die letzten Zigeuner vergast -- 4000 Menschen.

DER SPIEGEL 10/1979
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGEL-Verlag Rudolf Augstein GmbH & Co. KG.

Dieser Artikel ist ausschließlich für den privaten Gebrauch bestimmt. Sie dürfen diesen Artikel jedoch gerne verlinken.
Unter http://www.spiegelgruppe-nachdrucke.de können Sie einzelne Artikel für Nachdruck bzw. digitale Publikation lizenzieren.


DER SPIEGEL 10/1979
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

Die Zigeuner der Hitler-Ära

Video 02:20

Brexit-Sorgen bei den Briten "Ich stelle mein Land in Frage!"

  • Video "Brexit-Sorgen bei den Briten: Ich stelle mein Land in Frage!" Video 02:20
    Brexit-Sorgen bei den Briten: "Ich stelle mein Land in Frage!"
  • Video "Feuer an Bord: Peruanisches Flugzeug muss notlanden" Video 00:31
    Feuer an Bord: Peruanisches Flugzeug muss notlanden
  • Video "Auf der Flucht getrennt: Vierjährige findet Mutter nach fünf Monaten wieder" Video 01:02
    Auf der Flucht getrennt: Vierjährige findet Mutter nach fünf Monaten wieder
  • Video "Wettbewerb: Die stinkendsten Sneaker der USA" Video 00:57
    Wettbewerb: Die stinkendsten Sneaker der USA
  • Video "Taekwondo-Rekord: Reine Kopfsache" Video 01:00
    Taekwondo-Rekord: Reine Kopfsache
  • Video "Kampf gegen den Wind: Trucker verzweifelt am Werkstor" Video 00:47
    Kampf gegen den Wind: Trucker verzweifelt am Werkstor
  • Video "Dramatische Hilfsaktion in Estland: Hier wird ein Eisfischer gerettet" Video 01:22
    Dramatische Hilfsaktion in Estland: Hier wird ein Eisfischer gerettet
  • Video "Donald Trump: Habe nie gesagt, dass ich Obamacare abschaffen werde" Video 01:04
    Donald Trump: "Habe nie gesagt, dass ich Obamacare abschaffen werde"
  • Video "Highline-Festival: Und jetzt bloß nicht stolpern!" Video 01:32
    Highline-Festival: Und jetzt bloß nicht stolpern!
  • Video "Timelapse-Video: Flug durchs Polarlicht" Video 00:42
    Timelapse-Video: Flug durchs Polarlicht
  • Video "US-Cop vs. Jungbulle: Jäger wird zum Gejagten" Video 00:47
    US-Cop vs. Jungbulle: Jäger wird zum Gejagten
  • Video "Prügelei am Strand: Trump-Gegner treffen auf Trump-Fans" Video 00:57
    Prügelei am Strand: Trump-Gegner treffen auf Trump-Fans
  • Video "Tibet: Nazis auf dem Dach der Welt" Video 03:38
    Tibet: Nazis auf dem Dach der Welt
  • Video "Gesundheits-VLOG: Mundgeruch? Muss nicht sein!" Video 02:48
    Gesundheits-VLOG: Mundgeruch? Muss nicht sein!
  • Video "Schwarzsein in Deutschland: Meine Farbe ist deutsch!" Video 04:04
    Schwarzsein in Deutschland: "Meine Farbe ist deutsch!"